正文 第19回 扬州府求媒消旧想 长安街卖扇觅新知

88106推荐各位书友阅读:平山冷燕正文 第19回 扬州府求媒消旧想 长安街卖扇觅新知
(88106 www.henantcl.com)    词曰:

    道路闻名巧&,萍踪得信奇&。不须惊喜不须疑,想应三生石上旧相知。错认侬为我,休争他是谁*。一缘一会不差池*&,大都才情出没最多岐*&。

    右调《南柯子》

    话说燕白颔自有了科举,又替平如衡纳了南监*,遂同到南京来乡试^。真是“学无老少^,达者为先&?*!倍说搅巳?,场中做的文字^,犹如万选青钱,无人不赏。及放榜之期^,燕白颔高高中第一名解无&,平如衡中了第六名亚魁&。二人青年得隽^&,人物俊美,鹿鸣宴罢迎回^^,又拜见座师&,房师^,无不人人羡慕&^,个个欢喜。凡是乡宦有女儿人家*^,莫不都来求他二人为婿。二人辞了东家*^,又辞西家,真个辞得不耐烦。公事一完就同回松江*&。不料^,松江求亲的也是这等。

    燕白颔与平如衡商量道:“倒不如早早进京,便好省许多唇舌&?&!逼饺绾獾溃骸拔颐侨粼缃?,也有许多不妙&^!毖喟昨サ溃骸敖┯猩醪幻?*?”平如衡道:“功名以才得为荣*,若有依傍而成*,便觉减色。我与你不幸为王宗师所荐*,姓名已达于天子*。今又夺了元魁&,尚进京早了&^,为人招摇^,哄动天子*,倘赐召见*,或邀奖誉&,那时再就科场*^,纵登高第&,人只道试官迎合上意&,岂不令文章减价?莫若对房师、座师只说有病,今科不能进京^,使京中望你我者绝望。那时悄悄进去^&,挨至临期&,一到京就入场^,若再能抢元夺魁^,便可扬眉吐气^^,不负平生所学矣*?!毖喟昨ヌ舜笙?*,道:“吾兄高论,深快弟心&。但只是松江也难久留**,不如推说有病到那里去养^,却同兄一路慢慢游览而去&,到临期再入京,岂不两全?”平如衡道:“这等方妙&?!倍松塘慷?,俟酬应的人事一完*,就收拾行李,悄悄进京&^*。吩咐家人:“回人只说平相公往西湖上养病去了*&?!?br />
    二人暗暗上路,在近处俱不耽搁,只渡过扬子江^,方慢慢而行^。到了扬州,因繁华之地&,打帐多住些时&,遂依旧寓在谅花观里^^。观中道士知道都是新科举人,一个解元&,一个亚魁,好不奉承*。二人才情发露^,又忍不住要东题西咏*&。住不上五七日*,早已惊动地方都知道了。原来地方里甲规矩,凡有乡绅士宦住于地方**^,都要暗暗报知官府*,以便拜望送礼^。琼花观总甲见燕白颔与平如衡都是新科举人&,只得暗暗报知府县。不料扬州理刑曾聘做帘官*,出场回来,对窦知府盛称解元燕白颔与亚魁平如衡是少年才子^,春闱会状&,定然有分^。窦知府听在肚里^,恰恰地方来报^,他就动了个延揽结交的念头,随即来拜&。燕白颔与平如衡忙回不在^。窦知府去了*&。燕白颔因商量道:“府尊既已知道^,县间未免也要来拜&^。我们原要潜住&,既惊动府县^,如何住得安稳^&?”平如衡道:“必须移个寓所方妙&?!币幻婢徒腥嗽诔谴τ钠еρ案鱿麓?^,一面叫人打探窦知府出了门^,方来答拜^。只得投两个帖子*,就移到新下处去了*。窦知府回来闻知*,随即叫吏书下请帖请酒。吏书去请了,来回复道:“燕*、平二位相公不知是移寓&,又不知是进京去了^,已不在琼花观里?*!瘪贾?,暗想道:“进京举人无一毫门路*,还要强来打怞丰作盘缠&&;他二人我去请他&,他倒躲了^。不但有才^&,更兼有品*,殊为难得*?&?上Р辉岬靡幻??!笔肿坊诓惶?&。

    却说燕*、平二人移到城外下处,甚是幽静,每日无事*,便同往山中去看白云红树^。一日走倦了&&,坐在一个亭子上歇脚*^。忽见两个脚夫&,抬着一盒担礼,后面一个吏人押着^,也走到亭子上来歇力^。燕、平看见*,因与那吏人拱一拱手*,问道:“这是谁人送的礼物^?”那吏人见他二人生得少年清秀^&,知是贵人,因答道:“是府里窦太爷送与前面冷乡宦贺寿的?&!逼饺绾庖蚣堑美溏┦俏锶?^,心下暗惊道:“莫非这冷乡宦正是他家?”因又问道:“这冷乡宦是个甚么官职*&?”那吏人道:“是个钦赐的中书*?&*!逼饺绾獾溃骸袄闲衷耪饫渲惺榧矣懈霾排?^?”吏人道:“他家若不亏这个才女,他的中书却从那里得来?”平如衡还要细问,无奈那脚夫抬了盒担走路&,吏人便不敢停留*,也拱一拱手去了&。

    平如衡因对燕白颔说道:“小弟那里不寻消问息,却无踪影&*。不期今日无意中倒得了这个下落&!毖喟昨サ溃骸罢健て铺廾俅?,得来全不费工夫?^!恢飧霾排烧抢溏?&?”平如衡道:“天下才女能有几个^*,哪有不是他之理*?只是虽然访着^&,却怎生去求亲^*?”燕白颔道:“若果是他&,要求亲却不难?*!逼饺绾獾溃骸拔以诰┲欣浜桦图?&,只问得一声,受了许多闲气&&,今要开口求亲&&^,人生面不熟,绝无门路^*,怎说个不难^?”燕白颔道:“窦知府既与他贺寿,定与他相知^。只窦知府便是门路了&?!逼饺绾馓舜笙驳溃骸罢夤且惶趺怕穅!”燕白颔道:“是便是一条门路^,但你我既避了他来^,如何又好去亲近?岂不被他笑我们脚跟立不定乎?”平如衡笑道:“但能求得冷绛雪之亲&^,便死亦不辞,何况于笑&?”燕白颔也笑道:“兄为冷绛雪固不足惜,只是小弟何辜*?*!逼饺绾獾溃骸靶植灰獾确直?^。兄若访着了阁上美人,有用小弟时&,虽蹈汤赴火&&,岂敢辞乎*?”二人俱各大笑^。因同了回来,仍旧搬到琼花观来住。随备了一副贽见礼^,叫人访窦知府在衙*^,重新又来拜起*&。

    到了府前,将名帖投入。窦知府正然追悔&&,忽见名帖*&,不胜欢喜&。先叫人请在迎宾馆坐,随即出来相见^。相见毕^,逊坐待茶*??醇?、平二人年俱是二十上下,人物秀俊异常^,满心爱羡&,因说道:“前日奉拜不遇&,又承降失迎^,随即具一小柬奉屈,回说二兄已命驾矣&。正以不能一面为歉*,今忽蒙再顾*,实出望外^。想是吏员打探不实?”平如衡道:“前日奉谒不遇后^,实移寓行矣。不意偶有一事&,要请教老公祖大人***,故复来奉求&?&^!币蚪屑胰怂蜕侠裉?,道:“不腆微礼,少申鄙敬^&?*!瘪贾溃骸氨【瓷形丛?&&,怎敢反受厚礼&。但不知台兄有何事下询^?”平如衡道:“闻贵治冷中翰有一才女&^*,不知他的尊讳叫做甚么&?敢求老公祖大人指教?*!瘪贾溃骸八拿纸凶隼溏?*。台兄何以得知而问及?”平如衡听见说出“冷绛雪”三字,便喜得眉欢眼笑&,竟忘了情&,不觉手舞足蹈起来&^。窦知府见了,因问道:“平兄何闻名而狂喜至此^?”燕白颔看见光景不像模样^,因替他说一个谎*,道:“不瞒老公祖大人说^^*,平兄昔年曾得一梦,梦中有人对他说:‘维扬才女冷绛雪与你有婚姻之约^?&!叫智屑怯谛腲,遍处寻访*^,并无一年姓冷的乡宦。昨日偶闻冷中翰之名,又闻他有一才女^&,但未知名&^,犹在疑似。今蒙老公祖大人赐教明白*,平兄以为其梦不虚,故不觉狂喜&,遂至失仪于大人之前^*?*!瘪贾说溃骸霸慈绱?。既是有此奇梦*,可见姻缘前定*。待本府与平兄作伐何如^*?”平如衡见窦知府自说作伐,便连忙一恭到地^,道:“若得老公祖大人撮合此姻,晚生没齿不敢有忘大德*?^!瘪贾σ恍Φ溃骸捌叫植槐匦约?*,这一事都在我学生身上*,包管成就^。只是明日有一小酌*,屈二位一叙&,当有佳音回复^?&!逼饺绾獾溃骸凹让沙枵?,敢不趋赴。但冷氏之婚已蒙金诺,万望周全&?&!瘪贾溃骸罢飧鲎匀?&?^*!庇殖粤艘坏啦?,燕、平二人方才辞出。平如衡送的礼物再三苦求^&,也只收得两色^。燕、平二人别去不题^&。

    却说窦知府回入私衙,就发一个名帖^,叫人去接冷乡宦到府中有话说^。冷大户见知府请他&,安敢不来&*?随即坐了一乘轿子^,抬到府中*^,窦知府因要说话,迎宾馆中不便,遂接入私衙相见^。

    相见毕&,叙坐&*。冷大户先谢他贺寿之礼。谢毕,就问道:“蒙老公祖见招,不知有何事见教&?”窦知府就将平如衡来问他女儿名字&&,及燕白颔所说梦中之事与求亲之意&,都细细说了一番^,道:“我想&,你令爱年已及笄了*,虽在山府中&,不曾轻待于他&,却到底不是一个结局。今这平举人来因梦求亲,或者原是婚姻*,实是一桩美事??瞿瞧骄偃四暧稚?,生得清俊过人,才又高,明年春试&,不是会元,定是状元。你令爱得配此人*,方不负胸中之学。他再三托本府为媒,你须应承,不可推脱**?!崩浯蠡У溃骸懊衫瞎娲笕朔愿?,岂敢不遵?但小女却在京中,非我治生所能专主&^。治生若竟受聘应承&,倘他京中又别许嫁^,岂不两下受累?”窦知府道:“这个不消虑得*。你令爱京中万万不能嫁人?&!崩浯蠡У溃骸袄瞎娲笕嗽趿系枚??”窦知府道:“山相公连自家女儿*,东选西择,尚不能得一奇才为配,怎有余力选得到你令爱?我故说京中万万不能嫁人?!崩浯蠡У溃骸澳粜匆桓鲎?,叫他京中去商量?!瘪贾溃骸袄舷壬悴灰亓?,以平举人的才学人品,若到了京中^,只怕山阁下见了^,且配与自家女儿^,哪里到得你令爱?依本府主张,莫若你竟受了他的聘^,使他改移不得*??龈盖资芷?,古之正礼*,就是山相公别有所许*,也争礼不过*。这样佳婿,万万不可失了!”冷大户被窦知府说得快活,满口应承道:“但凭老公祖主张,治生一一领教。只是小女现在山府,恐他明日要娶,迟早不能如期*,也须说过?!瘪贾溃骸罢獠幌?。若说在山府,未免为他所轻。且到临娶时我自有处&?!崩浯蠡У溃骸凹仁钦獾?,还有一事:小女曾有言^,不论老少美恶&,只要才学考得他过*,方才肯嫁&。明日临娶时^,若是考他不过,小女有话说,莫怪治生&?*!瘪贾Φ溃骸罢飧鲋还芊判?。这平举人才高异常^,必不至此&?!?br />
    冷大户说定*,遂辞谢去了^。窦知府随发帖请酒。燕^、平二人因有事相求^^,俱欣然而来&。酒席间,窦知府备说冷大户允从之事&,平如衡喜之不胜&,再三致谢。酒罢,就求窦知府择了吉期^,行过聘去*,约定来春春闱发榜之后来娶。冷大户因窦知府为媒,又着人暗相平如衡^^,见青年秀美,与女儿足称一对^,满心欢喜,竟自受了聘礼*。平如衡见冷大户受了聘定,因与燕白颔商量道:“事已万分妥帖^。我们住在此间&,转觉不便?!彼齑切涣笋贾?,竟渡淮,望山东一路缓缓而来不题*。

    却说山黛与冷绛雪,自从赵纵、钱横考诗之后*,追寻不见&,已是七分不快&^;又被张寅搅扰一场*&,便十分惆怅?&?饔肜溏┝饺嘶ハ嗫砦?,捱过日子^。

    不期过了许久,忽报张吏部有疏,特参“山黛年已及笄,苛于择婿不嫁^,以致情欲流荡,假借考较诗文为由,勾引少年书生赵纵、钱横,潜入花园,滢辞倡和。现获倡和滢辞一十四首可证。似此污辱钦赐才女之名,大伤风化,伏乞圣恩查究,以正其罪**?!鄙谨炜戳舜笈?,道:“这都是张寅前日受辱,以此图报复也?!币蛞采弦皇璞缏?,就诉说:“张寅因求婚考诗不出^^,擅登玉尺楼调戏&,因被涂面受辱,故以此污蔑。蒙恩赐量才之尺,以诗文过质者,时时有人,不独一赵纵、钱横。幸臣妾与冷绛雪原诗尚在,乞圣明垂览。如有一字涉私,臣妾甘罪;倘其不然&,污蔑之罪亦有所归?!?br />
    天子见了两奏,俱批准道:“在奏人犯,俱着至文华殿候朕亲审*&?!备貌恐溃骸爸家庖幌?,事关婚姻风化*,礼部即差人拘提。众犯俱在^,独有赵纵、钱横并无踪影。礼部寻觅不获,只得上本奏知。圣旨又批下道:“既有其人,岂无踪影?着严访候审,不得隐匿不报?!崩癫坑址钛现?,只得差人遍访。因二人曾题诗在接引庵*,说和尚认得,就押着普惠和尚遍处察访不题^^。

    却说山黛因被张吏部参论,心下十分不畅。因与冷绛雪在闺中闲论道:“才名为天地鬼神所忌,原不应久占。小妹自十岁蒙恩,于今六载。当朝之名公才士不知压倒多少。今若觅得一佳偶&,早早于飞而去,岂不完名全节?不期才隽难逢*,姻缘淹奏*&,日复一日^,年复一年,以致有今日之物议?!崩溏┑溃骸傲坎趴冀鲜欠钪贾?,又不是桑濮私行;就是前日倡和之词^,并无一事涉滢^,怕他怎的?况眼前已有二三才人,听小姐安择所归,亦易事耳。何必苦苦萦怀*?”山小姐道:“姐姐所说二三才人,据小妹看来^,一个也算不得?!崩溏┑溃骸拔我桓鲆菜悴坏?&?”山小姐道:“蒙圣上所谕,松江燕白颔,洛阳平如衡,许为妾主婚,此一才子也。然屡奉片召*,而抵死辞谢不来*,此其无真才可知矣&。即赵纵、钱横二人,才情丰度,殊有可观&,得择一以从足矣*。不料有此一番议论&^,就使事完无说,而婚姻之事,亦当避嫌而不敢承矣。此又一才子也。止有一个阁下书生大可人意^,然大海浮萍,茫无定迹&。试问:姐姐所说已有二三才人^,今安在乎?”冷绛雪道:“小姐因张寅仇参&,有激于中&,只就眼前而论,未尝不是*。若依贱妾思来^,小姐今年二八,正是青春^,尚未及-梅之叹??鲅喟昨ゼ扔肫饺绾馔?,平如衡妾所可信,料燕白颔必非无才之人*。就是辞征召而就制科&,士各有志,到底出头之日^,何妨少俟。至若赵纵,钱横*,量才是奉君命,临考是奉父命,有何嫌疑而欲避?就是阁下书生,偶然相遇,非出有心&??鲅〖罅?,亦诗人之正*&。有何私曲,苦郁于怀*?即明告太师,差人寻访,或亦太师所乐从。小姐何必戚戚拘拘,作小家儿女之态?”山小姐听了,满心欢喜道:“姐姐高论,顿令小妹满胸茅塞俱开矣!但阁下书生既无姓名*&,又无梦中画像,即欲明访,却将何为据?”冷绛雪笑道:“小姐何聪明一世,而懵懂一时!书生的姓名虽无*,图像未画^,题壁一诗,岂非书生之姓名图画乎?何不将前诗写一扇上,使人鬻于闹市,在他人自不理会,若书生见之,岂不惊讶而得之耶&?”山小姐听了*,不禁拍手称赞道:“姐姐慧心异想,真从天际得来,小妹不及多矣!”因取了一柄金扇*,将书生题壁诗写在上面,随唤了一个一向在玉尺楼伏侍&,今在城中住的老家人蔡老官来,吩咐道:“你在城中住,早晚甚便,可将这柄扇子拿到闹市上去卖。若有个少年书生看见扇上诗惊讶,你可就问他姓名居止,来报我。他若问我姓名,你切不可露出真迹,只说是皇亲人家女子,要访他结婚的&。若果访着,我重重有赏。老爷面前且莫要说?!崩霞胰肆烀チ瞬惶?。

    却说燕白颔与平如衡在一路慢慢度了岁^,直交新春,方悄悄入京&,寻个极幽僻的所在住下。每日只是闭门读书,绝迹不敢见人。原来燕白颔与平如衡一中后,报到京中,莫说王提学欢喜,山相公欢喜,连天子也龙颜大悦。因召王提学面谕道:“燕白颔与平如衡既能发解夺魁,则尔之荐举不虚^,则彼二人之辞征召而就制科亦不为无见也?!币虼捅砝?,以旌其荐贤得实*;又谕:“若二人到京^,可先领来朝见^?!蓖跆嵫欢鞔峭顺?,遂日日望二人到京。

    山显仁见报,忙与山小姐,冷绛雪说知^,道:“燕白颔中了解元*&,平如衡中了亚魁*,不日定然到京^。你二人婚姻自有着落^?!崩溏┮蚨陨叫〗闼档溃骸靶〗?,何如?我就说燕白颔断非无才之人。今既发解*,则其才又在平如衡之上矣?!倍税蛋祷断膊惶?^。

    山显仁与王提学遂日日打听*^,再不见到,只等到大座师复命,方传说二人有恙,往西湖上养病去了,今科似不能会试,大家方冷了念头*,不十分打探。谁知二人已躲在京中,每日只是坐在下处,吃两杯闷酒。平如衡因聘定了冷绛雪,心下快畅^,还不觉寂寞;燕白颔却东西无绪,甚难为情^,早晚只将阁上美人的和韵写在一柄扇上吟讽&。只捱到场期将近^,方同平如衡悄悄进城&,到礼部去报名投卷。

    此时,天下的士子皆集于阙下,满城纷纷攘攘。二人在礼部报过名,投过卷,遂杂在众人之中*,东西闲步。步到城隍庙前*,忽见一个老人家,手中拿着一把金扇&,折着半面,插着个草标在上。燕白颔远远望去,见那扇子上字迹写的龙蛇飞舞,十分秀美*,因问道:“那扇子是卖的么?”那老人家道:“若不卖&,怎插草标&?”燕白颔因近前取来一看*。不看犹可*,看了那诗,惊得他眼睁了合不拢来,舌吐出缩不进去。因扯着那老人家问道:“这扇子是谁人卖的?”那老人家见燕白颔光景有些诧异&,因说道:“相公^,此处不便说话^,可随我来&?^!彼旖?、平二人引到一个幽僻寺里去&,方说道:“相公看这扇子有何奇处,这等惊讶&^?可明对我说*,包管相公有些好处^?!毖喟昨バ南乱阎敲廊搜胺?,因直说道:“这扇上的诗句乃是我在城南皇庄墙壁上题赠一位美人的。此诗一面写了,一面就涂了。这是何人^^,他却知道,写在上面?”老家人道:“相公说来不差,定是真了*。这诗就是相公题赠的美人写的。他因不知相公姓名居止,无处寻访,故写了此诗,叫我各处寻访。今果相遇大有缘法?!毖喟昨ヌ?,喜得魂荡情摇,体骨都酥,因说道:“我蒙美人这等用情留意,虽死不为虚生矣?^!币蛭实溃骸袄险?*,请问你,那阁上美人姓甚名谁?是何等人家?”那老人家答道:“那美人门第却也不小,大约是皇亲国戚之家。他的姓名,我一时也不好便说。相公若果也有意,可随我去,便见明白^?!毖喟昨サ溃骸八婺闳ス毯?,只是场期近了,不敢走开,却如之奈何?”老人家道:“相公既要进场,功名事大^^,怎敢相误?可说了姓名寓处&,待我场后好来相访?!毖喟昨バ南掳迪氲溃骸叭羲凳钦宰?,恐惹张寅的是非;若说燕白颔&,恐传得朝廷知道^!币蛩档溃骸拔业男彰膊缓帽闼??;故悄闼蹈鲎〈?,我到场后来相访罢?!崩霞胰说溃骸俺『罄捶靡膊晃?*。但我家小姐特特托我寻访,今既寻访着了,又无一姓名,叫我怎生去回复,岂不道我说谎^?”燕白颔想一想,道:“我有个道理?^!彼煸谛淅锶〕瞿潜疵廊撕驮系纳茸永?,递与那老人家,道:“你只将此物回复你家小姐,他便不疑你说谎了*。你那柄扇子可留在此,做个记头*?!崩先思医恿?&,道:“既是这等说,我老汉住在东半边苏州胡同里。相公场后来寻我*,只消进胡同第三家,问蔡老官便是了。这把扇子,相公要,就留在此不妨&?!北憔偷萦胙喟昨?^。燕白颔接了*,道:“有了住处便好寻了。你回去可拜上小姐&,说我题壁书生何幸,得蒙小姐垂爱!场后定当踵门拜谢?!崩先思业溃骸跋喙愿?,我自去说,但场后万万不可失约?”燕白颔道:“访求犹恐不得^,既得,焉敢失约?”两下再三叮咛,老人家方才回去,将此事回复小姐不题^。

    却说平如衡在旁看见^,也不胜欢喜,道:“小弟访着了绛雪已出望外&,不料无意中*,兄又访着了阁上美人之信*,真是大快心之事&?!毖喟昨サ溃骸爸恢┢敢研辛?,自是实事;小弟虽侥幸得此消息&,然镜花水月^,尚属虚景,未卜何如?!逼饺绾猓骸懊廊思热灰蕴馐喾?,自是有心之人。人到有心,何(阝斤)不可?你我且唾手功名&,凡事俱易为矣?&!倍嘶痘断蚕瞊,以待进场。只因这一进场,有分教:吉凶鸦鹊同行,清浊忽分鲢鲤。不知后事如何*^,且听下回分解——88106 www.henantcl.com
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