平山冷燕
作者:罗贯中
正文
正文 第01回 太平世才星降瑞 圣明朝白燕呈祥
    序

    天赋人以性&,虽贤愚不一,而忠孝节义莫不皆备,独才情则有得有不得焉&*。故一品一行,随人可立;而绣虎雕龙,千秋无几。试凭吊之&,不骄不吝,梦想所难者尚已降*。而建安八斗,便矫一时*;天宝百篇,遂空四海^&。鹦鹉贾杀身之祸&^,黄鹤高捶碎之名*。晋代一辞&,大苏两赋^。类而推之^&,指而屈之,虽文彩间生*,风流不绝^,然求其如布帛菽粟之满天下&^,则何有焉*?此其悲在生才之难,犹可委诸天地*&。独是天地既生是人矣&&,而是人又笃志诗书,精心翰墨,不负天地所生矣^*,则吐辞宜为世惜^*,下笔当使人怜&。纵福薄时屯,不能羽仪廊庙,为麟为凤*,亦可诗酒江湖^,为花为柳。奈何青云未附*^^,彩笔并白头低垂;狗监不逢,《上林》与《长杨》高搁。即万言倚马**,止可覆瓿^;《道德》五千&,惟堪糊壁。求乘时显达刮一目之青*^,邀先进名流垂片言之誉,此必不可得之数也*&。致使岩谷幽花,自开自落;贫穷高士,独往独来&。揆之天地生才之意^&,古今爱才之心,岂不悖哉*^!此其悲则将谁咎?故人而无才^,日于衣冠醉饱中-生瞎死则已耳。若夫两眼浮六合之间,一心在千秋之上*;落笔时惊风雨&,开口秀夺山川^,每当春花秋月之时,不禁淋漓感慨,此其才为何如**?徒以贫而在下,无一人知己之怜。不幸憔悴以死^,抱九原埋没之痛&,岂不悲哉!

    余虽非其人,亦尝窃执雕虫之役矣。顾时命不轮,即间掷金声,时裁五色^*,而过者若罔闻罔见。淹忽老矣!欲人致其身而既不能,欲自身短其气而又不忍*。计无所之,不得已而借乌有先生以发泄其黄梁事业**。有时色香援引**,儿女相怜;有时针芥关投,友朋爱敬;有时影动龙蛇,而大臣变色&;有时气冲牛斗^&,而天子改容*。凡纸上之可喜可惊&,皆胸中之欲歌欲哭。吾思人纵好忌*,或不与淡墨为仇&;世多慕名&,往往于空言乐道*。矧此书白而不玄,上可佐邹衍之谈天*,下可补东坡之说鬼^&,中亦不妨与玄皇之梨园杂奏&。岂必俟之后世,将见一出而天下皆子云矣^!天下皆子云*^*,则著书不愧子云可知。若然*,则天地生才之意,与古今爱才之心,不少慰乎?嗟&&,嗟!虽不如忠孝节义之赫烈人心,而所受于天之性情,亦云有所致矣。

    时顺治戊戌立秋月*,天花藏主人题于素政堂——

    第01回太平世才星降瑞圣明朝白燕呈祥

    诗曰:

    富贵千年接踵来*,古今能有几多才^&。

    灵通天地方遗种,秀夺山川始结胎^^。

    两两雕龙诚贵也&^,双双咏雪更奇哉。

    人生不识其中味,锦绣衣冠土与灰。

    又曰:

    道德虽然立大名^,风流行乐要才情。

    花看潘岳花方艳,酒醉青莲酒始灵。

    彩笔不妨为世忌,香奁最喜使人惊*。

    不然秋月春花夜,草木虫鱼负此生*。

    话说先朝隆盛之时,天子有道&,四海升平&^,文武忠良*,万民乐业*,是时建都幽燕&&^,雄据九边,控临天下^,时和年丰,百物咸有&。长安城中,九门八逵,六街三市^,有三十六条花柳巷,七十二座管弦楼*,衣冠辐辏,车马喧阗^,人人击壤而歌&&^,处处笙萧而乐&。真个有雍熙之化*,於变之风*^!有诗单道其盛:

    九重春色满垂裳,秋尽边关总不妨。

    四境时闻歌帝力*,不知何处是虞唐*。

    一日,天子驾临早朝,文武百官济济锵锵尽来朝贺*。真个金阙晓钟&,玉阶仙仗^,十分隆盛。百官山呼拜舞已毕^^,各各就班鹄立。早有殿头官喝道:“有事者奏闻*!”喝声未绝&,只见班部中闪出一官,乌纱象简***,趋跪丹墀&&,口称:“钦天监正堂官汤勤有事奏闻*?!碧熳哟剩骸昂问??”汤勤奏道:“臣夜观乾象*^&,见祥云瑞霭^,拱护紫微&^,喜曜吉星**,照临黄道,主天子圣明,朝廷有道,天下享太平之福^^。臣不胜庆幸,谨奏闻陛下,乞敕礼部*,诏天下庆贺,以扬皇朝一代雍熙雅化。臣又见文昌六星,光彩倍常,主有翰苑鸿儒,丕显文明之治。此在朝在外,济济者皆足以应之*,不足为奇也*^。最可奇者,奎璧流光,散满天下,主海内当生不世奇才**,为麟为凤*&,隐伏山林幽秘之地**,恐非正途网罗所能尽得&&^。乞敕礼部会议,遣使分行天下搜求^&,以为黼黻皇猷之助^?!碧熳游抛?,龙颜大悦,因宣御旨道:“天象吉祥,乃天下万民之福&^,朕菲躬凉德,获安民士&,实云幸致,何足当太平有道之庆&?不准诏贺^。海内既遍生奇才*,已上征于天象&*,谅不虚应*;且才为国宝,岂可使隐伏幽秘之地&*?着礼部官议行搜求&?!?br />
    圣旨一宣^,早有礼部尚书出班奏道:“陛下圣明有象**,理宜诏贺,万岁谦抑不准,愈见圣德之大*^。然风化关一时气运*,岂可抑而不彰^*?纵仰体圣心,不诏天下庆贺^,凡在京大小官员&&,俱宜具表称贺,以阐扬圣化&&,为万世瞻仰&^。天下既遍生奇才,隐伏在下,遣使搜求^,以明陛下爱才至意*,礼亦宜然;但本朝祖宗立法,皆于制科取士,若征召前来,自应优叙&^;征召若优,则制科无色^,恐失祖宗立制本意。以臣愚见^*,莫若加敕各直省督学臣^^&&,令其严责府县官,凡遇科岁大比试期,必须于报名正额之外*,加意搜求隐逸真才^,以应科目&。督学、府县官即以得才失才为升降*。如此^,则是寓搜求于制科,又不失才,又不碍制^&,庶为两便。伏乞皇上裁察?*!碧熳游抛啻笙瞊,道:“卿议甚善,俱依议行?!崩癫抗俚弥?,率百官俱称万岁。朝毕*,天子退入&,百官散出。

    此时天下果然多才*&**,文章名公&,有王^、唐^、瞿&、薛四大家之名;词赋巨卿,有前七才子、后七才子之号。一时诗酒才名高于北斗*,相知意气倾于天下。人人争岛瘦郊寒,个人矜白仙贺鬼^。元、白风流,不一而足&;鲍、瘐俊逸,屈指有人?&!栋籽返抢轮?,四部执龠州之耳。师生传欧、苏之座&,朋友同李、郭之舟^。真可谓一时之盛^。

    这一日&,礼部传出旨意,在京大小官员,皆具表次第庆贺。这表章无非是称功颂德,没甚大关系^,便各各逞才&,极其精工富丽。天子亲御便殿,细细观览&,见皆是绝妙之词、惊人之句,圣情大悦*^,因想道:“满朝才臣如此&,前日钦天监奏文昌光亮,信不虚也。百官既具表称贺,朕当赐宴答之,以表一时君臣交泰之盛*&*?!彼齑?,于三月十二日*,命百官齐集端门赐宴*。旨意一下,百官皆欢欣鼓舞,感激圣恩。

    到了临期*,真个是国正天心顺。这一日恰值天清气爽,日暖风和,百花齐放。天子驾御端门^,端门阶下摆列着许多御宴。百官朝见过,惟留阁臣数人御前侍宴&&,其余官员,俱照衙门大小,鳞次般列坐两旁阶下&。每一座各置御苑名花一瓶&,以为春瑞&。旨意一下,百官叩头谢恩*,各各就座而饮*。一霎时&,御乐作龙凤之鸣,玉食献山海之异。真是皇家富贵^,不比等闲*。但见:

    国运昌明,捧一人于日月天中&;皇恩浩荡&&,会千官于芙蓉阙下。春满建章^,百啭流莺聒耳;晴薰赤羽**,九重春色醉人&*。食出上方,有的是龙之肝、风之髓,豹之胎^、猩之唇*、驼之峰、熊之掌&、之炙^、鲤之尾*、山之珍&、海之错,说不尽八珍滋味;乐共内院,奏的是黄帝之《咸池》、颛顼之《六茎》&、帝舆句《五英》,尧之《大章》&、舜之《萧韶》、禹之《大夏》&、殷之《大-》、周之《大武》,听不穷九奏声音。班联中&,衣裳灿目,只见仙鹤服、锦鸡服、孔雀服、云雁服、白鹇服、鹭鸶服、——服、鹌鹑服、练鹊服&、黄鹂服&、济济锵锵,或前或后&;阶墀下&,弁冕疑星,只见进贤冠,獬豸冠&、-(义鸟)冠、蝉翅冠、鹊尾冠、铁柱冠、金颜冠、却非冠&、交让冠、悚悚惶惶&&,或退或趋。奉温纶于咫尺,尽睹天颜有喜;感湛露之均-&,咸知帝德无私&。传宣锡命,《彤弓》明中心之贶;匐伏进规&,《天?!匪套硪?&。誓竭媚兹将顺&。然君曰俞&,臣曰-&,人惭献谄&,愿言不醉无归。然左有监,右有史,谁敢失仪?君尽臣欢,尊本朝故事,敕赐赋醉学士之歌&;臣感君恩&,择前代良谟&,慷慨进疏夷狄之戒&。真可谓明良际遇,鼓钟笙瑟,称一日风云龙虎之觞;天地泰交,日月同陵&,上万年悠久无疆之寿。

    君臣们饮够多时,阁臣见乐奏三阕,酒行九献,恐群臣醉后失仪,因离席率领群臣跪奏道:“臣等蒙圣恩赐宴,亦已仅卜其昼&,醉饱皇仁&。今恐叨饮过量,醉后失仪,有伤国体&,谨率群臣辞谢?!碧熳酉却迹骸捌缴怼?,然后亲说道:“朕凉薄之躬,上承大统&,日忧废堕,赖众先生与诸卿辅弼之功。今幸海内初安深感祖宗庇佑,上天生成&。前钦天监臣奏象纬吉昌,归功于朕,朕惧不敢当。众卿不谅,复表扬称颂&,朕实无德以当此&,益深戒惧&。然君臣同德同心,于兹可见。因卜兹春昼&,与诸卿痛饮&,以识一时明良雅意&。此乃略去礼法而叙情义之举。虽不敢蹈前人夜饮荒滢,然春昼甚长,尚可同乐;务期尽欢,纵有微愆&,所不计也?!备蟪甲嗟溃骸笆ザ魍粞笕绱?,真不独君臣&,直如父子矣!臣等顶踵尽捐,何能报效&?敢不领旨?!碧熳佑值溃骸半藜娓呋实勖垦缛撼?&,必有诗歌鸣盛。前钦天监臣奏文昌光亮,主有翰苑鸿儒为文明之助&,昨见诸臣贺表&,句工字栉,多有奇才,真可称一时之盛&!今当此春昼&,(艹止自己八夂)龙并集,亦当有词赋示后,今日之盛,方不泯灭无传?!备蟪甲嗟溃骸疤朴葩俑?,禹稷拜扬,自古圣帝良臣&,类多如此。圣谕即文明之首&,当传谕群臣,或颂&,或箴&&,或诗,或赋,以少增巍焕之光?&!碧熳游抛嗌跸?。

    正谈论间&,忽有一双白燕从半空中直飞至御前&&,或左或右&,乍上乍下,其轻盈翩跹之态&,宛如舞女盘旋,十分可爱&。天子伫目视之,不觉圣情大悦,因问道:“凡禽鸟皆贵白者,以为异种&,此何说也?”阁臣奏道:“臣等学术短浅&,不能深明其故&。以愚陋揣之&,或亦孔子所称‘绘事后素’之意&?!碧熳拥闶准翁?,因复问道:“白燕在古人亦曾有相传之佳题咏否?”阁臣奏道:“臣等待罪中书,政务倥偬&&,词赋篇章&,实久荒疏,不复记忆。乞宣谕翰林诸臣,当有知者?!碧熳游醇翱?,早有翰林院侍读学士谢谦出班跪奏道:“白燕在汉唐未必无作,但无佳者流传,故臣等俱未及见。惟本朝国初时大本七言律诗一首,摹写工巧&,脍炙一时,称为名作。后袁凯爱慕之,又病其形容太实&,亦作七言律诗一首和之,但虚摹其神情&,亦为当时所称&,甚之有以为过于时作者。此虽嗜好不同,然二诗实相伯仲。白燕自有此二诗以立其极,故至今不闻更有作者?&!碧熳游实溃骸按硕浼壹堑梅??”谢谦奏道:“臣记得?!碧熳拥溃骸扒浼燃堑?&,可录呈朕览?!彼烀几氡试?。谢谦领旨&,因退归原席,细将二诗录出,呈与圣览&。近臣接了,置于龙案之上。天子展开一看&,只见时大本一诗道:

    春色年年带雪归,海棠庭院月争辉。

    珠帘十二中间卷,玉剪一双高下飞&。

    天下公侯夸紫颔,国中俦侣尚乌衣&。

    江湖多少闲鸥鹭,宜与同盟伴钓矶。

    袁凯一首道:

    故国飘零事已非,旧时王谢见应稀。

    月明汉水初无影,雪满梁园尚未归。

    柳絮池塘香入梦,梨花庭院冷侵衣。

    赵家姊妹多相妒,莫遣昭阳殿里飞&。

    天子细将二诗玩味,因赞叹道:“果然名不虚传!时作实中领趣,袁作虚处传神,二诗实不相上下&&。终是先朝臣子,有如此才美&?&!庇稚图税肷?&,复问道:“尔在廷诸臣,亦俱擅丈坛之望,如有再赋《白燕》诗一首,可与时、袁并驱中原,则朕当有不次之赏?!敝诔嘉琶?,彼此相顾,不敢奏对。天子见众臣默然,殊觉不悦,因又说道:“众臣济济多士,无一人敢于应诏,岂薄朕不足言诗那,抑亦古今人才真不相及耶?”翰林官不得已,只得上前奏道:“《白燕》诗,众臣既珥笔事主,岂不能作&?又蒙圣谕,安敢不作?但因有时&、袁二作在前&,已曲尽白燕之妙&,即极力形容,恐不能有加其上,故诸臣逡巡不敢应诺。昔唐臣崔颢曾题诗黄鹤楼上&,李白见而服之,遂不复作&。诸臣亦是此意&,望皇上谅而赦之&。若过加以轻薄之罪&,则臣等俱万死&?!碧熳佑值溃骸扒渌嗌趺?,朕非不谅&,但以今日明良际会一堂,夔龙在望&,英俊盈庭,亦可谓千载奇逢。而《白燕》一诗,相顾不能应诏,殊令文明减色,非苛求于众卿?!?br />
    翰林官正欲再奏,只见阁臣中闪出一位大臣,执简当胸,俯伏奏道:“微臣有《白燕》一首&,望圣上赦臣轻亵之罪,臣方敢录写进呈圣览?&!碧熳邮又?&,乃大学士山显仁,因和颜答道:“先生既有《白燕》诗,定然高妙,朕所宾师而愿观者,有可轻亵而先以罪请?”山显仁奏道:“此诗实非微臣所作,乃臣幼女山黛闺中和前二诗之韵所作,儿女俚词,本不当亵奏至尊&,因见圣心急于一览,诸臣困于七步,故昧死奏闻,以慰圣怀?!碧熳游抛?,不胜大悦&,道:“卿女能诗,更为快事&,可速录呈朕览&?!鄙较匀实弥?,忙索侍臣笔砚&,书写献上。天子亲手接了&,展开一看,只见上写着:

    白燕诗,步时、袁二作原韵

    夕阳门巷素心稀,遁入梨花无是非。

    淡额羞从鸦借色,瘦襟止许雪添肥&。

    飞回夜黑还留影,衔尽春红不浣衣&。

    多少朱门夸富贵,终能容我洁身归。

    天子览毕,不禁大喜道:“形容既工,又复大雅,细观此诗&,当在时、袁之上&。不信闺阁中有此美才&!”因顾山显仁问道:“此诗果是卿女所作否?”山显仁奏道:“实系臣女所作,臣安敢诳奏?”天子更喜道:“卿女今年十几岁了?”山显仁奏道:“臣女今年方交十岁?!碧熳游抛?,尤惊喜道:“这更奇了!那有十岁女子能作此惊人奇句,压倒前人之理?或者卿女草创,而润色出先生之手?”山显仁奏道:“句句皆弱女草创,臣实未尝更改一字?!碧熳佑值溃骸叭艄绱?,可谓才女中之神童了?!?br />
    道罢&,又将诗细细吟赏,忽欣然拍案道:“细细观之,风流香艳,果是香奁佳句?!币蚬讼匀实溃骸跋壬绱斯胄?,自是山川灵气所钟,人间凡女岂可同日而语!”山显仁奏道:“臣女将生时,臣梦瑶光星堕于庭,臣妻罗氏迎而吞之;是夜臣妻亦梦吞星,与臣相同。故以为异,臣女既生之后,三岁尚不能言&;既能言之后,亦不多言&,间出一言,必颖慧过人。臣教之读书,过目即成诵,七岁便解作文,至今十岁&,每日口不停吟、手不停披&。想其禀性之奇,诚有如圣谕&。但恨臣门祚衰薄&,不生男而生女?&!碧熳有Φ溃骸扒浜薏簧?,朕又道生男怎如生女之奇!”君臣相顾而笑&。天子因命近侍,将诗发与百官传看,道:“卿以为朕之赏鉴如何&&?”百官领旨,次第传看,无不动容点首,啧啧道好。因相率跪奏道:“臣等朝夕以染翰为职,今奉旨作《白燕》诗,尚以时&&、袁二作在前&,不敢轻易措词。不意阁臣闺秀&,若有前知,宿构此诗以应明诏&。清新俊逸,足令时、袁减价。臣等不胜抱愧&!此虽阁臣掌异宝,实朝廷文明之化所散见于四方者也。今日白燕双舞御前,与皇上孜孜诏咏,实天意欲昭阁臣之女之奇才也。臣等不胜庆幸?!碧熳游抛啻笤?,道:“前日监臣原奏说‘奎璧流光&,正途之外当遍生不世奇才&,为麟为凤&,隐伏幽深&&,’今山卿之女梦吞瑶光而生&,适有如此之美才&,岂非明征乎!恰又宿构《白燕》诗,若为朕今日宴乐之助,朕不能不信文明有象矣。朕与诸卿当痛饮&,以答天眷?!卑俟倭熘?,各各欢欣就席,御筵前觥筹交错,丹阙下音乐平吹,君臣们直饮至红日西沉。

    掌班阁臣率领百官叩头谢宴。天子因命内侍取端溪御砚一方、彤管兔笔十枝、龙笺百幅、凤墨十笏、黄金一锭,白金一锭、彩缎十端&、金花十对,亲赐山显仁道:“卿女《白燕》一诗,甚当朕意,聊以此为润笔。后日十五,陰望之辰,早朝外廷喧杂&,卿可率领卿女,于午后内廷朝见。朕欲面试其才&,当有重赏?!鄙较匀柿熘夹欢?。天子又传旨礼部,命加敕学臣,令其加意搜求隐逸奇才,以应明诏。传谕毕,圣驾还宫,群臣方才退出。

    早纷纷扬扬&,皆传说山阁老十岁幼女能做《白燕》诗之妙&。不上三五日之间,这《白燕》诗,长安城中家家俱抄写遍了。又闻钦限十五日朝见,人人都以为,何等女子,年方十岁、乃有如此奇才!尽思量到十五日&,朝中观看&。

    只因这一朝见,有分教:朝中争识婵娟面;天下俱闻闺阁名。不知怎生朝见&,且听下回分解——
正文 第02回 贤相女献有道琼章 圣天子赐量才玉尺
    词曰:

    才难拟,古今何独周家美?周家美,有妇人焉&,从来久矣&。彤庭香口陰阳理,丹墀纤手龙蛇体。龙蛇体,穆穆天颜,为之喜起。

    右调《忆秦娥》

    话说山显仁领了朝廷许多赏赐、及十五日朝见旨意&,十分兴头。因欣欣然回府,退入后厅,请夫人罗氏商议。

    夫人见跟随捧入许多赏赐及黄金贵物&,不知何故,因问道:“今日皇爷赐宴,已是莫大洪恩,为何又赏赐许多礼物?”山显仁道:“这不是赏我的,乃是皇上特恩赏赐女儿山黛的?!狈蛉颂擞志窒?,道:“山黛才是十岁幼女,皇爷为何赏赐与他&?”山显仁道:“夫人有所不知……”乃将天子见白燕飞舞&,与诏群臣作诗&,及自呈女儿《白燕》一诗,为天子赏鉴&,因命赏赐&、朝见之事,细细说了一遍。夫人方大喜,道:“此虽好事,但女儿年幼,虽在家中举动端庄&、应对有理&,只恐见了皇帝,赫赫威严之下&,害怕起来&,失了礼体,未免有罪。倘皇爷叫他做诗做文,一时做不出来&,岂不将今日的《白燕》诗都看假了&?”山显仁道:“夫人所虑亦是,但据我看来,女儿年纪虽小,胆量实大,才情甚高&,料不到害羞害怕做不出的田地?!狈蛉说溃骸八淙绱怂?,我终觉放心不下?!鄙较匀实溃骸澳阄也槐囟嗦?,且唤女儿出来,将圣上旨意与他说知,看他如何光景,再作区处?!狈蛉怂旖惺替教ド先デ胄〗?。

    原来山显仁原是晋朝山巨源之后,世代阀阅名家,山显仁又是少年进士,才将近五十岁&,就拜了相。为人最有才干,遇事敢作敢为&。天子十分信重&,同官往往畏惧。山显仁正在贵盛之时,未免有骄傲之色,凌虐之气。但这个女儿山黛&,却与父亲不大相同:生得美如珠玉,秀若芝兰,洁如冰雪,淡若烟云,比其容貌,一望而知者。至于性情沉静,言笑不轻;生于宰相之家,而锦绣珠翠非其所好;每日只是淡妆素服&,静坐高楼,焚香啜茗,读书作文,以自娱乐。举止幽闲,宛如一寒素书生;闺阁脂粉、妖滢之态,一切洗??;虽才交十岁,而体度已如成人。

    这日正在楼上看书,正看到唐玄宗同杨贵妃在沉香亭赏牡丹,因欲赋新诗作乐&,急召李白;其时正值李白大醉,因命杨贵妃捧砚、高力士脱靴,然后挥毫染翰,赋《清平调》三章以入乐,一段才气。因赞叹道:“古文人在天子前有如此之才,有如此之气,谓之才子,方不有愧。自唐到今千载有余,并未再见,何方之难如此&!只可惜我山黛是个女子,沉埋闺阁中;若是一个男儿,异日遭逢好文之主,或者以三寸柔翰,再吐才人之气,亦未可知?!闭邢氩煌?,忽侍妾来请道:“老爷朝回,与太太在后厅,立请小姐说话&?!毙〗阄琶?,不敢少停,遂同侍妾下楼来见父母。

    山显仁一见便说道:“我儿,你今日有一桩喜事,你可知道吗?”小姐道:“孩儿不知,求父亲说明?!鄙较匀实溃骸敖袢粘⒋脱缛撼?,忽见白燕飞舞&,因敕群臣赋诗。众官因见有时大本、袁凯二名作在前,谅不能有警句胜之,故默默无人奉诏,圣上甚是不悦&,你为父的一时高兴,忍耐不住,就将你做的《白燕》诗录呈圣览。天子见了&,不胜之喜,因细细询问,知你幼年有才,更加喜悦,因赏赐了许多物件与你;又命我于本月十五日带你入宫朝见,要面试真假,另有重赏。你道岂非一桩喜事么&?”小姐开言道:“既是圣恩隆眷&,有此厚赐&,孩儿理当望阙拜谢?!鄙较匀实溃骸拔乙亚子谟靶还?。汝在深闺之中,谢与不谢谁人知道?”小姐道:“孩儿闻君子不以冥冥废礼。孩儿虽系弱女&,然君臣之礼,性所生也,岂可令伯玉独自擅美千古?”山显仁大讶道:“汝能守礼如此,吾不及也?!币蚪惺替帕邢惆?,小姐重更吉服,恭恭敬敬望阙拜了九拜。拜毕,随请父母拜谢。山显仁与罗夫人同说道:“这也不必了?!毙〗愕溃骸叭舴歉改干萄?,孩儿焉与今日&,安敢不拜?”山显仁大喜&,因与夫人笑说道:“我儿不独有才有礼&,竟是一个道学先生?!甭薹蛉艘膊痪跣ζ鹄?。小姐却颜色不改,端端正正拜了四拜,方才卸去吉服,坐于旁边&。山显仁因说道:“我儿你小小年纪,便为天子所知,固是一桩好事,但你母亲虑你闺中娇养,从未与人交谈&,况天子至尊,威严之下,皇宫内院,深密之地,仪卫罗列如林,倘或你一时胆怯&,行礼不周&,圣上有问,对答不来,未免得罪&。你也须预先打点&?!毙〗愕溃骸昂⒍抛视谑赂敢允戮?。孩儿日事父母之前,不蒙呵责;天子虽尊&,其恩其情当与父母相近&。孩儿虽幼,为何胆怯,便至于失礼对答不来?若说皇家仪卫森然,孩儿不视其巍巍然,已久奉孟夫子之教矣!爹爹与母亲万万放心&,决不至此?!鄙较匀侍舜笙?,对夫人道:“我就说孩儿素有大志,方信宰相人家闺秀&,岂区区小人家儿女所可比!夫人请放心,后日入朝面见,定邀圣眷!”夫人道:“只愿如此,便是家门之幸了?!鄙较匀室槎?,因吩咐女儿道:“你可回房静养,以待至期朝见&?!毙〗懔烀?,退入内楼,因暗喜道:“我正恐面圣无期&,不能展胸中才学&,不期有此机缘,明日入朝时,当正色献规;太白香艳谀词,所当首戒,无辱吾笔&?!?br />
    主意定了,光陰易过&,倏忽之间已是十五&。山显仁自去早朝&,天子又面谕午朝之事&。山显仁回府,忙着夫人与女儿梳妆齐整&,打扮停当。候到午时,便叫女儿坐了暖轿&,自乘显轿,跟随许多侍妾仆妇,摆列许多执事人员,开道入朝。

    此时长安城中,都知道山阁老家十岁女儿做得好《白燕》诗,皇帝欢喜,钦召今日午时入朝&,一个个都挨挤在西华门两傍争看,真个是人山人海,十分热闹。不多时,山显仁与女儿轿到了。山显仁便先自下了轿,直将女儿暖轿抬到西华门口。方令出轿,早有许多婢妾围绕簇拥进去,山显仁独自于后压行。两边看的人挨挤做一团,也有看得见的,也有看不见的&??醇母龈龀蒲锏溃骸罢婧靡桓銮嗄昱?!古称西子&、毛嫱&,想来不过如此?!敝谌顺圃薏惶?。

    且说山显仁押着女儿入宫&,才行至五凤楼&,早有穿宫太监传说道:“皇爷已在文华殿与二三阁臣坐多时了?!鄙较匀拭α炫宸锫?,一径直到文华殿前。守门太监见了,忙迎说道:“山太师令爱小姐到了,待咱传奏?!鄙较匀视Φ溃骸暗搅?,相烦老公公引见?!碧嘟?,不移时即出来道:“有旨宣入!”山显仁叫众侍妾俱住在殿外,独自领了女儿入去。

    行至丹陛,山显仁抬头见圣驾已坐在殿上,因令女儿立在半边,先自跪奏道:“臣山显仁遵旨,率领臣女山黛见驾&?!庇兄迹骸按颓淦缴?,入班&。着卿女当面?!鄙较匀市欢?,随立起身,趋入众阁臣之列,忙令山黛朝见。山黛领旨,因走到丹陛当中,正欲下拜,忽又有旨道:“命山黛入殿朝见&?!鄙谨煳胖?,不慌不忙,便鞠躬其身&,从御阶左侧一步一步拾级而上,行到殿门,将衣抠起而入,直到殿中,然后舞蹈扬尘,行那五拜三叩头之礼。

    天子在御座上定睛往下一看,只见那女子生得:

    眉如初月,脸似含花&。眉如初月,淡安鬓角正思描;脸似含花&,艳敛蕊中犹未吐。发绾乌云,梳影垂肩覆额&;肌飞白雪,粉光映颊凝腮&。盈盈一九,问年随道韫之肩;了了十行,品才有婉儿之目。肢体轻盈,三尺将垂弱柳;身材娇小&,一技半放名花。入殿来,玉体鞠躬(足叔)躇,极妩媚,却无儿女子之态;升阶时,金莲趋时&,翼如绝,娉婷而有士大夫之风。百拜瞻天,青降九重之盼&;十龄颂圣,香呼万岁之嵩。十二当权,羡甘罗为老成男子;三旬失宠,笑张妃为过时妇人。真个是神童希有还曾见,至于童女称神实未闻&。

    天子在龙座上看见山黛娇小嫣媚,礼数步趋雍容有度,先已十分欢喜;又见山黛叩拜完了,俯伏在地,口称:“礼部尚书、东阁大学士臣山显仁幼女&、臣妾山黛朝见&,愿吾皇万岁!万岁!万万岁!”齿牙声音历历楚楚,如新莺雏凤。天子听了,不胜大悦。先传旨平身,然后宣近龙案前,问道:“前《白燕》诗果是汝所作否?”山黛奏道:“《白燕》一诗的系臣妾闺中所咏,但儿女中婉纤词,不意上呈圣览,死罪,死罪&?!碧熳拥溃骸啊栋籽唷肥仕浣?,然寓意甚正。诗体固应如此,即中婉何妨&?”山黛奏道:“采风不遗樵牧&,圣论诚足尽诗之微。但天子至尊,九重穆穆。即‘国风’居《三百》之首,然绝不敢入于‘雅’&、‘颂’者,赓扬固自有体也?!碧煊栉抛?,连连点首道:“汝十龄幼女,如何胸中有此高论?真天生也!”因问道:“汝在闺中读书,曾有师否?”山黛奏道:“闺中弱女,职在-蘩,安敢越礼延师以眩名?除父前问字而外,实无执业传经之事。但六经俱在,坐卧求之有余&,臣妾山黛又未尝无师?!碧熳哟蠹犹旧?,因向山显仁说道:“卿女一稚子耳,便能应对详明如此,真可羡也!皆卿之教养有方也?!鄙较匀首嗟溃骸岸彝ブ视?,上渎圣聪,蒙陛下不加谴责&,实出万幸;乃复天语奖赏,令臣父女衔感无地?!?br />
    天子大悦,因命近侍赐宴。真是国家有倒山之力&,天子只吩咐得一声,内御厨早已端端正正摆列上来&。阁臣俱照常坐于东南殿角,独设一席于西南殿角,赐山黛坐饮&。山显仁与山黛再三辞谢,天子不允,方各叩头就坐。原来天子出入&,皆有御乐跟随,酒才献上,早已音乐并举&,羽干齐舞,此时十分热闹。天子在龙座上偷眼看山黛,只道他小女见了皇家歌舞&,定然观看;不料他恭恭敬敬坐于位上,爵至微微而饮,馔至举箸而尝,至于乐人歌舞,端然垂目不视。天子看了半晌,心下大异,道:“小小女子&,乃能端方如此,诚可爱也?!?br />
    正想不了,歌舞一停,早有二三阁臣同出位,奏道:“圣上洪福齐天,天生此才女,以黼黻皇猷。今日朝见,又蒙圣恩赐宴&,实千古奇逢!臣等不胜庆幸。谨借御尊,上献万年之寿。山显仁宜命女山黛撰新诗三首上颂,庶不负今日朝见之意。乞圣裁定夺?!碧熳游抛啻笤?,道:“朕正有此意,不料诸卿与朕同心&?!币蚬松谨斓溃骸爸诟蟪加曜率纂?,汝能在朕前面作否&?”山黛忙离席,跪奏道:“皇上有命,众大臣见推,臣妾焉敢不遵。但恐浅陋之词不能上扬圣德之万一,伏祈皇恩宽宥?!碧熳蛹谨觳淮?,愈加欢喜,随敕中官另设一低案于御案之傍,即将御用文房四宝移在上面,命山黛道:“汝可即于此构思挥毫&,待朕亲观?!?br />
    山黛叩头谢恩过,遂立起身来,不慌不忙,走到案前。此时中官已将御墨磨得浓浓,一幅蟠龙锦笺已铺在案上。真是学无老少,达者为尊,山黛虽是十岁女子^&,然敏慧天生&,才情性出,拈起御笔&,略不经思,也不起草,竟在龙笺上端端楷楷、一直书去,就如宿构于胸中的一般。天子看了,喜动天颜。没半个时辰,山黛早已写完,双手捧了,亲至御前献上,道:“愿吾皇万岁!万万岁*!”天子亲手接了*,铺在龙案上^,一面吩咐平身*,一面唤四阁臣:“同至御前*&,读与朕听*?!彼母蟪剂熘?&,俱趋至御前^。首相高学士遂朗诵道:

    天子有道,天运昌明,四海感覆载之有成**&;四海感覆载之有成,于以垂文武神圣之名*。

    天运昌明^,天子有道^,四海忘帝力之有造;四海忘帝力之有造&^,于以上荡荡无名之号^。

    圣寿万年*,圣名万□&,大臣相率捧觞而称瑞*;大臣相率捧觞而称瑞,翳予小女亦得珥笔-词*,献兹一人之媚*。

    右《天子有道》三章。章五句&*。

    臣妾山黛稽首顿首献祝

    高学士读罢&,天子听完*,不胜大喜道:“体高韵古*^,字字有《三百》之遗风^,直逼《典》&&、《漠》&;且构思敏捷,真才女也!”三阁臣俱交口称赞道:“读书识字,女子中容或有之。然求如山黛,年虽幼稚^&,而学如耆宿,实古念所未有也。今加以才女之名,实当之无愧^&!”山显仁在旁观看&&,见女儿举止幽闲,诗如“颂”^、“雅”&,满心狂喜^^;又见天子盛称,诸臣交赞&*&,只得勉强跪奏道:“稚女陋词,圣前无礼&*,乞圣恩宽宥&?^!碧熳拥溃骸扒渑诺虏环?,卿当慎择佳婿,无失身匪人^,伤朕文明之化*?!彼烀檀?,赐黄金百两、白金百两&、明珠十颗。面谕山显仁与山黛道:“昔唐婉儿梦神人赐一秤**^,以称天下之才,今朕再赐汝玉尺一条^,汝可以为朕量天下之才*;再赐金如意一执^*,此文武器也:文可以指挥翰墨&,武可以-御强暴&&&。倘后长成择婿,有妄人强求,即以此击其首*,击死勿论?!庇置棠ツ?,展开一幅龙笺&,亲洒宸翰,御书“弘文才女”四大字以赐之。山显仁与山黛俯伏于地^,再三谢恩道:“圣眷宠深,皇恩浩荡*^,微臣父女,踵顶俱捐,何能上报万一?*!?br />
    正奏不完,早有一个内臣走来跪奏道:“皇太后娘娘闻知万岁爷召见才女*,喜以为奇**^。着奴婢来奏知,如万岁爷朝见毕,命奴婢宣入后宫朝见^*?!碧熳犹?^&,欢喜道:“朕正欲命彼朝见太后娘娘,不期太后娘娘早来宣召?!本徒抵甲派谨烊牒蠊竽锬?^。山黛领旨欲行,天子又止住^,顾山显仁道:“深宫内院^,卿女从未入朝^,恐年幼恐惧,朕当亲率入宫,朝见太后*。众卿且退,山卿可退出午门候旨*^?!彼蛋占赐思?,带领山黛退入后官去了**。众阁臣俱各散去^,惟山显仁领了众侍妾,坐在朝房伺候*。直候至日色沉西*,方见四个小太监捧着许多赏赐,又一个大太监刘公押送山黛出来。山显仁迎着&^,又望内叩头谢恩,然后率众侍妾一同簇拥,直出西华门外,方令山黛上了暖轿。

    山显仁就要辞谢刘公回去&*,刘公道:“咱奏太后娘娘与万岁爷旨意&,叫送小姐到府*,怎敢半路便回!”山显仁见辞不得,便同坐显轿&,并押在后,摆列执事回府。此时*,街上看的人挨肩擦背,一发多了^。

    不一时到了相府&,山小姐轿子直入后厅*,方才下了进去。山显仁与刘公到了仪门,就下轿^。山显仁拱揖到厅^,先将赏赐供在上面&*,然后与宾主坐下*&。献茶毕,刘公就笑嘻嘻说道:“好一位令爱小姐。点点年纪,怎么这样聪明!莫要说才学高&,皇爷爱他,只方才朝见皇太后老娘娘并皇后娘娘^&*,行的礼数,从从容容,就像见惯的一般^,就是嫔妃也及他不来。对答的话儿*,一句句清清楚楚,就是朝中大臣也没有这样明白*。两宫皇太后见了,俱欢喜的要不得&&,就要留他在宫中过夜耍子&,转是万岁爷说他年小,恐怕老太师父母牵挂,故赐茶留到这时候*,方赏赐了^,着咱送来&?!鄙较匀实溃骸笆ド嫌胩蠡识?&&,真天高地厚,感激不??*!又劳公公台驾远送*^,何以克当。今日仓卒中,不敢草草简亵&*,容改一日*,洁治一尊奉屈,再备薄礼奉酬?*!绷豕λ档溃骸霸塾肜咸ν彝?&,不要说这等客话,盛酌也不敢叨*,厚礼也不敢受,咱直说了罢*,老太师若是见爱,只求令爱小姐亲写一把扇子见赐^,便是异宝了,别样东西咱都不爱&?^*!鄙较匀实溃骸袄瞎黕,安敢不遵?明日命小女写了送来?&*!绷豕Φ溃骸氨鸬奈锛忝桓霰迫〉牡览?&,求诗求文坐索却无妨&*。老太师与令爱小姐若是肯见爱^,何不就当面赐了^*,使咱欢喜^,省得许下又要牵肠挂肚?!鄙较匀始?,也笑将起来,道:“老公公台谕*,倒也直截痛快?!本头愿朗替骸按餍〗?^,快写一柄诗扇来送刘公公?&!绷豕棺〉溃骸扒也灰?,咱们内官家的性儿是这样直的^,还有一句话,率性实实说了罢。诗文的好歹咱们实不知道,只见皇爷这等贵重^,定然是希罕的了&,故思量也要求一柄诗扇&,以为镇家之宝。真假委实看不出来&*,若求了一把假的去,岂不叫人家笑杀。令爱小姐咱又是在上位伏侍过的^,必得当面写几个字儿,咱方肯信真*;若是内里边写出来的*,咱终有些疑疑惑惑^&&。老太师^,你心下肯也不肯*?”山显仁笑道:“老公公既是这等疑心,请到后厅去**?&^!彼媪⑵鹕?,拱他入去。刘公方欢喜道:“若是这等&,足见老太师盛情了*。进去,进去?!彼炱鹕硗胶筇?&,求山小姐面写诗扇*。只因这一求,有分教:砚池飞出北溟鱼,笔毫杀尽中山兔*^。刘公进去,不知小姐肯写诗扇不肯写诗扇否,且听下回分解——
正文 第03回 现丑形诗诮狂且 受清托疏参才女
    词曰:

    笔墨何尝有浅深,兴至自成吟。有时画佛,有时画鬼,若不能禁。意气相投芥与针&,最忌不知音&。乍欢乍喜,忽嗔忽怒,伤尽人心。

    右调《眼儿媚》

    话说山显仁因刘太监要求女儿面写诗扇,无法回他&,只得邀入后厅坐下。一面吩咐侍妾传话,请小姐出来,一面就吩咐取金扇与文房四宝伺候&。

    原来山小姐退入后楼&,正与母亲罗夫人讲说宫中朝见之事*&*,尚未换衣,忽侍妾来禀,说刘公求写扇之意。小姐笑道:“他一个太监晓得甚么^,也要求我写扇&*?&!甭薹蛉说溃骸傲跆嗨洳恢?,亦是奉御差送你来的*,若轻慢他&*,便是轻慢朝廷了&?!鄙叫〗愕溃骸澳盖籽厦荿,孩儿就去^?!币蚱鹕硭媸替龅胶筇?。因是相见过的&,便不行礼。此时案上笔、墨、扇子俱已摆列端正。山显仁因说道:“唤你出来,别无甚事,刘老公公要你写一把扇子^?&!鄙叫〗阄醇盎卮?,刘公就接说道:“咱学生奉御差来送小姐一场,也是百年难遇&。令尊老太师要将些礼物谢咱,咱想^^,礼物要还容易,小姐的翰墨难得。故不要礼物^,只求小姐一柄诗扇。老太师已许了,小姐不要作难方好*?!鄙叫〗愕溃骸靶词遣荒?,只怕写的不好,老公公要笑*&?&!绷豕溃骸巴蛩暌?,尚且千欢万喜&,咱笑些甚么^。这是小姐谦说了*?!毙〗阈σ恍?,就展开扇子,提起笔来&,一挥而就&。送与父亲^,就进去了**。山显仁看了一遍&^,微笑笑,就送与刘公^。刘公接在手,见淋淋漓漓,墨迹尚然未干,满心欢喜^,因笑说道:“小姐怎么写得这等快&*?”山显仁道:“凡写字*,有真、草*、隶、篆四体^。真^、隶^、篆俱贵端楷精工,惟草书全要挥毫如风雨骤至&*,方有龙蛇飞舞之势。小女此扇乃是草书*,故此飞快?!绷豕Φ溃骸霸鄢<思衣男椿挂砹?,怎这样快却不掉字?真个是才子^。但这个字咱学生一个也不识*,老太师须念一遍咱听*?^!鄙较匀示徒茸由献种缸?,念与他听道:

    麟宫凤阁与龙墀&,奉御承恩未暂离。

    莫道笑颦全不假,天颜有喜早先知*。

    后学钦赐才女山黛题赠尚衣监刘公

    刘公听了道:“老太师念来&,咱学生听来,‘凤阁’、‘龙墀’传说的都是皇爷内里的事情&,但其中滋味咱解不出*,一发烦老太师解与咱听,也不枉了小姐写这一番?!鄙较匀室蚪馑档溃骸靶∨馐资窃尴劾瞎鋈牖食?^,与圣上亲密的意思。头一句‘麟宫’、‘凤阁’、‘龙墀’,是说皇帝宫阙之盛^。惟老公公出入掌管,与圣上不离,故第二句说‘奉御承恩’。古来圣明天子,绝不以一颦一笑假人。万岁爷圣明,岂不如此*?但老公公与圣上不离,若是天颜有喜,外人不知&,惟老公公早已先知。这总是赞羡老公公与圣上亲密的意思&!绷豕?,拍手鼓掌的欢笑道:“怎么这等说得妙&*!只是咱学生当不起&^。真个是才女&,怪不得皇爷这等贵重&。多谢了。小姐明日有事入朝*,咱们用心服侍罢^?!鄙较匀实溃骸耙簧炔蛔阄碸*,改日还要备礼奉酬^?!绷豕溃骸罢馐资坏媒袅?。礼物说过不要,就送来咱也不收^^?!彼蛋站推鹕?*。山显仁尚欲留他酒饭^,刘公辞道:“天快晚了&,还要回复皇爷与两宫娘娘的旨意哩*?^!本剐涣?,一直出来。正是:

    芳草随花发,何曾识得春。

    但除知己外,都是慕名人。

    刘公辞去,得了这把诗扇&&,到各处去卖弄不题^。

    却说山显仁退入后厅,与罗夫人、小姐将御赐礼物检点*,商量道:“金银表礼^,还是赏赐,御书‘才女’四字,与玉尺、金如意^,此三物真是特恩,却放在何处?”罗夫人道:“既赐女儿*,就付女儿收入卧房藏了?!鄙较匀实溃骸俺⒂?&,收藏卧房,岂不亵读^?明日圣上知道不便?!甭薹蛉说溃骸叭羧绱怂?,却是没处安放***!鄙较匀实溃骸拔矣筇约讣湫∥莶鹑?,盖一座楼子,将三物悬供上面,就取名叫做‘玉尺楼’*,也见我们感激圣恩之意&。就可与女儿为读书作文之所。夫人,你道何如*^&?”罗夫人道:“老爷所论甚妙?^!鄙塘客5?,到了次日^,山显仁就吩咐听事官&,命匠盖造。真是宰相人家^*,举事甚易,不上一月*^,早已盖造停当*,即将御书的四个大字镶成匾额^,悬在上面;又自书“玉尺楼”一匾挂在前楹;又打造一个朱红龙架,将玉尺^、金如意供在高头。周围都是书橱书架^*、牙签锦轴^&,琳琳——^,四壁挂的都是名人古画墨迹^。山黛每日梳妆问安毕,便坐在楼上,拈弄笔墨,以为娱乐。

    此时山黛的才名满于长安&*,阁部大臣与公侯国戚、富贵好事之家&,无不备了重礼,来求诗求字。山显仁见女儿才十岁&*^&,无甚嫌疑&*,又是经皇帝钦赐过的^*,不怕是非,来求者便一概不辞^*。此时天下太平*,宰相的政务倒也有限,府门前来求诗文的,真是络绎不绝&。

    一日,有个江西故相的公子,姓晏名文物**^,以恩荫官,来京就选,考了一个知府行头&,在京守候^。闻得“钦赐才女”之名^,十分欣慕&,便备了一分厚礼&,买了一幅绫子、一把金扇&&,亲自骑马来求&。原来山小姐凡有来求诗扇的^,都是一个老家人袁老官接待收管。这日晏文物的礼物绫扇,老家人就问了姓名,登帐收下,约定随众来取。晏文物去后*,老家人即将礼物交到玉尺楼来。不期小姐因老夫人有恙,入内看视&,不在楼上,老家人就将礼物绫扇交与侍妾,叫他禀知小姐*^*。不知侍妾放在一个橱里,及小姐出来,因有他事忙乱*,竟忘记了禀知小姐。及临期,各家来取诗文,人人都有,独没有晏公子的绫扇*。晏公子便发急道:“为何独少我的?”老家人着忙*,只得又到玉尺楼来查问^&。一时查不着&,只得又出来回复晏公子道:“晏爷的绫扇,前因事忙,不知放在那里,一时没处查。晏爷且请回^,明日查出来再取罢?*!标坦犹舜笈溃骸澳隳凶畔喔思移畚晡?*,我家也曾做过宰相来!怎么众人都有,独我的查不出来。你可去说^,若肯写时就写了,若不肯写时,可将原物还了我*?!崩霞胰思坦臃⒒?,恐怕老爷知道见怪,因说道:“晏爷不消发怒,等我进去再查?!崩霞胰瞬呕厣?,晏公子早跟了入来。跟到玉尺楼下,只见楼门旁贴着一张告示说道:“此楼上供御书,系才女书室^,闲人不得在此窥视*&。如违,奏闻定罪?!标堂醋痈巳肜?**,还思量发作几句,看见告示,心下一馁&,便不敢做声&,捏着足悄悄而听,只听见老家人在楼上禀道:“江西晏爷的绫扇曾查出么*^?”楼上侍妾应道:“查出了?&!崩霞胰擞仲鞯溃骸凹炔槌隽?,可求小姐就写一写,晏爷亲自在楼下立等*?!惫艘簧?*&,又听见楼上吩咐老家人道:“可请晏爷少待,小姐就写*?!标坦忧锥?,满心欢喜,便不敢言&,只在楼前阶下踱来踱去等候。

    却说小姐在楼上查出绫子与金扇,只见上面一张包纸^,写道:“江西晏阁老长子晏尧明,讳文物,新考选知府*&,政事文章颇为世重,求大笔赞扬?!毙〗憧戳?,微笑道:“甚么人*^,自称政事文章!”又听见说“楼下立等”^,便悄悄走到楼窗边*,往下一窥^,只见那个人头戴方巾,身穿阔服^*,在楼下斜着眼^,拐来拐去。再细细看时&,却是个眇一目*、跛一足之人&,心下暗笑道:“这等人也要妄为*?^!北慊厣斫弊佑虢鹕刃戳?,叫侍妾交与老家人,传还晏公子&。晏公子打开一看,其中诗意虽看不出,却见写得飞舞有趣*,十分欢喜*&,便再三致谢而去^^&。正是:

    诗文自古记睚眦,怒骂何如嬉笑之。

    自是登徒多丑态^^,非关宋玉有微词。

    晏公子得了绫子与诗扇*,欣欣然回到寓处&。展开细看,因是草书看不明白,却喜得有两个门客认得草字,一一念与他听。只见扇子上写:

    三台高捧日孤明,五马何愁路不平。

    莫诧黄堂新赐缓,西江东阁旧知名。

    又见绫子上写两行碗大的行书:

    断鳌立极*,造天地之平成。

    拨云见天&,开古今之聋聩^**。

    晏公子听门客读完了,满心欢喜,道:“扇子上写的‘三台’、‘东阁’是赞我宰相人家出身;‘五马’^、‘黄堂’是赞我新考知府;绫子上写的‘断鳌’、‘拨云’等语皆赞我才干功业之意。我心中所喜皆为他道出*^,真正是个才女**!”门客见晏公子欢喜,也就交口称赞。晏公子见门客称扬,愈加欢喜^,遂叫人将绫子裱成一幅画儿,珍重收藏,逢人夸奖*。

    过了月余*,命下选了松江知府。亲友来贺,晏文物治酒款待。饮到半酣&*,晏文物忍耐不定,因取出二物展与众客观看&。众客看了,有赞诗好的*,有赞文好的*,有赞字好的&^,有赞做得晏文物好的*。大家争夸竞奖不了&**,内中只有一个词客,姓宋名信*,号子成&^,也知做两首歪诗&,专在缙门下走动,这日也在贺客数内??醇谌顺圃薏痪?,他只是微微而笑。晏文物看见他笑得有因,问道:“子成兄这等笑*,莫非此诗文有甚不好么?”宋信道:“有甚不好?”晏文物道:“既没不好,兄何故含笑^?想是有甚破绽处么^&?”宋信道:“破绽实无,只是老先生不该如此珍重他&?**!标涛奈锏溃骸八殖圃尬?、教我怎不珍重?”宋信道:“老先生怎见得他十分称赞^?”晏文物道:“他说‘三台’*&、‘东阁’&^,岂不是赞我相府出身&&?他说‘黄堂’、‘五马’^,岂不是赞我新选知府?‘造天地’&、‘开古今’,岂不是赞我功业之盛?”宋信笑道:“这个是了。且请问老先生,他扇上说‘日孤明’*、‘路不平’,却是赞老先生那些儿好处^?他画上说‘断鳌’&、‘拨云’*、‘平成’^、‘聋聩’,却是赞老先生甚么功业?请细细思之*?!标涛奈锾?,哑口无言*&,想了一回&,道:“实是不知,乞子成兄见教!彼涡鸥葱Φ溃骸袄舷壬蔚雀呙?,怎这些儿就看不出*?他说‘日孤明’&,是讥老先生之目&*^;‘路不平’是讥老先生之足^;‘断鳌’^^、‘拨云’犹此意也!标涛奈锾?*,羞得满面通红,勃然大怒道:“是了!是了*^!我被这小丫头耍了&^&!”因将绫画并扇子都扯得粉粉碎^。众客劝道:“不信小小女子有这等心思^!”宋信也劝道:“老先生如此动怒,倒是我学生多口了?*!标涛奈锏溃骸叭舨皇切痔崞?&,我将绫画挂在中堂^,金扇终日持用^,岂不被人耻笑*?”宋信道:“若是个大男子^,便好与他理论。一点点小女儿&,偶为皇上宠爱^,有甚真才,睬他则甚!”晏文物道:“他小则小^,用心其实可恶!他倚着相府人家,故敢如此放肆。我难道不是相府人家^,怎肯受他讥诮?定要处治他一番,才泄我之恨!”众客再三解劝不听,遂俱散去。

    晏文物为此踌躇了一夜&,欲要隐忍^,心下却又不甘;欲要奈何他&,却又没法。因有一个至亲姓窦名国一*,是个进士知县*,新行取考&,选了工科给事中^^^,与他是姑表弟兄,时常往来。心下想道:“除非与他商议^*,或有计策?!?br />
    到次日,绝早就来见窦国一,将前事细细说了一遍^&,要他设个法儿处他。窦国一道:“我一向闻得小才女之名。那有个十岁女子便能作诗作文如此&*?此不过是山老要卖弄女儿^**,代作这许多圈套&。圣上一时不察,偶为所愚,过加宠爱。山老遂以假为真&,只管放肆起来&^&?!标涛奈锏溃骸叭艄切∨铀猑^,情还可薧?&*;倘出山老代作,他以活宰相戏弄我死宰相之子,则尤为可恨^!只是我一个知府*^,怎能够奈何他宰相?须得老表兄为我作主*?!瘪脊坏溃骸罢獠荒裗&,待我明日参他一本^&,包管叫他露出丑来?&!标涛奈锏溃骸疤饶苋绱?,小弟不但终身感戴不尽,且愿以千金为酬。窦国一笑道:“至亲怎说此话^&?!?br />
    过了数日,窦国一果然上了一疏。此时&&,天子精明&,勤于政事,凡有表章,俱经御览*。这一日,忽见一本上写着:

    工科给事中窦国一,奏为大臣假以才色献媚&,有伤国体事:窃闻朝廷重才&*,固应有体,是以五臣称于虞廷,八士显于周代^,汉设三老于桥门^,唐集群英于白虎。此皆淹博鸿儒*,高才学士。未闻以十龄侞臭小娃*^,冒充才子*,滥叨圣眷,假敕造楼&,哄动长安&,讥刺朝士&,有伤国体,如阁臣山显仁之女山黛者也&。山黛本黄阁娇生,年未出幼。纵然聪慧,无师无友,不过识字涂鸦**,眩闺阁之名而已&;怎敢假作《白燕》之诗,上惑圣主之聪,下乱廷臣之听&,妄邀圣恩**,叨窃女才子之名^,倚恃相府,建造玉尺楼之号。此其过分为何如*?若借此为择婿声价&,犹之可也*^;乃敢卖诗卖文&^&,欲以一侞臭小娃而驾出翰苑公卿之上^,甚且狂言呓语^*,讥笑绅士。夫绅士,朝廷之臣子也*。辱臣子则辱朝廷矣。山黛幼女无知,固不足责;山显仁台阁大臣&,忍而以假乱真,有伤国体如此*^,不知是何肺肠*!臣蒙恩拔谏垣&^,目击幼女猖狂&^,不敢不奏^&。伏乞圣明追回御书&,拆毁建楼,着该部根究其代作之人。如此则狐媚现形&,而朝绅吐气矣^*。谨此奏闻。

    天子览毕,微微而笑,道:“他以山黛为虚名^**^,说朕为之鼓惑*,朕岂为人鼓惑者哉&*!此腐儒坐井观天之见也&?!币蛴溃骸榜脊患纫缮谨煲约僮髡?&&,可亲诣玉尺楼*^,与山黛面较诗文&。朕命司礼监纠察。如汝胜山黛,朕当追回御书究罪*;若山黛胜汝^,则妄言之罪朕亦在所不赦^^*。该部知道&?!?br />
    旨意一下&*,窦国一见了^,着慌道:“别人家的事倒弄到自家身上来了*。我虽说是个进士*,只晓得做两篇时文,至于诗文一道^,实未留意。若去与他面较,胜了他&,他一个小女子,有甚升赏^^?倘一时做不出,输与他*,则谏官妄言之罪,倒只有限,岂不被人笑死*!”因请了晏文物与许多门客再四商量^。此时宋信亦在其中,因说道:“十岁女子善作诗文^,定是代笔传递&。若奏旨面较^,着侍妾近身看紧,自然出丑&。即使涂抹得来^,以窦老先生科甲之才,岂有反出小女子下之理?若是窦老先生恐怕亵体,不愿去,何不另荐几个有名才学之士去较试&,岂不万全&?”窦国一听了大喜道:“有理,有理!”遂到次日另上一本道:

    工科给事中窦国一为特荐贤才较试,以穷真伪*&,以正国体事:臣前疏曾参阁臣山显仁之女山黛以假才乱真。蒙御批*&,着臣亲诣玉尺楼,与山黛面较诗文以定罪&。遵旨即当往较,但臣一行作吏,日亲簿书^,雕虫文翰,日久荒疏^&,倘鄙陋不文,恐伤国体。今特荐尚宝司少卿周公梦、翰林院庶吉士夏之忠,雄才伟笔,可与山黛考较文章;礼部主事卜其通^&,山人宋信*,古风*^、近体^,颇擅《三百》之长,可与山黛考较诗歌&;行人穆礼&*,声律精通,可与山黛考较填词*;中书颜贵*,真草兼工*,可与山黛考较书法。伏乞陛下钦敕六臣前往考较&,则真伪自明&,虚实立见*。如六臣不胜^,臣甘伏妄言之罪;倘山鬼技穷**,亦望陛下如前旨定罪,则朝士幸甚&,国体幸甚*!

    天子看了&&,又微笑道:“自不敢去,却转荐别人。若不准他*,又道朕被他鼓惑了?!币蚺嫉溃骸白甲?。即着周公梦、夏之忠、卜其通*、穆礼^、颜贵^、宋信前往玉尺楼&,与山黛考较诗文。该部知道&?*!?br />
    旨意一下,早有人报到山显仁府中来*。山显仁着惊道:“窦国一为何参我?”因着的当家人去细细打听^,方知为晏文物诗文讥诮之故^。因与女儿山黛说知前事^,道:“大凡来求诗文的&*,皆是重你才名&,只该好好应酬他才是&,为何却作微词讥诮,致生祸端?”山黛道:“前日这晏知府送绫扇来时,因孩儿在内看母亲*,侍女收在橱中,失记交付孩儿^,未曾写过^。他来取时&^,见一时没有,着了急*,就在府前发话,又跟到玉尺楼*,踱来踱去,甚无忌惮。孩儿因窥他眇一目&*^、跛一足*,一时高兴*,讥诮了几句*,不期被他看破,有此是非^,实是孩儿之罪^?!鄙较匀实溃骸罢庖舶樟?,只是有旨着周公梦等六人来与你考较诗文*,他们俱是一时娇娇有名之人^,倘你考他不过,不但将前面才名废了^,恐圣上疑你《白燕》等诗俱是假的^,一时谴怒,由不可虑?”山黛笑道:“爹爹请放心^,不是孩儿夸口,就是天下真正才人^&,孩儿也不多让,莫说这几个迂腐儒绅^,何足挂于齿牙^!他们来时^,包管讨一场没趣?!鄙较匀侍舜笙?&,道:“孩儿若果能胜他,窦国一这厮^,我决要处他一个尽情&^,才出我恶气&!”只因这一考^*,有分教:丈夫气短^,儿女名长^。不知后来毕竟如何,且听下回分解——
正文 第04回 六儒绅气消彩笔 十龄女才压群英
    词曰:

    才须好&,何女何男何老?十岁闺娃天-藻^,直压群英倒&。温李笑他纤巧*^,元白怪他潦草^。绣口锦心香指爪,真个千秋少&。

    右调《谒金门》

    话说廷臣得了考较诗文旨意,不敢迟慢,礼部便将考较事宜商量停当,奏闻朝廷道:

    礼部为遵旨回奏事*,谨将条定考较事宜*,开列于后:

    考期:拟于七月初三,是日立秋,正才子宾兴之候。

    考时:限辰时齐集玉尺楼,已时考书法*,午时考填词,未时考诗*^^,申时考文,酉时考古&&。先时而成者为优,过时不成者为劣&。

    考书法:真&、草^*、隶、篆各一纸*。

    考填词:宋词^&、时曲各一阕^。

    考诗:五言近体一首&。

    考文:或论或赋&*^,内科一道^&*。

    考古:诘问往事三段*,不多不寡,庶寸晷可完。

    出题:召翰林院官齐集文华殿,临时拟上,御笔亲定,走马赐考。

    题文完,走马呈览^,再发二题,庶无私传等弊。

    监考:委司礼太监一员^,并窦国一^、山显仁**,督同纠察^**,庶无后言*。

    考后*,除山黛幼女免赴&*&,其余俱至文华殿,听候圣上亲定优劣功罪^&,庶免虚传妄报*。

    以上数款俱考较事宜^,谨遵旨条奏^,乞圣明裁鉴定夺*。

    御批:条议允合,俱依议。

    旨意下了^,周公梦即知会夏之忠*、卜其通、穆礼、颜贵^、宋信等,同集窦国一私衙,商议道:“山家小女,我闻他前日朝见时笔不停腕,而赋《天子有道》三章,古雅绝人,所以天子十分宠爱^,恐与寻常浪得虚名者不同^&,列位先生亦不可轻视**?!瘪脊坏溃骸爸芾舷壬绾握獾人?^*^!莫说虚名,就是真才实学^^*,一个十岁女子能读多少书?岂有转胜似列位老先生之理?此一考较立见其败也*&*。周老先生更何疑何虑而为此言*?”宋信道:“若说考古、做文*,我晚生学疏才浅,实实不敢夸口;倘只要做这五言八句的歪诗,我晚生遍游天下,凡诗社名公&、词坛宿彦*,俱曾领教^&,无过是限韵&^*&,无过是刻烛&,从未见笑于人&,岂至今日而失利于弱女^?我晚生一山人布衣尚且藐视&&,何况列位老先生金马名卿&,玉堂学士^&!不必明日旗鼓相当而丧其气,即此先声所至,已足令彼胆落闺中矣?**!贝蠹移胄Φ溃骸八涡种杂欣??^!瘪脊坏溃骸爸挥幸皇驴陕??!敝谖剩骸昂问?&&?”窦国一道:“所虑者传递耳。虽说召学士纠察^,也须大家觉察^&。临考时或有疑难,彼此须互相提拔&**,方不失利&?&!敝谌说溃骸罢飧鲎匀??&!鄙塘客5?&,遂各各散去&。

    到了七月初三正日*^,山显仁早在玉尺楼御书才女匾额之下铺设龙案,焚香点烛。下面设三座^*,为司礼太监、窦国一并自己纠察之位^。左边西向设六坐*,为周公梦等六人之位^。右边东向设一坐&^&,为女儿山黛之位。各铺笔砚于上*,打点端正,却自在厅上等候。将交辰时^,司礼监太监赵公早先到了。山显仁迎入&,叙礼未毕,各官陆续俱到^。山显仁待茶。茶罢,因说道:“小女闺娃识字*,过蒙圣恩,谬加奖赏^,实伤国体。今辱窦掌科白简&&,亟赐追回改正,已出万幸;不意圣心不肯模糊&^^,欲明正小女虚假之罪,又劳列位老先生赐教**^。小巫岂折大巫,固不必言,但以闺中侞臭而与翰苑大臣逐词坛之鹿,其亵渎之罪又当何如*^*?”周公梦道:“晚生陈腐迂儒^&,本不当唐突令爱阆苑仙才,但辱窦掌科荐剡,又蒙圣上诏遣^,故不得已应诏而来*&,实惶惶不安^&?!瘪脊淮耸?,要谦不得,要让不得,要争论又不得&&^,只老着脸**,默默不则一声^。只有太监赵公笑说道:“列位老先生,太谦也不中用*,讥诮也不中用^*,既奉旨来了^,只是早早去考较诗文罢了^&&?!敝诠俣妓档溃骸坝欣?!彼煲黄肫鹕韃&*。山显仁就邀入玉尺楼来。

    众官上得楼一看,只见正当中上面悬着御书“弘文才女”一匾*^*,下面焚香点烛^^,四边坐位摆得端端正正。众官正打帐序坐^,山显仁乃说道:“御书在上*,臣子例当展拜;但在老夫私第*,又系特赐小女。在御书则重&,在老夫与小女则轻,还是该拜不该拜,请教窦掌科与赵老公&^,无使朝廷闻之,谓我辈失礼?!瘪脊挥挡桓冒?*,又恐得罪朝廷^&;欲说该拜^,又恐折了锐气,踌躇不定*&,挣得满面通红。又是赵公说道:“御书在上&,谁敢不拜&^!老太师怎么替万岁爷谦起来?”山显仁道:“既是这等,可铺毡?&!敝凰档靡簧?,左右已将红毡条铺在楼板上*&,早有府中掌礼人唱喝排班*&。窦国一与周公梦等面面相觑。然事已到此,无可奈何&,只得叙位而拜。拜罢,山显仁又指着座位道:“这座位据学生之意,虽是这等摆设**,不知可该如此^?”众官道:“礼宜如此&*,老太师所设不差&?!鄙较匀实溃骸凹炔徊?,”因分付左右道:“可请小姐出来,相见过*^,好就座&!弊笥胰ゲ欢嗍?,只见内阁中一二十个侍婢簇拥小姐出来&。山显仁道:“小女见列位大人本该下拜&,恐怕反劳重大人^,只常礼罢&?!敝诠倬愕溃骸俺@褡畋??!毙〗阋蜃叩秸?&,朝上深深拜了四拜;众官俱立在东首还礼。礼毕&*,方各各就坐*&。周公梦六人坐于东^,山黛一人坐于西,赵公、窦国一、山显仁三人坐于下。坐定*^,一面献茶*&,一面就着传题员役飞马入朝领题^。

    此时^,拟题翰林官已在文华殿伺候*^。不一刻*&,天子驾御文华殿。近臣奏言:“蒙诏玉尺楼考较诗文*,将近巳时,宜考较书法?!敝诠僮裰?**,走马领题&。天子命翰林官拟来,翰林官拟上:真书《猗兰躁》、草书《蟪蛄吟》、隶书《龟山躁》*&、篆书《获麟歌》各一幅。天子依拟*,又于题纸上御笔加四字道:“俱着默书”,付与近侍&。近侍付与领题员役&*,飞马打入玉尺楼来&*。

    先是纠察赵公、窦国一*、山显仁三人接着*,开看?^?窗占捶殖?,一纸送与颜贵,一纸送与山黛。又各送锦笺四幅*。原题供于龙案之上&。题纸分送毕,山显仁即命侍妾俱退^*。侍妾一哄散去,止是山黛一人在座**。山黛接题一看^^*,不慌不忙&&,即亲手磨墨濡毫,展开锦笺&&,次第而写。

    却说颜贵&&^,乃是一个考选中书,字虽写得几个^,却不曾读书,那里晓得《猗兰躁》、《蟪蛄吟》&、《龟山躁》、《获麟歌》等是何物*!见御笔“俱着默书”四字**,吓得魂不附体^*,心下犹想:“我虽记不得&,山黛一个小女子,他如何记得&?大家不知,便好奏请底本?*!奔疤芬豢?,早见山黛从从容容的写了,急得他满身上汗如雨下*,急不过,只得开口说道:“我晚生原系中书^,只管书写&&、四歌实记不得?;骨篑祭舷壬胝怨??!瘪脊患谝豢佳展缶托床怀?,十分着忙,就接说道:“颜先生也说得是,座中有记得四歌的*,不妙抄出,与颜先生写了,再奏闻圣上可也?!闭怨溃骸罢飧鍪共坏?&*!皇爷既批说‘默写’*&,谁敢抄出?若是私抄出便是背旨了&?!瘪脊坏溃骸安皇潜持妓匠?,但考字与考学不同,书写之人焉能兼读古歌^^?自当明将此情奏知圣上;但恨时促迫,往返不及^,故说先抄写了,然后奏闻&&!闭怨溃骸叭羰橇郊叶技遣坏?,便好奏闻;倘一家记得^,单为一家奏请,如何叫做考较?”周公梦^、夏之忠等若果是记得^,或是明抄,或是暗传&,也好用情,奈何总记不得,只得假说公言道:“赵老公所言有理,且看山小姐写得何如,再作区处?!?br />
    正说不了,只见山黛已将真、草^、隶&、篆四幅写完&,对父亲道:“四歌遵旨写完^&**;故蔷钩视?^&*,还是先请教过列位大人*?”山显仁踌躇未及答,赵公听见,先笑说道:“山小姐倒记得&,写完了&*,妙耶&!妙耶!这不比封函奏章,大家先看看,不妨事*?&&!鄙较匀仕炝盍砩枰徽攀榘赣谡衈,将四幅字摆列于上,请众官出位同看*。只见第一幅楷书《猗兰躁》是:

    孔子历聘诸侯,诸侯莫能任。自卫反鲁,隐谷之中*,见芗兰独茂*,喟然叹曰:“兰当为王者香&,今乃与众草伍?^!敝钩翟俑柚?。歌曰:“习习谷风,以陰以雨。之子于归,远送于野。何彼苍天,不得其所。逍遥九州,无所定处。时人-蔽^^,不知贤者。年纪逝迈*,一身将老&?!?br />
    第二幅草书《蟪蛄吟》是:

    政尚静而恶哗。时鲁政日非,孔子伤之&^,为作歌曰:“远山十里,蟪蛄之声*,尚犹在耳&!?br />
    第三幅隶书《龟山躁》是:

    季桓子受女乐^,孔子欲谏不得,退而望鲁龟山^,以喻季氏之蔽鲁也&。歌曰:“予欲思鲁兮&,龟山蔽之^&;手无斧柯&*,奈龟山何&?”

    第四幅篆书《获麟歌》是:

    叔孙氏之车子钼商,樵于野而获麟焉*。众莫之识^,以为不祥。夫子往观焉&,泣曰:“麟也&!麟出而死,吾道穷矣!”乃歌曰:“唐虞世兮麟凤游&^,今非其时来何求?麟兮麟兮我心忧?!?br />
    众官看了,见楷书如美女簪花^,草书如龙蛇飞舞,隶书擅蔡邕之长&^,篆书尽李斯之妙,无不点首吐舌&,啧啧称美*^&。颜贵心下暗忖道:“早是记不得*,不曾写*,还好藏拙^;若是写出来&*,怎能及他秀美,岂不反惹他一场耻笑&?”便口也不敢再开^&。窦国一俱看得呆了。惟赵公笑嘻嘻说道:“不但记得^,又四体俱写得精妙入神,真是个才女,难得^!难得!快着人进呈,领第二题来?!弊笥揖砗?,付与传题员役&*&,飞马进呈*。

    不半个时辰,早又飞马领了第二题来。山显仁与窦国一^&、赵公三人打开看时,却是早朝*、午朝&、晚朝词各一阕&^。仍前抄作二纸,分送二处&。此时穆礼见颜贵默写不出*,十分没趣,犹恐也是个难题,心下甚是-徨*,及题目送到*,见是早**、午&^&、晚朝三题*,颇觉容易&*,满心欢喜*,便磨墨拈笔*&,打点欲做。忽又想道:“用甚牌儿名好*?”欲做“如梦令”、“长相思”、“忆秦娥”等词,却又不合时宜^*;欲想合时宜之名^*&^,却又想不起。因又想道:“只要做得词好,词名或可不论?&!彼煜卤识?。尚不曾写得三两句&,只听见赵公哈哈大笑,说道:“怎么山小姐完得这等快*。奇才!奇才^&!大家来同看了,好进呈!痹偬芬豢?,只见众官已出席矣。穆礼自料一时做不完,便也起身*&,随众而看。只见一幅龙笺上面,三个词儿已写得端端正正:

    早朝

    鸡鸣晓*,殿角明星稀少。天上六龙飞杳杳,圣主临轩早。双阙云霞缥缈^,万国衣冠颠倒&。初日上升红杲杲&*,帘卷瞻天表。

    右调《谒金门》

    午朝

    中天红日刚刚午&^&,御当阳圣主?;ㄗ懒?,丹墀虎拜,共瞻九五*。三勤晋接*,稀闻昼漏,宣琅琅天语*。停经赐食,分班染翰&,自惭无补&。

    右调《贺圣朝》

    晚朝

    九重向晏,北阙明星灿*,天子劳宵旰*。趋承环-响,起伏火灯乱&^。励政治,贾生前膝夜常半。夕阳牛歌旦,红烛苍生叹*。君交警&,臣交赞*。久咨禁鼓动&,迟出明河暗。君恩重*,金莲撤赐驰归院&。

    右调《千秋岁》

    众官看了,大家惊叹,以为奇才,犹不为异^&*;独窦国一见第二题又被山黛占先,愈加着急&,却又无力可助。赵公早喜得打跌道:“好才女!好才女!快卷好进呈!瘪脊坏溃骸靶牒蚰吕舷壬炅送?*^?*!闭怨蚧赝范阅吕竦溃骸袄舷壬炎髟炅嗣??”穆礼挣红了脸,道:“尚未^?!瘪脊坏溃骸笆ド显尬缡笨继畲?,如今尚在巳时^,不妨少缓^?^*!闭怨熳叩侥吕褡弦豢?&,只见草稿上才写得两行,倒又抹去了一行。赵公说道:“如此做来^^,尚早,尚早^,如何等得*?且将山小姐的进呈了,穆老先生完了再进罢?!北悴挥煞炙?&**,竟付与传题员役&,飞马进呈去了&。

    穆礼欲待不做,恐怕得罪*;欲要做完续进&^,莫说衬点早、午、晚词意之美万不可及,即“谒金门”&^、“贺圣朝”^、“千秋岁”三个词名&^,已含蓄无穷颂圣之意,如何再做得来?拈笔左思右想,愈觉艰难&。

    笔尚未下*,第三题早又飞马传递到了。赵公三人看了,却是“赋得立秋梧桐一叶落”五言近体一首*,限“秋”、“留”、“游”**、“愁”四韵^&。此考是卜其通^、宋信、山黛三人*,遂抄写三纸&,仍前分送三处&。山黛接到手*,见是一首诗&,越要卖才&,便提起笔来,草也不起^,竟如风雨骤至,龙蛇飞舞^。卜其通拿着题目,连限韵尚未看清,山黛早已写完*&^,送至正中案上。山显仁看见^,自也爱之不了&,喜得眉欢眼笑^,忙起身邀众官同看。卜其通惊得满身汗下,暗想道:“这丫头怎这等敏捷&!不知做些甚么?”因搁下笔&,不顾众人&*,先走至案前去看。宋信还强着要做*,当不得众官俱已围看^,没奈何,也只得走到案前去看。只见上写着:

    立秋日*&,赋得梧桐一叶落^,限秋,留^、游、愁四韵

    万物安然夏,梧心独感秋&。

    全飞犹未敢&,不下又难留。

    乍减玉阶色,聊从金气游。

    正如衰盛际^,先有一人愁&。

    卜其通看完^,不禁拍案大叫道:“真才女!真才女!不独敏捷过人*,而构思致意大有《三百》遗风^*?!币蚧赝范择脊坏溃骸按舜焓?*,非人力所及也。吾甘拜下风矣&?!瘪脊惶?,目瞪口呆,开口不得。宋信还打帐说甚么,赵公早笑道:“还是卜老先生肯服善??旖蔨,快进呈&&!”说不了,传题员役早接了&,飞马而去。

    第四题该到夏之忠了。夏之忠见三人垂头丧气,自暗思道:“他们外官输了尚犹自可&,我一个翰林院若做不过他,明日如何典试&?”又想道:“诗词小道,小女儿家或者拈弄惯了,做文难道也能如此*&?”正想未完&,第四题早已传到^*。打开看时^,却是一篇“五色云赋”&^。夏之忠又惊又喜:喜的是题目难&,他女儿难做*;惊的是题目难&,自做吃力*。自且不做*,先偷眼看山黛如何^*。只见山黛提着一管笔如兔起鹄落&&,忽疾忽徐&*,欣然而写,全无停搁苦思之态&。目不及瞬,早已有十数行下矣^。自己着忙*,再拈笔时心先乱急,那里还有奇想?只得据题平铺。急急忙忙^,尚铺不到半篇*^,而山黛之作又报完矣^^。此时众官见山黛一小女子挥洒如此&,俱忘了考较妒忌之心,反叹赏以为奇,见完了,团聚而观&。只见上写着道:

    五色云赋

    粤自女蜗氏炼五色石以补天,而青*、黄、赤**、白&、黑之气遂蕴酿于太虚中^。而或有或无,或潜或见&,或红抹霞天,或碧涂霄汉,或墨浓密雨&,或青散轻烟,或赤建城标,或紫浮牛背,从未聚五为一,见色于天^。矧云也者^^,气为体,白为容,薄不足以受彩&,浮不足以生华,而忽于焉种种备之^,此希遘于古^*,而罕见于今者也*&。惟夫时际昌明*,圣天子在位&^,备中和之德*,禀昭朗之灵^*,行齐五礼,声合五音&,政成五美,轮立五常。出坎向离&,范金白^、木青&、水黑&、火红*&、土黄之五行于一身;而后天人交感&,上气下垂&、下气上升,故五色征于云,而祯祥见于天下。猗欤盛哉!仰而观之^,山龙火藻*,呈天衣之灿烂*;虚而拟之,镂金嵌玉*,服周冕之辉煌。绮南丽北&,彩凤垂蔽天之翼*&*;艳高冶下&^,龙女散漫空之花&。耀自天河,不殊江汉^;出之帝杼&,何有七襄?不线不针*^&,陰阳刺乾坤之绣;非毫非楮^^,烟霞绘天地之图。浓淡合宜&,青丹相配&*,缥缈若美人临镜,姿态横生;飞扬如龙战于野,玄黄百出*。如旌如旆^,如轮如盖*,六龙御天上之銮舆;为楼为阁,为城为市^,五彩吐空中之蜃气^。初绚焉*&,呈卿庆于九重&,既块然^,流丰亨于四海^。落霞孤鹜,不敢高飞^;秋水长天,为之减色*&。锦鸡羞而匿影,山雉惭而藏形^。他如奁盒膏指、筐箱玉帛&,莫不望而失色***,比而减价*;矧妖红亵紫,安敢以草木微姿*,而上分其万一之光华。猗欤盛哉&!是诚天地昌泰^&、国家文明,而一人流光,千古昭朗者也。臣妾才谢班姬*&,学惭谢女,剪裁无巧,雕绣不工。瞻天仰圣,双眼有五色之迷;就日望云*&,寸管窥三才之妙。此盖天心有眷^,上降百福之祥,下献无疆之瑞。谓臣言不信*,请远质古娲之灵&*,近征当今之圣*。谨赋^。

    众官才看“女娲”起句,便吐舌相告道:“只一起句便奇特惊人矣?*!痹俣恋健安史锎贡翁熘怼?&^、“陰阳刺乾坤之绣”等句*^&*&,都赞不绝口道:“真是天生奇才*!”及读完,夏之忠连连点首叹服,道:“王子安《滕王阁序》未必敏捷如此^,吾不得不为之搁笔也&?*!闭怨谌烁市难凼?,大笑道:“这等看来,还是万岁爷有眼力??旖?*!”此时只有窦国一脸上红一块,青一块^*,默默无言。

    赋传递去^,赵公因问左右道:“今日甚么时候了?”左右回道:“午末未初了^&*?!闭怨蚨灾谌说溃骸叭袈凼焙?,尚未为迟&*&&,列位老先生还是做也不做&?”夏之忠*、卜其通同说道:“学问,才情矫强不得*&。此时若要成篇,也还容易^,只恐成篇终不及山小姐词意秀美^,倒不如见圣上认罪罢了?!闭怨溃骸白歉呒?,皇爷倒不计较?!?br />
    正谈论未完^,忽第五题又到了*。上写是:

    问太虚一点何物?伏羲二相何民?

    海上三神何山?商山回皓何老?

    汉五陵何地*?汤六祷何事?

    竹林七贤何贤&*?穆王八骏何马*?

    香山九老何人?萧后十香何词?

    俱着详书&&。

    题目分开*,周公梦接了一纸看时&,事迹虽都知道&,但要一一还个明白,却是记得不真。有写得一件忘记两件的,有记得三件忘记五件的,想来想去&,毕竟记得不全**。不期才慧实是天生,山黛一个小女子偏生记得清清白白,逐款填写分明&。因对众说道:“诗赋系备人才情,不妨共见^^^;此不过记诵之学,若大家看明^,便非考较之意?!闭怨?&,便先说道:“小姐说得有理^,但不许周老先生看就是了&,我们众人看看不妨^*!鄙谨煲烂统?&,众官围绕而看。只见上面已将所问十事概括做一首七言古风道:

    太虚一点元无物。二相初求自伏羲:

    上相共工先独立,柏皇下相共为之*&。

    三神山首蓬莱岛,方丈、瀛洲俱缥缈^*。

    东园&^、绮里&*、夏黄公*,角里先生称四老*。

    五陵佳气何日无&?长陵马走安陵途。

    茂陵风雨相如病,阳陵*、平陵多酒徒^。

    政不节兮民失职*,女谒盛兮崇宫室*。

    苞苴大行谗夫昌&*,桑林六事祷何亟!

    七贤久矣醉刘伶&*,阮籍猖狂总不醒&。

    钻李笑戎嵇锻柳,阮咸&&、向秀眼还青。

    惟有先公称大志*&,手掌铨衡日启事&^&。

    穆王八骏几时还,白兔*、黄-赤骥^。

    骅骝、——、追风,山子&,挠渠电掣空。

    况是盗骊飞捷足,瑶池万里远留踪。

    香山九老居易一&&,郑据^&、吉(日夂)兼谟狄*,

    刘真、张浑过卢贞*,胡杲、卢真九老毕*^^。

    君王若问《十香词》,公事公主不及私。

    敢以回心裙带事&,渎陈尧舜圣明时。

    众官看了*,无不惊异道:“著作之才^,又敏捷绝人;淹贯之学&,又该详如此,真不愧女中才子矣!”周公梦见众人赞扬,便也离席说道:“我学生实记不全^,愿作输了。既山小姐写完,敢求一观?!闭怨溃骸凹人闶?&*,便请看看*!敝芄慰赐?,满口称许道:“真才女,真才女!我辈不如也?!闭怨蛭剩骸吧趺词焙蛄??”左右回:“未时了?!闭怨溃骸翱冀弦淹?,须遵旨回奏。此题也不必传递了&^,我们自同奏上罢?!?br />
    周公梦对夏之忠等说道:“才学矫强不得,我们既考较不如&*,须面圣认罪^&,不必强辩*,以触圣怒?&!毕闹业染愕溃骸爸芾舷壬套钍?&?!彼煲黄肫鹕硪?。只见窦国一拦住道:“列位且慢行,事有可疑,还须考究^?!敝诠倬鹊溃骸坝泻慰梢?,又要考究?”只因这一考究*,有分教:才上添才&,罪中加罪*。不知窦国一考究些甚么&*,且听下回分解——
正文 第05回 补绝对明消群惑 求宽赦暗悦对心
    词曰:

    眉笔生花,笑杀如椽空老大。应诏赓歌,不数虞延下&。钝足庸驾,岂惯文章驾^&?空骄诈,不顺谩骂^,丑态应如画。

    右调《点绛唇》

    话说周公梦众官因考较输了&,欲入朝认罪&,窦国一拦住道:“才情还有天生&,学问必由诵读&。十岁一个女子*&,从三岁读起也只七年工夫&&,怎能诗赋信笔而成*,考古不思而对&,如此毫发不爽?此必天子过于宠爱,相公善于关通^&*,先事传题,文章宿构,故能一一不爽。若说真真实实*&,落笔便成,虽斩头沥血^&,吾不信也*?!毕闹姨?,俱回想道:“窦老先生此一论实为有理^&。天下文章出于科甲**,科甲雄才俱归翰苑。岂有翰苑所不能对,而一小女子能条对详明如此?实有可疑?;狗尘啦炖舷壬嘹??!鄙较匀手时绲溃骸疤熳映璋穸莱璋铣家蝗??老臣关通&,岂便能关通天子*?”正说不了&&^,山黛便接说道:“父亲大人,不是这等说了。窦大人既疑天子宠爱^,大人关通&,此实难辩。但求窦大人自出一题^&^,待贱妾应教**,真假便立见了*!闭怨溃骸罢庾钣欣?。窦先生,你就出一题^,看他做得来做不来&&,便大家没得说了!瘪脊坏溃骸胺钪伎冀?,我学生怎好出题?”宋信便接说道:“既是山小姐情愿受考^,老先生便出一题也无碍*。若不如此&,则大家之疑终不能解*?!闭怨炙档溃骸暗故浅鲆惶獾暮?,真假立辨,省得又要说长说短&!”窦国一因目视宋信道:“出甚么题目好^&?”宋信便挨近窦国一身边,低低说道:“不必别寻题目,何不就将前日对不来的对句*,烦山小姐一对?”窦国一被宋信提醒,因喜道:“山小姐既要我学生出题请教&,我若出长篇大论*,只道我有意难他;我学生有一个小学生的对句在此,倒正与山小姐相宜。若是山小姐对得来&,我学生便信是真才子了^?!闭怨溃骸凹仁钦獾?,快写出来*!瘪脊灰蛉≈奖市闯鲆痪?,与大家同看*。

    众官一齐观看*&,却是将《孟子》七篇篇名编成一对,道:

    梁惠王命公孙丑,请膝文在离娄上^,尽心告子读万章&^。

    大家看了都说道:“这是个绝对了?*!鄙较匀什皇ご笈?*,道:“窦掌科也太刻薄了!原说考诗考文&&,怎么出起绝对来&?此对若是窦掌科自对得来**&*,便算小女输了*?!瘪脊坏溃骸袄咸Σ槐胤⑴?,令爱小姐既是奇才&*,须对人所不能对之对,方才见得真才^;若是人不能对*,小姐亦不能对^,便不见奇了*?!闭怨溃骸岸磺也槐卣鵡,且送与小姐看一看&,对的对不的^,再理论?!贝蠹移氲溃骸坝欣?*?&!弊笥宜娼灾剿偷缴叫〗阆?^。山黛看了微微一笑道:“我只道是‘烟锁池塘柳’,大圣人绝无之句,却原来是腐儒凑合小聪明^,如何将来难人*!”山显仁听了道:“我儿,此对莫非堂有可对么&*?”山黛道:“待孩儿对与列位大人看&,以发一笑?!彼焯崞鸨世炊粤艘痪?,送与众人,众人争看,只见是“卫灵公遣公冶长^,祭泰伯于乡党中^,先进里仁舞八佾。

    众官看了**,俱惊喜若狂*,赵公只喜的打跌*,连窦国公亦惊讶吐言,因看着宋信道:“真才女&&,真才女^!这没得说了&!”宋信道:“窦老先生且莫慌&。山小姐既这等高才*,我晚生还有一对*,一发求山小姐对了何如?”窦国一道:“方才这样绝对,他也容容易易对了,再有何对可以相难?倒不如直直受过,不消又得罪了?!彼涡潘觳桓铱?。转是赵公说道:“宋先生既有对要对^&,率性写出来与山小姐看&,对得对不得须见个明白^&,莫要说这些人情话儿,糊糊涂涂&,到皇爷面前不好回奏!敝诠倨氲溃骸罢饴奂?^?*!?br />
    宋信因回席写了一对,送与众人看*&^。众人见上写着:

    燕来雁去,途中喜遇说春秋。

    众人看完俱道:“‘春秋’二字有双关意^,更是难对*?!鄙较匀实溃骸罢獾染?,一之已甚,岂可再乎&!宋兄何相逼乃尔^^!”宋信道:“晚生因见令爱小姐高才^&,欲闻所未闻,故以此求教。若老太师加罪晚生,则晚生安敢复请!”就要收回*。赵公止住道:“这个使不得。既已写出,便关系朝廷耳目&*,须与山小姐一看^,看是何如*&。岂可出乎反乎^&,视为儿戏?”因叫人送与山小姐道:“这个对儿虽不是皇爷出的题目*,却也是诗文事情,小姐看看&,还是有得对没得对^?”山黛接了一看**,又笑说道:“这样对巧亦巧矣&*,那有个对不得之理*&?待贱妾再对一句&,请教列位大人*?&!币幻嫠狄幻嫘疟市戳艘痪涞溃?br />
    兔走乌飞*,海外欣逢评月旦。山黛写完*,送与赵公与众人看了,俱手舞足蹈,赞不绝口道:“好想头*!真匪夷所思&!”宋信惊得哑口无言。山显仁快活不过&*,只是哈哈大笑。窦国一见山黛才真无疑,回奏自然有罪,因向山显仁再三请罪道:“此一举原非我晚学生敢狂妄上疏^,实系舍亲晏知府求诗,为令爱所讥^,哭诉不平*。我晚学生一时不明,故有此举。今知罪矣&!倘面圣时&&,圣怒不测^,尚求老太师与小姐宽庇!鄙较匀市Φ溃骸按耸履吭谑ド?。我学生但免得以假乱真、有伤国体与关通天子之罪便是万幸了*!其余焉能专主*&?”赵公道:“不必说闲话,且去回奏天子*,再作区处^*&!贝蠹宜煲缓宥?。

    此时天子正在文华殿与几个翰林赏鉴山黛的诗赋^^**,忽赵公领了众官来回旨,因将第五题呈上。天子看见山黛条写一人一事不差,满心欢喜,因问周公梦六人道:“尔六人与山黛考较诗文还是如何^?”周公梦等齐对道:“臣等奉旨与山黛考较诗文,非不竭力&^&;但山黛虽一少年女子,然学系天成,才由天纵&,落笔疑有鬼神辅助,非臣等庸腐之才所能及&。谨甘心待罪**,伏乞圣时原谅?&!碧熳哟笤玫溃骸叭甑燃雀市娜献?,则山黛非假才,而朕之赐书赐尺不为过矣^?!贝耸闭恍虑?^*,天子正食瓜果而美^,因命近侍撤一盘&^,飞马赐与山黛^。近侍领旨而去。天子因问窦国一道:“尔何所见而妄奏*?”窦国一奏道:“臣待罪谏垣*,因人言有疑故敢入告。今亲见其挥洒如神^,始信天生以佐文明之治^。臣妄言有罪**,乞圣恩宽宥?&!碧熳游抛?,倒也释然。只见山显仁奏道:“窦国一谓臣女以假乱真,其事??&;其论臣以才色献媚*,又论臣关通天子^,此事关臣一生品行*^*,不可不究?!碧熳颖渖溃骸霸趺唇凶龉赝ㄌ熳??”山显仁道:“臣不敢言,只问纠察司礼监臣即知*?*!碧熳幽渴诱怨?,赵公因跪奏道:“方才众臣考较完*^&,欲同入朝回旨^,窦国一拦住道:‘事有可疑&,从未见小小女子敏捷如此*,必是圣上宠爱山黛*&,阁臣有力关通&,先知了题目,夙构成诗文&^,故能信笔抒写如此?*!诔急愣家苫笃鹄??!碧熳游实溃骸爸诔技纫?,为何又同来认罪?”赵公奏道:“因山黛说道&,‘圣上宠爱,与阁臣送通,一时难辨&,只须窦科臣自出一题考较&,真假便立见了’。窦国一尚不欲出题,是山人宋信探掇出了一个绝对与山黛对。山黛就对了&。众臣无词,故同来回旨认罪?^&!碧熳游抛啻笈溃骸榜脊凰瞪较匀使赝╚,已是毁谤大臣,怎么说朕宠爱,先事传题&?难道朕一个穆穆天子为此诡秘之事^^?蔑圣污君^,当得何罪!着锦衣卫拿付法司究问&。周公梦、夏之忠*、卜其通&、穆礼、颜贵五人俱系窦国一荐考,原非有意^,既认罪,俱姑免不究^。宋信以幺么山人&,一诗不成,辄敢厮名绅列同考&,以辱朝廷,定系窦国一播弄起衅之私人&。着锦衣卫拿至午门外,打四十御棍&,递解还乡。山黛赐金花表礼^&,以旌其才*?!笔ブ家幌?,早有锦衣卫官已将窦国一、宋信鹰拿雁捉的拖了出来。周公梦等五臣齐齐伏在丹墀下,叩头请罪。

    天子又问赵公:“山黛所对何对&?”赵公口奏,天子御笔写在龙案上观看^&,不胜大喜&。因敕周公梦五臣平身*,并召拟题几个翰林至龙案前观看^,道:“小小女子有如此异才&,怎教朕不爱!”众翰林奏道:“此女实系才星下降*^,非寻?*?杀?&。陛下爱之,正文明之所启也&?&*!被顾挡涣?,只见赐瓜果的近侍回旨,附上山黛谢表一通^*。天子亲览&,只见上写:

    大学士、礼部尚书山显仁女^&,臣妾山黛奏为谢恩事:蒙恩钦赐瓜果一器,感激圣恩。谨望阙谢恩祗受外*,闻科臣窦国一蔑圣污君*,拿付法司&;山人宋信播弄起衅*&,赐打四十御棍。二臣罪固应尔,但念事由妾起,妾虽蒙恩隆重,谬谓贤才&,然不过十岁一女子耳&,得失何足重轻&?窦国一虽过为诋毁,实朝廷耳目之臣^&;山人宋信虽不无起衅,然士也&^,赏罚皆关典礼^,若为臣妾一小女而缧绁廷臣*,榜挞下士,是为诗文小爱而伤国家之体也*,实非圣明朝之所宜有者也。故敢昧死谏言,望皇上展如天之度宽赦之&,国体幸甚*!臣妾幸甚!仓卒干冒^,不胜惶惧待命之至。

    天子见表,龙颜大悦,道:“山黛不独有才*,德性度量又过人矣!”因将本付与山显仁道:“卿以为何如?”山显仁见拿下窦国一与宋信&,满心欢喜&&,还打帐嘱托法司重处,却见女儿上疏反为解救&*,一时没法^,只得奏道:“恩威俱听圣裁*,微臣何敢仰参?!碧熳有Φ溃骸奥鄯ㄔ桓义?,朕但要全卿女之德^,故屈法宥之耳&?&!币蚺镜溃骸白甲?*。窦国一免付法司,吏部议处;宋信饶打,限一月解回&&。该部知道^?!敝家庖幌?,天子驾起还宫&*,各官退出。与窦国一相好的内臣急急传出旨意。宋信已打了十棍,方才放起;窦国一已将到法司,赶回。二人细问饶免情由,方知亏山黛本救之力。窦国一无限没趣,躲了回寓,闭门听处不题。

    却说宋信虽然饶了,已被打了十棍,打得皮开肉绽&,痛苦不禁;又有人押着*&,要递解还乡^&。宋信再三央人保领*,方许棒疮好后起解^。心下想道:“我宋信聪明了一世,怎么一时就糊涂到这个田地^。他一个相府女儿,又是真正奇才,天子所重&,倒不去奉承他,反倚着一个科官&,与他为仇。岂不差了主意&?今日若不是山小姐讨饶&^,再加上三十御棍^,便活活要打杀了!明日何不撺掇面皮^,借感谢之意作入门之阶*。倘得收留,又强似与晏知府&、窦给事相处了&?&!彼涡抛约页锼悴惶?。

    却说山显仁回到府中^^,埋怨女儿道:“窦国一这厮十分可恶^,今日若不是你有真才&,将众人压倒*,他还不知怎生作恶*^&!后来已奉旨拿送法司,正中我意,你为何转上本替他解救?”山黛笑道:“古人贵宠而不骄^*,骄而能降。天子圣明,岂不知此?今日之事正不骄能降,一可结天子之心**,一可免满盈之祸。此自安也^,岂救人哉&*&^!”山显仁默默点首^。山黛又说道:“况此事实系孩儿前日讥刺晏知府起的衅端*,今一旦加之宋信,孩儿于心实有未忍?!鄙较匀实溃骸罢庖舶樟?。但是前日晏文物的绫扇为何得能遗失^?”山黛道:“皆缘侍女辈不识字,故混杂错乱^,忘记交付孩儿*&*。不独此也&*,前日还有张副使的册叶、钱御史的手卷&,俱安放错了。若不是孩儿细心,又要差写?!鄙较匀实溃骸拔蚁?,凡是著作名公,莫不皆有记室^,或是代笔*,或是为之查考事迹^。你今独自一个,如何应酬得来?”山黛道:“男人家好寻记室代笔^,孩儿一女子,却是没法*?*!鄙较匀实溃骸罢庖膊荒?。以天下之大,岂无识字女子&*?我明日不惜千金&,差人各处寻访&,买他十二个*,分了职事伏事你,你便不消费心了?!鄙谨斓溃骸叭绱松鹾?。只恐一时没有?*&!鄙较匀实溃骸叭粢苁芨?,这便稀少&;若只要识几个字儿,只怕也还容易&?^!备概塘?&^。

    迟了数日,山显仁果然差人四处寻访&。只因肯出重价&,便日日有人送女子来看。这日山显仁正在厅上选看女子&,忽报宋信青衣小帽来请罪*。山显仁因女儿宽洪大量,便也宽洪大量起来*,因吩付叫请宋相公,更了衣巾相见&^。宋信依命趋入,拜伏在地*,口称:“罪人宋信*,死罪*,死罪!”山显仁叫人搀扶^,宋信不肯起来&^,连连叩头^,道:“宋信愚蠢,不识天地高厚^,获罪如此。蒙圣上谴责,自分以死谢愆尚犹不尽,乃复辱令爱小姐疏救&,霁天子之威,使白骨再肉。此天地父母所不能施之恩,而一旦转加之罪人,真令人顶踵尽捐*,不能少报万一*^。今碎首阶前已为万幸,安敢复承礼待!”山显仁道:“足下既能悔过&,便见高情&*&,何必如此&^?烨肫??!彼涡庞智妨税肷畏脚懒似鹄?*。山显仁逊坐留茶&,因问道:“足下几时行*?”宋信道:“钦限一月^,不敢久迟^,明日就要起身。蒙老太师与令爱小姐大恩*,不知可有日再得厕身于山斗之下?”山显仁道:“这也不难&^,此不过是圣天子一时之怒。且暂回几日*,容有便挽回圣意&,当得再见&?!彼涡诺溃骸叭裟茉偾髅畔?*,真是重生父母了&&?^!闭祷凹?&,忽抬头看见这许多女子&,俱穿青衣列于两傍&,因问道:“这许多女子为何在此^?”山显仁道:“因小女身边没有几个识字的侍女,故致前日遗失了晏文物的绫扇&,惹出了许多事来&*。今欲买几个识字的女子服侍小女^,不期偌大京师&,选来选去&^&,俱是这一辈人物,并无一个稍通翰墨&、可佐香奁之用者?!彼涡诺溃骸霸次?。京师若无^,天下自有?!鄙较匀实溃骸按搜杂欣韃?!弊阆滤街Φ蔽粢鈄&,倘获佳者自当重报?^!?br />
    又叙些闲话,宋信方辞起身&*。山显仁送至厅门口便不送了。宋信又立住说道:“宋信还有一事禀上老太师&?^!鄙较匀实溃骸昂问??”宋信道:“宋信蒙令爱小姐再生之恩^,不敢求见&^&,只求至玉尺楼下望楼一拜,以表犬马感激之心!鄙较匀实溃骸罢庖膊幌?&?&*!彼涡胖炊ㄒ?,山显仁只得叫老家人领至楼下,宋信果然望着楼上端端正正恭恭敬敬拜了四拜&,方才辞出。山显仁发放了许多不用的女子,因入内与山黛说知宋信拜谢之事,父女耍笑不题。

    却说宋信辞了出来&,押解催促起身*。欲要来见窦国一讨些盘缠,窦国一正在议处之时,不肯见人。只得来见晏文物,诉说解回之苦^。晏文物见事为他起*^,没奈何&,送他二十金盘缠,又约他道:“兄京中既不容住*,我小弟只候领了凭便行。兄若不嫌弃,云间也是名胜之地&,可来一游,小弟当为地主*&?!彼涡判涣?,又捱得一两日,押解催促,只得雇了一匹蹇驴,携了一个老仆^,萧然回山东而去。正是:

    一个贫人&,冒作山人&。

    随着诗人^,交结贵人&。

    做了谗人^,伤了正人。

    恼了圣人^,罚做罪人^&。

    押作归人&^,原是穷人。

    宋信虽是山东人&,却无家无室,故一身流落京师,在缙绅门下游荡过日^。今被押解还乡&,到了故乡竟无家可归*,只得借一客店住下^*。押解见如此光景*&,没有想头&,只得到府县讨了回文^,竟自回去不题。

    宋信虽然无亲无眷,却喜得身边还有几两银子*&,一身游客的行头还在*^,见押解去了&,便依旧阔起来,到乡绅人家走动^。争奈府县有人传说解回之事^,往往为人轻薄*&^,心下不畅。过了些时^&,一日在一乡绅人家,看见新缙绅上,窦国一已降了扬州知府&^&,满心欢喜道:“此处正难安身^,恰好有此机会*^,且挨过残年&,往扬州去一游*?!?br />
    却喜得一身毫无牵绊,过了年,果然就起身渡过淮来&。不半月便到了扬州。入城打听新知府,不期尚未到任^,只得寻一个寺院住下。他便终日到钞关埂子上顽耍*,见各处士大夫都到扬州来^,或是娶妾*,或是买婢^,来往媒人纷纷不已。宋信心下想道:“山老要买识字之婢,我闲在此处,何不便中替他一寻?倘寻得一个,也可为异日进身之地&。就寻不出*,落得看看也好?!敝饕舛?,因与媒人说知,要寻一个识字通文之女^,价之多寡勿论。媒人见肯出高价,便张李家终日领他去看*&^^,看来看去*^,并无中意。

    一日*,一个孙媒婆来说道:“有一个绝色女子住在柳巷里&,写得一手好字。宋相公若肯出三百两身价^^,便当面写与宋相公看&?!彼涡诺溃骸叭倭缴砑鄄晃?,只要当面写得出便好?!彼锩狡诺溃骸叭羰切吹貌缓?,怎敢要三百两身价^&?”宋信道:“既是这等,明日便同去一相^&?&!痹级?^&,到次日,果然同到一个人家。领出一个女子来,年纪只好十五六岁,人物也还中中^。见了礼*,就坐在宋信对面,桌上铺着纸、墨&、笔*、砚。孙媒婆就帮衬磨起墨来&,又取了一枝笔^&,递与那女子道:“你可写一首诗与宋相公看?!蹦桥咏颖试谑?,左不是&,右不是,不敢下笔。孙媒婆又催逼道:“宋相公不是外人^^,不要害羞&*,竟写不妨&&?!蹦桥颖槐撇还?,只得下笔而写^。写了半晌&,才写得“云淡风轻”四个字,便要放下笔。孙媒婆又说道:“用心再多写几个宋相公看,方信你是真才!蹦桥又坏妹闱啃戳恕敖缣臁比指?&,再也不肯写了&。宋信看了*^,微微而笑^。孙媒婆说道:“宋相公不要看轻了&,似这样当面写字的女子*^,我们扬州甚少*?!彼涡判Φ溃骸肮?,果然*?!本退土讼嗲甞,起身出来。孙媒婆道:“若是这个不中意&,便难寻了?!币蝗?,又有一个王媒婆来说道:“有一个会做诗的女子*,真是出口成章,要五百两身价&?*!焙辶怂涡湃タ?,也只记得几首唐诗&*,便说是会做诗了^。宋信看来看去*,并无一个略通文墨的,便也丢开不想*。过了数月,窦国一忽到任上&。到任后&*,宋信即去拜谒,窦国一接见。一来原是相知&,二来又念为他受了廷杖之苦^,十分优待*。便改送在琼花观里作寓,又送许多下程,又亲自来拜^^。随即清酒&*,又时时邀入私衙小叙,又逢人便称荐他诗才之妙。不多时,借着窦知府声价*&,竟将宋信喧传作一个大才子了*。凡是乡绅大夫与山人词客*,莫不争来与他寻盟结社。宋信一时得志,便意气扬扬,竟自认作一个司马相如再生;又在各县打几个秋风,说些分上&^,手头渐渐有余。每日同朋友在花柳丛中走动,便又思量相看女子了*。起初相看还是欲为山显仁买婢*,此时相看&,却自要受用了。媒婆见他有财有势,与前不同,那个不来奉承?便日日将上等识字女子领他去看&。宋信只因见过山黛国色奇才&,这些抹画姿容、涂鸦伎俩都看不上眼^。

    一日&,相看一个女子不中意,因媒人哄他来的路远了*,肚中饥饿&,歇下轿,坐在一个亭子上^^,将两三个媒婆百般痛骂^,挥拳要打,亏着旁边坐着一个花白髯的老者看见^,再三苦劝,方才上轿而去&*。那老者因问媒人道:“他是甚么样人**,这等放肆&&,要将你们难为?”众媒人道:“他的势头大哩&!打骂值甚么^,若是送到官&*^,还要吃苦哩!”那老者又惊讶问道:“他实是何等样人?不妨明对我说^?&!敝诿饺说溃骸按宜涤肜系??!敝灰蛘庖凰礮,有分教:小文君再流佳话,假相如重现原身^。不知媒人说出甚么话来,且听下回分解——
正文 第06回 风筝咏嘲杀老诗人 寻春句笑倒小才女
    词曰:

    长嘲短诮&,没趣刚挨过。岂料一团虚火^,又相逢&,真金货^。诗翁难做,此来应是错。百种忸怩(足局)(足脊),千古口&,都笑破。

    右调《霜天晓角》

    话说众媒人因老者劝了宋信去&,见他苦问宋信是甚么人,只得对他说道:“这人姓宋&,是山东有名的才子,与窦知府是好朋友,说他做的诗与唐朝李太白、杜子美差不多。在京时^&,皇帝也曾见过*,大有声名&,所以满城乡宦,举监春元都与他往来&^。因要相一头亲事^,相来相去,再不中意&,所以今日骂我?!蹦抢险叩溃骸把镏莩抢锩郎由醵?^、怎么都不中意^^?”媒婆道:“他只相人物还好打发,又要想他胸中才学。你想&^,人家一个小小闺女*,能读得几本书,哪有十分真才实学对得他来?”那老者笑道:“原来为此?!贝蠹宜低?*,媒人也就去了*。

    那老者你道是谁&?原来姓冷名新,是个村庄大户人家。生了三个儿子都一字不识^,只好种田。到四十外,生了一个女儿*,生得如花似玉&,眉画远山*,肌凝白雪^&。标致异?;共晃?^*,最奇的是禀性聪明,赋情敏慧^&^,见了书史笔墨便如性命;自三四岁抱他到村学堂中顽耍,听见读书,便一一默记在心&,到六七岁都能成诵*。冷大户虽是个村庄农户&,见女儿如此聪明^^,便将各种书籍都买来与他读。又喜得他母舅,姓郑*,是个秀才,见外甥女儿好学^^,便时常来与他讲讲。讲到妙处&,连母舅时常被他难倒。因叹息道:“此女可惜生在冷家*?*!崩浯蠡СK瞪痹渭铝艘煌ズ煅,他就自取名叫做绛雪&*。到了八九岁&,竟下笔成文,出口成诗。只可惜乡村人家无一知者,往往自家做了,自家赏鉴*。这年已是十二岁*^,出落的人才就如一泓秋水。冷大户要与他议亲*&,因问冷绛雪道:“还是城里,还是乡间?毕竟定要甚么人家好?”冷绛雪道:“人家总不论,城里乡间也不拘,只要他有才学&*,与孩儿或诗或文对做。若做得过我,我便嫁他&;假若做不过孩儿,便是举人进士^*、国戚皇亲**,却也休想*?&!崩浯蠡б蚺写嘶霸谛?,便时时留心访求。今日恰听见媒人说宋信是个才子^^*,因暗想道:“我女儿每每自夸诗文无敌^,却从无一人考较,不知是真是假。这个姓宋的既与知府乡宦往来&,定然有些才学*&。怎能够请他来考较一考较,便见明白了&?!?br />
    寻思无计&,只得回家与女儿商量,道:“我今日访着一个大才子*,姓宋,是山东人,大有声名*^,自府县以及满城士大夫*,无一人不与他相交*,做的诗文压倒天下^&。我欲请他来&^,与你对做两首看^;蛘咚鸥?&,有些缘法也未可知。只是他声价赫赫,一时怎肯到我农庄人家来^^?若去请他,恐亦徒然?!崩溏┑溃骸案盖兹粢?&,甚是容易&,何必去请&?”冷大户道:“我儿又来说大话了。请他尚恐不来,不诸如何转说容易?”冷绛雪道:“只消三指阔一条纸儿^,包管立遣他来&!崩浯蠡Φ溃骸八植皇巧窠硐?,怎么三指阔一条纸儿便遣得他来*?莫非你会画符&?”冷绛雪也笑道:“父亲不必多疑*,待孩儿写了来^,与父亲看*&*。只怕这几个字儿比遣将符篆更灵!彼蛋账炱鹕碜叩阶约曳恐?^,果然写了个大红条子出来,递与父亲道:“只消拿去^,贴在此人寓所左近&,他若看见了*,自然要来见我&!崩浯蠡Ы永匆豢?,只见上写着:

    香锦里浣花园十二岁小才女冷绛雪执贽学诗&*,请天下真正诗翁赐教。冒虚名者勿劳枉驾。

    冷大户看了^,大笑道:“请将不如激将^*,有理^,有理*!”到了次日&,果然入城^,访知宋信住在琼花观里*^,就将大红条子贴在观门墙上&&,竟自归家,与女儿说知,收拾下款待之事以候宋信不题*。

    却说宋信,每日与蚤人墨客诗酒往还^,十分得意。这日正吃酒到半酣^*&&,同着一个陶进士*、一个柳孝廉在城外看花回来^,走到观门^,忽见这个大红条子贴在墙上^。近前细细看了,大笑道:“甚么冷绛雪^,才十二岁^,便自称才女^&,狂妄至此&*??尚?,可笑!”陶进士道:“仅仅贴在观门前**,这是明明要与宋兄作对了,更大胆可笑&!绷⒘溃骸跋憬趵锢氤悄现挥惺嗬?,一路溪径&&,甚是有趣*。我们何不借此前去一游&*,就看看这个小女儿是何等人物。若果有些姿色才情*&,我们就与宋兄作伐*,也是奇遇。若是乡下女儿&,不知世事^,便取笑他一场&&,未为不可?^!碧战康溃骸罢飧鲇欣?。我们明日就去?!彼涡趴谥兴淙凰荡蠡?,心下却因受了山小姐之辱,恐怕这个小女儿又有些古怪^,转有几分不敢去的意思。见陶&、柳二人要去,只得勉强说道:“我在扬州城里城外,不惜重价&,访求才色女子,不知看了多少,并无一个看得上眼,从不见一人拿得笔起*,那有乡僻一个小女子会做诗之理^&?此不过甚么闲人假写&,骗人走远路的。二位先生何必深信&!”陶进士道:“我们总是要到郊外闲耍,借此去一游&,真假俱可勿论?&!绷⒘溃骸坝欣?,有理*。待我明日叫人携酒盒随行,只当游春,有何不可&?”宋信一来见陶*^、柳二人执意要去,二来又想道:“此女纵然有才^,乡下人不过寻常,难道又有一个山黛不成!谅来这两首诗还做得他过*^!北惴糯罅说╚^,笑说道:“我们去是去,只怕还要笑杀了,走不回来哩^?&!碧战康溃骸肮湃硕氖焱?^,伶人惊拜,逢场作戏^*,有甚不可^*?”柳孝廉道:“有理,有理^?&!贝蠹胰牍?&,又游赏了半晌方别^。

    约定次日,果然备了酒盒轿马,同出南城*。一路上寻花问柳^,只到傍午方到得香锦里&,问人浣花园在哪里^,村人答道:“浣花园乃冷大户造与女儿住的花园*,就在前边&,过了石桥便是^&!彼涡盘怠芭?,便上前问道:“闻说他女儿才十二岁,大有才学*,可是真么**?”村人答道:“真不真*,我们乡下人那里晓得*?相公,你但想乡下人的模样&^,好也有数&。不过冷大户有几个村钱,自家卖弄*,好攀人家做亲罢了?!彼涡盘说溃骸八档糜欣??*&*!弊杂辛苏饧妇溲杂锶氲?^,一发胆大了,便同陶&、柳二人步过石桥。将到门口,却在拜匣中取出笔墨*,写一纸帖道:“山东宋山人同陶进士、柳孝廉访小才女谈诗?!苯幸桓黾胰讼人徒?&。此时,冷绛雪料道宋信必来,已叫父亲邀了郑秀才&,备下款待等候*。见传进条子来,便郎舅两个同出来迎接^*^。见了三人*&,郑秀才便先说道:“乡农村户,不知三位老先生降临^,有失迎候*?!彼涡啪退档溃骸芭级按?,闻知才女之名^,唐突奉候^,因恐不恭,不敢投刺*?!币槐咚礮&,一边就拱揖到堂。宾主礼毕^,送坐,献茶,大家通知姓名^。宋信便对冷大户说道:“不然也不敢轻造^。昨见令爱条示,方知幼年有如此高才*,故特来求教*?!敝P悴糯浯蠡Т鸬溃骸吧嵘⌒〕?,怎敢言才*!”但生来好学,恐乡村孤陋寡闻,故作狂言&*,方能祗请高贤降临&^?&^!碧战克档溃骸跋缥滩槐厍?&&。既系诗文一脉之雅*&,可请令甥生一见&*?!敝P悴诺溃骸吧嵘缘鼻蠼?,但三位老先生远来&,愿少申饮食之怀^。但不知野人之芹敢上献否*^?”陶进士道:“主人盛意本不当辞,但无因而扰,未免有愧&^?!敝P悴诺溃骸凹让刹槐?,请小园少憩?^!彼炱鹕硌戒交ㄔ袄?&。

    三人来到园中,只见:

    山铺青影,水涨绿波。密柳垂黄鹂之陰*,杂花分绣户之色。曲径逶迤&,三三不已^;穿廊曲折,九九还多。高阁留云&,瞒过白云重坐月^;疏帘卷燕,放归紫燕忽闻莺&^。青松石上^,棋敌而琴清;红雨花前**,茶香而酒美^。小圃行游&^&,虽不敌辋川名胜*^;一丘自足&,亦何殊金谷风流^。

    三人见园中风景清幽&,位置全无俗韵*,便也不敢以野人相视。原来款待是打点端正的&&^,不一时,杯盘罗列,大家痛饮了一回。郑秀才见举人*&、进士皆让宋信首坐&,必定有些来历,因加意奉承道:“闻宋老先生遨游京师*,名动天子&*,这穷乡下邑得邀宠临,实万分侥幸?!彼涡诺溃骸安湃擞蜗肺匏豢?。古人说&,上可与玉皇同居&,下可与乞儿共饭*。此正是吾辈所为^!敝P悴诺溃骸拔篷几鹩胝呦壬??”宋信道:“老窦不过是仕途上往来朋友&^,怎与我称得莫逆?”郑秀才道:“请问谁与老先生方是莫逆?”宋信道:“若说泛交&*&,自山相公以下*,公卿士大夫无人不识*^;若论诗人莫逆,不过济上李于麟、太仓王凤洲昆仲、新安吴穿楼、汪伯玉数人而已*?*!敝P悴怕诔圃?。陶进士道:“主人盛意已领了,乞收过,请令甥女一教&*,也不在我三人来意^?!敝P悴诺溃骸凹仁钦獾人?^,且撤去&,待舍甥女请教过再叙罢?!贝蠹业溃骸懊?&?!彼炱鹕硐胁揭源?。

    郑秀才因自入内,见冷绛雪说道:“今日此举也太狂妄了些^&。这姓宋的大有来历&,王世贞、李攀龙都是他的诗友^,你莫要轻看&,出去相见时须要小心谦厚些&,不然被他考倒&,要出丑,便没趣了*?**!崩溏┪⑽⑿Φ溃骸巴跏勒?、李攀龙便怎么?母舅请放心,甥女决不出丑&。这姓宋的若果有二三分才学^&,还恕得他过;若是全然假冒*&,敢于轻薄甥女,母舅须尽力攻击^^&,使假冒者不敢再来混帐^!”郑秀才笑道:“你怎么算到这个田地?”说罢&,便同到园中来相见。宋信三人迎着一看,只见冷绛雪发才披肩,淡妆素服*,袅袅婷婷^*,如瑶池玉女一般*,果然是:

    莺娇燕侞正雏年,敛萼含香更可怜。

    莫怪文章生骨相&,谪来原是掌书仙&*。

    三人看了俱暗相惊异^,陶、柳以为:吾辈缙绅闺秀亦未有此,何等乡人乃生此尤物?宋信更加骇然,以为举止行动宛然又是一个山黛。只得上前相见。冷绛雪深深敛衽而拜道:“村农小女*,性好文墨^&,奈山野孤陋&,苦无明师,故狂言招致^*,意在真正诗翁,怎敢劳重名贵人**&?!碧战坑肓⒘谒档溃骸熬梦爬涔么蟛?,自愧章句腐儒^,不敢轻易造次^。今因宋先生诗高天下^*,故相陪而来&*&,得睹仙姿*,实为侥幸*?!彼涡偶溏┏鲅酝掠?*,伶牙利齿,先有三人惧怯*,不敢多言^,只喏喏而已*。拜罢,分宾主东西列坐*。郑秀才遂命取两张书案,宋信与冷绛雪面前各设一张^,上列文房四宝*。郑秀才就说道:“既蒙宋老先生降临,诚为奇遇,自然要留题了;舍甥女殷殷求教^,未免也要献丑*^&。但不知是如何命题*?”宋信道:“酒后非作诗之时^&^&。今既已来过,主人相识^,便不妨重过。容改一日早来,或长篇,或古风,或近体*,或绝句^^&,或排律,或歌行&&,率性作他几首,以见一日之长,何如?”冷绛雪道:“斗酒百篇,太白高风千古*,怎么说酒后非作诗之时^?”宋信道:“酒后做是做得*,只怕终有些潦草,不如清醒自醒^&,细细做来*,有些滋味***!崩溏┑溃骸白咏ㄆ卟匠墒?&,千秋佳话。那有改期姑待之理&^?”郑秀才道:“甥女,不是这等说^&。想是宋先生见我村庄人家,未必知音&,故不肯轻作*。且请宋先生先出一题&,待你做一首请教过,若有可观,或者抛砖引玉也不可知&^?!碧?、柳二人齐说道:“这个有理*?!崩溏┑溃骸凹仁嵌淮笕艘晕?,请宋老诗翁赐题&^?!彼涡虐迪氲溃骸翱凑馀庸饩?&,又像是一个磨牙的了^^。若即景题情,他在家拈弄惯了,必能成篇*&;莫若寻个咏物难题&^;难他一难也好^?!焙鎏芳焐嫌腥思曳诺姆珞?,因用手指着道:“就是他罢,限七言近体一首*?&!?br />
    冷绛雪看见是风筝^*,因想道:“细看此人&&,必非才子。莫若借此题讥诮他几句*,看他知也不知?!币蚰ツ愫?&,题诗一首&*,就如做现成的一般。没半盏茶时早已写完,叫郑秀才送与三人看。三人见其敏捷*,先已惊倒,再展开一看,只见上写着:

    风筝咏

    巧将禽鸟作容仪,哄骗愚人与小儿。

    蔑片作胎轻且薄,游花涂面假为奇^。

    风吹天上空摇摆,线缚人间没转移*&。

    莫笑脚跟无实际&,眼前落得燥虚脾。

    陶进士与柳孝廉看见字字俱从风筝打觑到宋信身上^,大有游戏翰墨之趣,又写得龙蛇飞舞*,俱鼓掌称快,道:“好佳作*!好佳作!风流香艳^,自名才女不为过也&?*^!彼涡趴醇髅骷ペ接诩?&*^,欲要认真^,又怕装村^;欲要忍耐,又怕人笑。急得满面通红*^,只得向陶、柳二人说道:“诗贵风雅&,此油腔也,甚么佳作&!”陶**、柳二人笑道:“此游戏也*。以游戏为风雅,而风雅特甚^。宋先生还当刮目*?!崩溏┑溃骸按迮颓怀纤幻?,以未就正大方耳*。今蒙宋老诗翁以风筝赐教*&,胸中必有成竹*,何不亦赋一律,以定风雅之宗&*?!彼涡偶沧鞣珞菔?*,着了急^,道:“风筝小题目,只好考试小儿女*&,吾辈岂可作此?”郑秀才道:“宋老先生既不屑做此小题^,不拘何题^,赐作一首*,也不枉舍甥女求教之意^?!碧?*、柳二人道:“此论有理*,宋先生不必过辞?&*&!彼涡琶环?,只得勉强道:“非是不做*,诗贵适情^,岂有受人束缚之理*?既二位有命*&,安敢不遵^,就以今日之游为题何如*?陶、柳答道:“甚妙^?!彼涡潘煺箍环阒絕^,要起草稿。研了墨*,拿着一枝笔,刚写道:“春日偕陶先达^、柳孝廉城南行游,偶过冷园留饮”一行题目,便提笔沉吟*,半晌不成一字。

    陶进士见其苦涩,大家默默坐待^,更觉没趣&,只得叫家人拜匣中取出一柄金扇&,亲自递与郑秀才道:“令甥女写作俱佳*,欲求一挥&&,以为珍玩*,不识可否&^?”郑秀才接了道:“这个何妨?!币蚪痈队肜溏?。冷绛雪道:“既承台命&,并乞赐题?!碧战烤驳溃骸叭舫鎏?^,又要过费佳思&,于衷不安^?*!崩溏┑溃骸拔尢庠蛭奘?&*,何以应教^?”陶进士大喜道:“妙论自别*^。也罢,粗扇那边画的是一双燕子^,即以燕子为题&,何如*?”冷绛雪听了^&,也不答应*,提起笔一挥而就&。随即叫郑秀才送与陶进士。陶进士看看*,见墨迹淋漓*,却是一首七言绝句写在上面道:

    寒便辞人暖便归,笑他燕子计全非。

    绿陰如许不留情^,却傍人家门户飞^^。

    陶进士与柳孝廉看了又看,读了又读*,喜之不胜,道:“这般敏捷奇和,莫说女子中从不闻不见^,即是有名诗人&*,亦千百中没有一个*。真令人敬服?!绷⒘戳硕?,也忙取一柄金扇送与郑秀才道:“陶先生已蒙令甥女赐教,学生大胆,亦欲援例奉求*,万望慨诺?^!敝P悴诺溃骸笆沟?,使得。但须赐题&&?!绷⒘溃骸按稚劝氡咭嘤谢谏厦?^,即以画图为题可也^?&!敝P悴琶Φ萦肜溏?。冷绛雪展开一看&,见那半边却是一幅《高士图》*,因捉笔题诗一绝道:

    穆生高况一杯酒&,叔夜清风三尺桐。

    不论须眉除去骨,布衣何处不王公&。

    冷绛雪写完,也教郑秀才送还陶&、柳^&。二人争夺而看^,见二诗词意俱取笑宋信,称赞不已&。再回看宋信^,尚抓耳挠腮*,在那里苦挣^。二人也忍不住走到面前,笑说道:“宋兄佳作曾完否?”宋信正在苦吟不就^,急得没摆布,又见冷绛雪写了一把扇子又写一把*,就如风卷残云一般毫不费力&,又见陶&&、柳二人交口称赞**,急得他寸心如火。心下越急越做不出**,欲待推醉,却又吃不多酒&*&;欲待装病,却又仓卒中装不出&,只得低着头苦挣&。不期陶、柳看不过,又来问*,没奈何,只得应道:“起句完了,中联&&、结句尚要推敲*?^!碧战康溃骸八涡制饺丈胁蝗绱?,为何今日这等艰难?莫非大巫见了小巫么?”宋信道:“真也作怪&&,今日实实没兴&?!崩溏┨宋⑿Φ溃骸啊懵湮饨洹灰痪?*,传美千古,佳句原不在多^&。宋诗翁既有起句足矣。乞借一观?!彼涡帕献霾煌?*,只得借此说道:“既要看就拿去看,待看过再做也不妨^?*!敝P悴潘熳叩桨盖癪&,取了递与冷绛雪。冷绛雪接着一看,只见上面才写得两行^,一行是题目^^&,一行是起句&,道:

    结伴寻春到草堂,主人爱客具壶觞^^。

    冷绛雪看了又笑笑道:“这等奇思异想*,怪不得诗翁费心了^。莫要过于劳客^*,待我续完了罢?!币蛱崞鸨世碸**,续上六句道:

    一枝斑管千斤重,半幅花笺百丈长。

    心血吐完终苦涩*&,髭须断尽只寻常^。

    诗翁如此称风雅^,车载还须动斗量。

    写完,仍叫郑秀才送与三人看&。陶^、柳看完**,忍不住哈哈大笑&,羞得个宋信通身汗下,撤耳通红,不觉恼羞变怒,大声发作道:“村庄小女怎敢如此放肆^!我宋先生遨游天下&,任是名公巨卿皆让我一步,岂肯受你们之辱!”冷绛雪道:“贱妾何敢辱诗翁^,诗翁自取辱耳&^?!币蚱鹕硐蛱誢&、柳二人深深拜辞道:“二位大人在此&,本该侍教&,奈素性不喜烦剧^,避浊俗如仇,今浊俗之气冲人欲倒&,不敢不避。幸二位大人谅之&?!卑莅?&,竟从从容容入内去了*&*。

    宋信听见*,一发大怒道:“小小丫头怎这等轻?*?!可恶,可恶^!”郑秀才笑道:“宋先生请息怒。舍甥女固伤轻薄**,宋先生也自失检点了?!彼涡诺溃骸霸趺词俏沂Ъ斓??”郑秀才道:“前日舍甥女报条上原写得明白:‘请真正诗翁赐教*,虚冒者勿劳枉驾*?!蜗壬仁亲鍪獾确蹦?,也就不该来了&!彼蛋昭诳诙?&。宋信又被郑秀才抢白了几句*^,羞又羞不过,气又气不过&*,红着脸拍案乱骂道:“可恶&!可恶!”郑秀才又笑道:“诗酒盘桓^,斯文一脉,为何发此恶声**?”陶、柳二人见宋信没趣之极*&,只得起身道:“才有短长&,宋兄,我们且去*,有兴再来未为不可?*!彼涡湃硖弊鲆欢?,哪里答应得出*?郑秀才又笑道:“宋先生正在气头上,今天色尚早*,且屈二位老先生再少坐一回,奉杯茶&,候宋先生之气平了,再行未迟**^?*!币蚪凶笥遗肷虾玫牟璩隼?。陶、柳二人逊谢道:“只是太扰了&?&!辈璋?,冷大户又捧出攒盒来小酌&,再三殷勤奉劝。陶^、柳二人欢然而饮^,宋信只是不言不语&。冷大户忙斟一杯&,自送与宋信道:“宋先生不必着恼,小女年幼*,有甚不到之处&,乞看老汉薄面罢&?!彼涡怕承?,一肚气,洗又洗不去^,发又发不出,又见冷大户满脸陪笑&,殷勤劝酒,没法奈何^,只得接着说道:“令爱纵然聪明^,也不该轻嘴薄于我^*?!崩浯蠡У溃骸拔依虾褐股伺甞,过于爱惜,任他拈弄翰墨^^。他自夸才学无故^,我老汉又是个村人&,不知其中滋味&。今闻宋先生乃天下大才,人人钦服^*^,反被小女轻薄。这等看起来*,小女的才情倒不是虚冒了&。只是小孩子家没涵养&,不该轻嘴薄舌^*、讥诮宋先生,实实得罪&?;雇找肓喙馊耙欢??^!彼档酶鏊涡帕成锨嘁豢?,红一块*^,拿着杯酒放不得吃不得。

    陶进士因问冷大户道:“令爱曾有人家否^*?”冷大户道:“因择婿太难**&,故尚未有人家?!绷⒘溃骸耙藓蔚扰??”冷大户道:“小女有言,不论年纪大小,不论人之好丑,不论门户高低,只要其人才学与小女相对得来,便可结亲。今日连宋先生这等高才都被他考倒了,再叫老汉何处去寻访?岂不是个难事&!”陶进士道:“原来如此*?!敝P悴诺溃骸跋谢靶萏?&^,且请快饮一杯,与宋先生拨闷?!彼删硕死湟痪?,热一句&,直说得宋信面皮都要括破*。陶、柳方才起身&,和哄着宋信辞谢而去。宋信这一去,有分教:风波起于萋菲,绣口直接锦心^。不知宋信如何起衅^&^,且听下回分解——
正文 第07回 公堂上强更逢强 道路中美还遇美
    词曰:

    利器小盘根,骏足轻千里*。猛雨狂风欲妒花,转放花枝起&。人喜结同心,才喜逢知己&。莫讶人生面目疏,默默相思矣&&*^。

    右调《卜算子》

    话说宋信受了冷绛雪一场羞辱*^&*,回来便觉陶^、柳二人的情意都冷淡了。心下百般气苦&,暗想道:“我在扬州城里寻访过多少女子,要他写几个字儿便千难万难,怎冷家这小丫头,才十二岁便有这样才学*?把做诗只当写帐簿一般。岂不又是一个山黛^*^&!我命中的灾星*、难星*,谁知都是些小女儿^^。若说山黛的祸根还是我挑掇晏文物起的,就是后来吃苦也还气得他过&;冷家这小丫头独独将一张报条贴在琼花观门墙上&,岂非明明来寻我的衅端?叫我怎生气得他过^!”又想想道:“莫若将山相公要买婢之事与老窦商量^&,要他买了送与山相公*,一来可报我之仇,二来为老窦解怨,三来可为我后日进身之阶&。岂不妙哉^!我将这小丫头弄得七死八活&,才晓得我老宋的手段*?!?br />
    算计定了,到次日来见窦知府,将冷绛雪辱他之事细细哭诉一番,要求窦知府为他出气。窦国一道:“他虽得罪于你&,却无人告发,我怎好平白去拿他*!”宋信道:“也不消去拿他*。我前日出京时^^,山相公要选买识字之婢伏侍女儿,再三托我^^。我一到扬州即四境搜求&,并无一人。不期这冷绛雪年才十二,才情学问不减山黛*^。前日偶然遇见&,卖弄聪明,将晚生百般羞辱&。老先生若肯重价买了&,献与山相公,上可解前番之结^,下可泄晚生之愤&^,诚一举两利之道^*。不识老先生以为何如?”窦国一道:“这个使得。只是也没个竟自去买之理&,须叫媒人来吩付&。待媒人报出,然后去买&*,才成个官体?!彼涡诺溃骸罢獠荒?*^,老先生只消去唤媒人^,待晚生嘱托媒人,当堂报名便了?*!?br />
    隔不得两三日,窦知府果然听信^,差人唤了许多媒人来^^&,吩付道:“北京山阁下老爷有一位小姐,年才十一二岁&,是当今皇帝钦赐有名的才女。要选与他年纪相近,能通文识字的女子一十二个去服侍他。因闻知扬州人才好^,昨行文到此,要我老爷替他选买^,故唤你们来吩付。不拘乡村城市、大家小户&,凡有年近十一二岁*,通文识字的女子,都细细报来&。本府不惜重价聘买*。如隐匿不服,重责不饶。限三日内即报**^?!敝诿饺顺隼?&,各自寻访*,陆续来报*^&。

    第二日,内中一个王媒婆来报:“江都县七都八图香锦里冷新的女儿冷绛雪*,年方一十二岁*,实有才学^&,媒人不敢不报^&。听老爷选用?!瘪贾说溃骸罢飧雒直闳〉糜行┭?,一定可观*&*?!弊剂?,就叫一个差人吩付道:“你可同这媒婆到冷新家去,说当朝山阁老闻知你女儿有才,不惜重聘,要讨去陪伴他家小姐??晌拭魉嗌俨评?,本府即如数送来。此乃美事*,故不出牌;他若推脱留难*&,本府就要委江都县官来拿了?!?br />
    差人应了,不敢怠慢**&,随即同王媒婆到冷大户家说知此事&。吓得冷大户魂不附体,慌忙接郑秀才来商议道:“这祸事从那里说起?竟是从天掉下来的!”郑秀才道:“不必说了*,一定是前日宋信受了甥女之辱,他与窦府尊相好,故作此恶以相报也?!崩浯蠡У溃骸叭羰撬涡抛鞫?,如何王媒婆开报&?”一面治酒款待差人&,一面就扯住王媒婆乱打道:“我与你往日无仇,近日无冤,你为甚开报我女儿名字*?”王媒婆先还支吾&&,后被打急了,只得直说道:“冷老爹不消打我^,这都是别人做成圈套,叫我报的,我也是出于无奈**?!崩浯蠡У溃骸澳母霰鹑??”王媒婆道:“你想那个曾受你的羞辱^,便是那个了?!敝P悴盘?*,道:“何如&&*?我就说是这个小人&*。不妨事&&,待我去见窦府尊,讲明这个缘故^,看他如何&。他若党护,我便到都察院去告。那有宰相人家无故倚势讨良善人家女儿为侍妾的道理*?”冷大户道:“须得如此方好?!?br />
    郑秀才倚着自有前程&*,便兴抖抖取了衣巾&,同差人来见府尊*。正值知府在堂,忙上前禀说道:“生员的甥女虽是村庄人家,又不少穿,又不少吃,为甚么卖与人家为侍妾?此皆山人宋信为做诗受了甥女之辱^&,故在公祖老爷面前进谗言以起衅端。乞公祖老爷明镜^,察出狡谋以安良善*!瘪贾溃骸按耸履松礁笙掠形氖榈奖靖甞&,托本府买侍妾*,与宋山人何干**&?你说宋信进此谗言&,难道本府是听信谗言之人?这等胡讲^,若不看斯文面上^,就该惩治才是?;共豢烊ト袄湫陆闵偎傧子肷礁?^!虽说是为侍妾&,只怕在阁老人家为侍妾,还强似在你乡下作村姑田妇多矣?^!敝P悴诺溃骸澳?,勿为牛后,凡有志者皆然?&?錾湎狄恍⌒〈迮?*,然读书识字^,通文达礼*,有才有德^,不减古之烈女^&。岂有上以白璧之姿,下就青衣之列&?还求公祖老爷扶持名教,开一面之网。勿趋奉权门&,听信谗言,以致烧琴煮鹤&?^!瘪贾?,拍案大怒道:“甚么权门&,甚么谗言*!你一个青衿,在我公堂之上这等放肆!他堂堂宰相&,用聘财讨一女子也不为过?!苯懈粼诳馍现倭狡附館,同差人交付冷新^,“限三日内送冷绛雪到府。如若抗违*,带冷新来回话*。再放生员来缠扰&,差人重责四十。将郑生员逐出去^*!”郑秀才还要争论*,当不得皂隶*、甲首乱推乱攘,直赶出二门,连衣巾都扯破了。郑秀才气狠很大嚷说道:“这里任你作得威福,明日到军门^&*、按院&、三司各上台&,少不得要讲出理来。那有个为民公祖*,强买民间女子之事&!”遂一径回家&,与冷大户说知府尊强买之事*^,就要约两学秀才同动公呈*,到南京都察院去告^。

    此时冷绛雪已闻知此事^,因请了父亲与母舅进去*,说道:“此事若说宋信借势陷人^,窦知府买良献媚*,与他到各上司理论&,也理论得他过*;但孩儿自思,蒙父亲^、母舅教养^,有此才美,断不肯明珠暗投^&,轻适于人^。孩儿已曾对父亲说过,必才美过于孩儿者,方许结丝萝。你想,此穷乡下邑*,哪有才美之人?孩儿想&,京师天子之都*,才人辐辏之地*^,每思一游,苦于无因。今既有此便*&,正中孩儿之意**&,何不将错就错,前往一游,以为立身扬名之地?”冷大户道:“我儿,你差了&!若是自家去游^&,东南西北便由得你我&。此行若受了他三百两聘金^,就是卖与他了*,到了京师,送入山府,就如笼中之鸟,为婢为妾,听他所为,岂得由你作主*?他潭潭相府^,莫说选才择婿万万不能*,恐怕就要见父亲一面&,也是难的?!币幻嫠?,一面就掉下泪来。冷绛雪笑道:“父亲不必悲伤^。不是孩儿在父亲面前夸口,孩儿既有如此才学&,就是面见天子也不致相慢*^。甚么宰相敢以我为妾^,以我为婢*!”冷大户道:“我儿**,这个大话难说&。俗语说得好:‘铁怕落炉**,人怕落套?!庸?,英雄豪杰到了落难之时*^,皆受人之制^,况你一十二岁的小女子,到他相府之中,闺阁之内&,纵有拨天本事^,恐也不能跳出?*!崩溏┑溃骸叭羰翘怀霰闼悴坏糜⑿酆煤毫?。父亲请放心,试看孩儿的作用*,断不至玷辱家门?!崩浯蠡У溃骸熬褪侨缒闼?,万无一失&,教我怎生放心得下*?”冷绛雪道:“父亲若不放心*,可央母舅送我到京*^,便知端的*^^!崩浯蠡У溃骸白阅盖淄龊?,你在膝下顷刻不离。今此一去*,知到何日再见?”冷绛雪道:“孩儿此去,多则十年^,少则五年,定当衣锦还乡如男子&^,与父亲争气,然后谢轻抛父亲之罪^?*!敝P悴诺溃骸吧粲写笾?,即自具车马,我同你一往&,能费几何?何必借山家之便?”冷绛雪道:“母舅有所不知,甥女久闻山家有一小才女**&,诗文秀美^&,为天子所重。甥女不信天下女子更有胜于冷绛雪的^,意欲与他一较。我若自至京师,他宰相闺阁,安能易遇^?今借山家车马以往山家,岂不甚便!”郑秀才道:“甥女怎么这等算得定^^?倘行到其间又有变头*,则将如之何*?”冷绛雪道:“任他有变*&*&,吾才足以应之*^&。父亲与母舅但请放心,不必过虑?&!崩浯蠡Ъ嵋庖?^,没奈何&,只得听从^。郑秀才因同了出来,对差人道:“这等没理之事,本当到上司与他讲明,不期我甥女转情愿自去*,到叫我没法&?&!辈钊说溃骸凹仁抢涔媚镌溉?,这是绝美之事了?*!笨饫羲娼倭浇簧?,道:“请冷老爹收下*,我们好回复官府**?^!崩浯蠡У溃骸叭ナ侨?*,聘金尚收不得^,且寄在库上*&!笨饫舻溃骸袄涔媚锛瓤先?,为何不收聘金&?”冷大户道:“此去不知果是山家之人否^?”库吏笑道:“既是山家要去&&,怎么不是山家之人?”冷大户道:“这也未必*。你拿去禀老爷,且寄在库上,候京中信出来^,再受也不迟&^?!辈钊说溃骸罢飧鍪沟?*。但冷姑娘几时可去^?”冷大户道:“这个听凭窦老爷择日便了?^!辈钊说昧丝谛?^,便同库吏回复窦知府。窦知府听见肯去,满心大喜&;又与宋信商量,起了献婢的文书,又叫宋信写一封书&^,内叙感恩谢罪并献媚望升之意;又差出四个的当人役一路护送,又讨了两个小丫头伏侍;又做了许多衣服。拿一只大浪船直送至张家湾&。择了吉日^,叫轿迎冷绛雪到府&,亲送起身。

    却说冷家亲亲眷眷&^,闻知冷绛雪卖与山府,俱走来拦住道:“冷老爹也就没主意**,你家又不少柴少米&^,为甚把如花似玉亲生女儿远迢迢卖到京中去*?冷姑娘这等才华&^,怕没有大人家娶去?就嫁个门当户对的农庄人家,也强似离乡背井去吃苦?*&!庇钟械乃档溃骸袄涔媚锬昙托?&^,不知世事,看得来去就如儿戏^,明日到了其中,上不得,下不得,那时悔是迟了?!蹦阋痪鋇*,我一句,说得个冷大户只是哭^。冷绛雪但怡怡然说道:“只有笼中鹦鹉,那有笼中凤凰**!我到山府,若是他小姐果有几分才情*&,与他相聚两年**,也不可知;倘或也是宋信一样虚名,只消我一两首诗,出他之丑,他急急请我出来,还怕迟了*,焉敢留我!”众亲闻说&^,也有笑的,也有劝的*,乱了两日。

    到了临行这日,窦知府差人鼓乐轿子来迎。冷绛雪妆束了,拜辞父亲道:“孩儿此行*,不过是暂往燕京一游,不是婚姻嫁娶,不必悲伤?!崩浯蠡У溃骸暗媚苋缒阒?,便是万幸**&。娘舅送你到京,有甚消息*,可即打发他回来&,免我挂心!崩溏┝炫?&,竟自上轿去了。正是:

    藕丝欲缚鲲鹏翅,黄鸟偏怀鸿鹄心*。

    莫道闺中儿女小*,一双俊眼海般深*。

    冷绛雪来到府门&,窦知府正在堂上,等送他下船*。忽见他走上堂来^,虽年尚髫小&,却翩翩然若仙子临凡,看其举止行动,宛然又是一个山黛&,心下先有几分惊异。及走到面前^^,只道他下拜,将要出位还礼优侍,不期冷绛雪只深深一个万福&,便立住不动。窦知府不好意思&*,只得问道:“你就是冷绛雪么^?”冷绛雪朗朗答应道:“贱妾正是^^!瘪贾溃骸拔椅拍阕陨眯〔排?*&。既有才则有学&,既有学则知礼。怎么见我一个公祖,竟不下拜&?”冷绛雪答道:“大人既知讲礼,则当达权&*。贱妾若不为山府买去**&,以扬州子民论,安敢不拜见府尊&?今既为山相府之人&^,岂有相府之人而拜太守之堂者乎?”窦知府听了&,竦然道:“难道相府之人便大些么&?”冷绛雪道:“相府之人原不大^,奈趋奉相府之人多*,不得不大耳*&!瘪贾溃骸澳闼湮喔?,尚未入相府&,则为祸为福&,尚我为政,怎便挺触于我?”冷绛雪道:“未入相府&*,妾之祸福大人为政&。妾以良家子女^,陷为婢妾,既闻大人之命矣。明日妾入山府**&,若无所短长^,则大人献犹不献;妾若稍蒙青目,则大人之祸福又妾为政矣&&。妾敢实告&&,为恩为怨&,大人亦当熟思?!瘪贾叛?,大惊失色道:“据汝这等说起来,是我欲结一人之恩,反招一人之怨了&?”结恩未必深,而招怨已切齿&,这如何使得&?”因低头沉吟,有个欲要改悔之意。冷绛雪见了,微微笑道:“大人不必沉吟。妾原知此意不出之大人,大人只是过于信谗耳**。妾不报谗人而报大人,非女子也^*。大人请放心^,从前功罪可以两忘。今与大人约^,敢以父兄门户为托:父兄门户安^,则贱妾顶踵可捐*&;倘再鱼肉^&,则仇不共天。断不食言。惟大人图之^?!瘪贾?&,方喜动颜色道:“听汝言谈,观汝举止&,不独才情独步一时^,而侠气直接千古。真可爱可敬&!到京自有大遇&。本府误听谗言*,今日悔无及矣!父兄之托,谨当如教&。倘可吹嘘^,幸勿忘今日之约?&!崩溏┑溃骸凹让擅髭?,妾虽草木,亦有知恩^^?!瘪贾笙?,遂邀入后堂*,叫夫人盛设留饯。饯罢^&,方用鼓乐送上船^。闻知郑秀才送上京,又另是二十两下程*。正是:

    献媚虽云得计^&*,逢迎实费周全。

    荣辱到底由命,何不听之自然^。

    窦知府送了冷绛雪下船,随即差人飞个名帖,拜冷大户&^。就吩咐说道:“如有甚事情,不妨私衙相见*?!崩浯蠡Ъ胫绷⒆?,对答了半晌&,知府转加意奉承,晓得女儿有些作用,方稍稍放心。直看女儿开了船,方才回去不题。

    却说冷绛雪自别父亲,慨然而行*,全无离别之色^。一路上逢山看山^&,遇水观水*,凡遇古人形迹所在,无不凭吊留题&。一日,行到了山东汶上县*^。见一簇林木苍秀,林木中隐隐露出两个庙宇的兽头脊角^^。冷绛雪在舟中望见,便问是甚么所在,船上人答道:“这是汶上县地方^,前面红庙叫做闵子祠,是个古迹?!崩溏┑溃骸凹仁倾勺渝勾笙凸偶?,不可不到?*!币蚪写衣4?*,要上去看看&^。船家道:“日已向西,又是顺风&,要赶路,不上去罢?*!崩溏┑溃骸澳怯胁簧先ブ??”船家拗不过&,只得落了篷&&,将船湾近庙前,说道:“赶路要紧*,庙中景致甚多^,只好略看看就下船^,千万不可耽搁?&*!崩溏┯α?^^,随同郑秀才*&,带着两个丫头,携了笔砚跟随,两个差役前面引路^。

    冷绛雪到了庙门一看,只见入去的径路都是随山曲折的^。由径路走到大殿*,足有半箭多路&&。殿上庙貌虽不甚齐整,却还不甚荒凉&。冷绛雪瞻拜一回,因对郑秀才说道:“昔日闵子不仕权门,欲逃汶上以辞,遂成了千古大贤&。我冷绛雪年虽幼&,也是个有才女子,怎反趋入权门*?其中是非*,正自难言?!敝P悴诺溃骸八桓鍪ッ糯笙?,你一个女子*,怎与他比较起来&?”冷绛雪道:“舜何人^,予何人?有为者亦若是?*&!碧鞠⒘肆缴?,因取丫头携来笔砚&^,在西楹旁边粉壁上题诗一首道:

    千古权门贵善辞^&^&,娥眉何事反趋之?

    只因深信尼山语,磨不磷兮涅不缁^。

    后题:“维扬十二龄小才女冷绛雪题^?!崩溏┨獍?,就同郑秀才入庙后各处去游玩**&&。

    不期事有凑巧,冷绛雪才转得身*,忽庙外又走进一个小秀才来^。你道这小秀才是谁^?原来姓平名如衡*,表字子持,是河南洛阳人,自幼父母双亡^。他生得面如美玉&**,体若兼金;年才一十六岁^&,而聪明天纵,读书过目不忘,作文不假思索&&^。十三岁上就以案首进学,屡考不是第一,定是第二,决不出三名&。这年到了一个宗师*,专好贿赂*,案首就是一个大乡宦的子弟,第二至第十,皆是大富之家*,一窍不通之人&,将平如衡直列到第十一名上*。平如衡胸中不忿,当堂将宗师挺撞了几句&。宗师大怒,要责罚他,他就将衣巾脱下*,交还宗师道:“我平如衡要做洛阳秀才**,便听宗师责罚*;这讲不明论不公的穷秀才*,我平如衡不愿做他^,宗师须管我不着^*!”宗师道:“我考你在一等十一名&,也不为低了?!逼饺绾獾溃骸叭羰乔懊媸宋恼鹿缓盟莆移饺绾?,莫说一等十一名&,便考到六等也不敢生怨;倘一个不如我^,纵列第二*^,终不能服*?!弊谑Φ溃骸靶⌒∧昙?*,怎这等放肆^*&!那见前面十人便不如你?”平如衡道:“文章千古事^,得失寸心知^^,这也难辩*。只是我平如衡不愿做这生员了*?!弊谑Φ溃骸把D怂刮某錾碇?^,你为一时名次&,弃了衣巾而去,岂不误了终身&?”平如衡笑道:“人生只患无才*&,若毛羽已丰,则何天不可以高飞&!”因长揖而去。宗师十分惭愧^,还叫教官留他,当不得他执意不回。他恐怕住在洛阳被宗师缠扰^*,困有一个亲叔,是个贡生*&^,在京选官*,遂收拾行李,带一老仆,进京去寻他。不想到得京中*&,叔子已选松江教官*,上任去了*。因京中别无熟知,只得一路起早出京*,要往松江去寻叔子。

    这日,到了汶上县。虽天色尚早,还去得几里,因身子倦怠^,便寻个洁净歇店住下*。闻知闵子庙不远,遂步入庙中来闲散*。才走到庙楹之前^,忽见粉壁上墨迹淋漓*&,龙蛇飞舞,心下惊异,忙近前一看*,见诗意又感慨&^,又自负&,又见有“娥眉”之句,心下想道:“难道是个女子?”及看到后边**,见写着:“十二龄小才女”,惊得满身汗下,道:“大奇事*&,大奇事!怎么十二岁女子有此杰作**&^?不信^,不信!”再定睛细看时^,见墨迹尚未干&,后面题名“冷绛雪”*&&,心下想道:“既有名姓,这是真了?&!币蛱鞠⒌溃骸拔移饺绾庾允咽晟倌?,有此才学^,往往骄傲&,将人不看在眼中&。谁知十二岁女子,诗才如此高美,真令人愧死!”又朗吟了数遍,愈觉警拔,因想道:“此乃千秋仅见之事^,便冒续貂之丑也说不得&*。须和他一首^?^&!币虻降钌舷阕?^,寻了一枝烂头笔,在石砚里蘸得饱饱,走到壁边&,依韵和诗一首道:

    文见千秋绝妙辞,怜才真性孰无之?

    倘容秣马明吾好*,愿得人间衣尽缁*&。

    后写“洛阳十六岁书生平如衡,将往云间*,道过汶上*,偶瞻壁翰&,欣慕执鞭^*,草草题和?!?br />
    平如衡题完*,放了笔,又痴痴想道:“此乡僻村野之地&*&,如何得有才女?除非过往仕客家眷&?!焙鱿肫鸬溃骸胺讲湃朊硎?,看见庙门前河岸口有一只大船泊着,莫非就是船上起来游赏的?”因忙忙赶出庙来一看,只见那只船正撺着跳板&,踏着扶手^&^,几个人立着,勤勤张望庙中^,在那里等候*。平如衡暗道:“是了*&,是了,想在庙中尚未出来?!庇碛?*,又恐迎错了&,遂只在庙前船边走来走去的等候。

    却说冷绛雪在庙后各处游览完*,方才出来&^,走到殿前,自家爱自家的题咏,舍不得丢下^,心中暗想道:“我这首诗题在此处^,真是明珠暗投^&,有谁鉴赏&?”又走近壁间去看看*,忽见后边已有人和诗在上,不胜惊讶道:“怎么刚转得一转&,就有人和在上面?”再细细一看,见词意深婉,俱寓称扬不尽之意,又见笔墨纵横,如千军万马*,又看到署名,愈加惊喜道:“尝谓天下无才,谁知转眼便遇了知己。但当面遇之,又当面失之,殊可痛恨*&^!”只管立住沉吟^。船上人早赶进庙来催促道:“天色将晚了,快下船&^&,还要赶宿头哩^?^!崩溏┪弈?,只得走出庙来*。出得庙门^,只见一个少年书生俊俏风流,在那里伸头缩脑的张望*。欲待停足回眸*&,争奈母舅与差人围簇而行*&,少留不得*。刚上了船^,跨得入舱,船家早将船撑离岸,曳起篷^*,如飞的一般去了。只因这一去,有分教:相思两地无头绪*,缘份三生有脚跟^。不知此后如何^,且听下回分解——
正文 第08回 争礼论才惊宰相 代题应旨动佳人
    词曰:

    青青杨柳&,更有桃花红欲剖^。紫燕翩翩^,黄莺又啭弦。凤祥麟瑞&,不信人间还有对&&。休叹才难*,试展雕龙绣虎看。

    右调《减字木兰花》

    话说平如衡立在庙前,探望题诗女子^。立不多时,只见庙中果然许多人簇拥着一个垂髫女子走了出来。陡然四目一视*,见眉宇清妍、容光飞舞^&,真不啻遇了西子&^*、王嫱*,把一个平如衡惊喜得如痴如狂,心魂俱把捉不定。及再要一看^,那女子已被众人催逼上船**,登时开去^*。平如衡立在河口^,就如石人一般。向北而望&,只望得船影都不见,方才垂下眼来*;及要转身*&^,争奈四肢俱瘫软^,半步也移不动&^。没奈何^,强挣到庙前石墩上坐下&,心中暗想道:“再不想天下有这等风流标致的小才女。要我平如衡这样嗤嗤男子何用&!若是传闻尚恐不真,今日人物是亲眼见的。壁上诗年纪与其人相对&&,自然是他亲题,千真万实,怎教我平如衡不想杀愧杀!又不知方才这首和诗,美人可曾看见?若是看见我后面题名,方才出庙门,视面相觑,定然知道是我。我的诗虽不及美人*,或者怜我一段殷勤欣慕之情^&,稍加青盼*,尚不在了一番奇遇;若是美人眼高&,未免笑我书生唐突*,则为之奈何?”又想道:“他署名冷绛雪**,定然是冷家女子了。但不知是何等样人家?我看方才家人侍妾围绕&&,自然是宦家小姐了&。但恨匆匆不曾问得一个明白?!币祸?,心中就有千思万虑,肠回九转*。直坐到傍黑,方才挣归客店去&*。真个是捣枕捶床,一夜不曾合眼&^。捱到天明&*&,浑身发热如火^^,就在客店中直病了半月方好*&^。欲待进京访问消息,料如大海浮萍^,绝无踪迹;又且行李萧条*,艰于往返*&。没奈何&,只得硬着心,忍着苦,往松江访叔子而去*。正是:

    无定风飘絮^,难留浪滚沙*^。

    若寻来去迹&*,明月与芦花*。

    平如衡往松江寻访叔子且按下不题。却说冷绛雪刚上得船^,船便撑开,挂帆而去&^。急向篷窗一望,早已不知何处,心下暗想道:“此生仓卒之间能依韵和诗*&,又且词意深婉^、情致兼到,真可爱也。但恨庙前匆匆一盼,不能停舟相问,只记得他名字叫做平如衡,是洛阳人。我冷绛雪虽才十二岁,然博览今昔,眼中、意中不见有人。不意道途中倒解逅此可儿&!怎能与他争奇角险&^、尽情酬和,令我胸中才学稍稍舒展&,亦人生快事也^?;辜堑盟到萍?。云间是松江府**,他南我北,不知可还有相见之期^?!币孕奈市?,终日踌躇,一路上看山水的情兴早减了一半。

    不一日到了京师。差人先将文书、书信送入山府&,山显仁接见了,乃知是窦国一买婢送来。此时已在近地买了十数个*&*,各分职事,编名掌管。见是扬州买来,又见书上称能诗能文*,也觉欢喜^。就与女儿山黛说知&,发轿去接*。不多时接到,因命几个仆妇将他领入后厅来见&。山显仁与罗夫人并坐在上面。只见冷绛雪不慌不忙走将进来。山显仁仔细一看&&,只见:

    风流情态许多般,漫说生成画也难。

    身截巫山云一段,眉分银汉月双弯&。

    行来只道花移步,看去方知玉作颜。

    莫讶芳年才十二*,五车七步只如闲*。

    山显仁见他一路走来,举止端详^,就与女儿山黛一般^,心下先有几分骇异&*,及走到面前&,又见容貌端庄秀媚&&^,更加欢喜。领他的仆妇见他到面前端立不拜,因说道:“老爷、夫人在上,快些磕头^?&!崩溏┨?,只做不知^^,全然不动。山显仁见他异样^,因问道:“你既到我府中,便是府中之人了*,怎么不拜?”冷绛雪答道:“妾闻贵贱尊卑,相见以礼&^。冷绛雪既见太师,夫人^,安敢不拜?但今日乃冷绛雪进身之始,不知该以何礼相见*,故立而待命^*&?&!鄙较匀始鲇锪枥?,因笑问道:“你且说相见之礼有哪几种*?”冷绛雪道:“女子入门&*^&,有妇礼*,有保母礼^,有傅母礼*,有宾礼*,有记室礼*^,有妾礼*,有婢礼^&。种种不同,焉敢混施*?&!鄙较匀实溃骸澳阕源Ц靡院卫裣嗉??”冷绛雪道:“《关雎》风化之首*,既无百两之迎*,又无钟鼓之设,不宜妇礼明矣^;保母^,傅母贵于老成,妾年十二,礼更不宜*;太师寿考南山*&,冷绛雪齿发未燥^,妾礼之非又不待言^;太师若能略去富贵^,而以翰墨见推^,则宾礼为宜。然当今之世&,略去富贵者能有几人&?或者富贵虽不能尽忘,犹知怜念斯文,委之记室^,则记室礼亦宜^;甚之贵贵轻才,尊爵贱士^,以献来为足辱^&^,以柔弱为可欺,则污之泥中&,厕之-下&,敢不惟命。则当以婢礼见^。然恐非太师四远求才之意也。此贱妾自揣者如此,幸太师明示?!?br />
    山显仁听了这许多议论*,心下暗喜道:“此女齿牙伶俐,词语慷慨^,不独才高*,且有侠气,真可爱也&!币蛴中ξ实溃骸澳闼当隼裣嗉?,且问你,宾礼如何行**?”冷绛雪道:“行宾礼&,则太师起而西向立,夫人起而东向立,冷绛雪北面而拜^;每拜^,太师答以半礼*,夫人回以一福。四拜毕,太师、夫人命侍妾掖之起^&;太师、夫人北向坐,冷绛雪傍坐&,赐茶,问以笔墨之事^。此宾礼也?!鄙较匀视治实溃骸凹鞘抑袢绾涡??”冷绛雪道:“论记室礼,受职有属^,则太师,夫人高坐于上,冷绛雪趋拜于下。拜毕,赐坐于旁*&^,有问则起立而对*&。此记室礼也?*!鄙较匀实溃骸版纠袢绾??”冷绛雪道:“婢则匐伏叩头而已*&^&,何礼之有^?”山显仁笑道:“行宾礼亦不难^。但宾者,主之朋也,必见闻深远*,议论风生^,方足与主人酬酢。你小小女子,亦能之乎?”冷绛雪道:“若酬酢不能&,安敢自称才女^,而轻数千里,远献于相府?”山显仁道:“你既自称才女^**,且问你,何以谓之才&*?”冷绛雪道:“才之道甚大,其论甚长&^,若草率奉答*,又不足以副明问^;欲精粗毕陈,恐非立谈之可尽*&^?!鄙较匀市Χ月薹蛉怂档溃骸按伺⌒∧昙?,口出大言。见我拜也不拜一拜,倒思量坐谈,岂不好笑?*!甭薹蛉说溃骸翱此巳菥俣幌窀鱿氯?,便与他坐下也不妨,且看他说些甚么&?!鄙较匀实溃骸凹确蛉苏獗仕??!本徒惺替埔徽乓巫釉谂员?&^,说道:“你且权坐了&,细讲‘才’字与我听^?*!?br />
    冷绛雪听了,也不告坐,竟公然坐下道:“盖闻天^&、地&、人谓之三才,故一言才而天*^、地、人在其中矣&^。以天而论*^,风、云、雪、月发亘古之光华^&;以地而论*&*,草、木&、山、川结千秋之秀润*。此固陰阳二气之良能^,而昭著其才于乾坤者也。虽穷日夜语之而不能尽^^。姑置勿论^。且就人才言之,圣人有圣人之才,天子有天子之才,贤人有贤人之才,宰相有宰相之才*,英雄豪杰有英雄豪杰之才,学士大夫有学士大夫之才^。圣人之才参赞化育,贤人之才敦立纲常**,天子之才治平天下,宰相之才黼黻皇猷,英雄豪杰之才斡旋事业*&,学士大夫之才奋力功名*。以类而推,虽万有不同&,皆莫不有一段不磨之才,以自表见于世。然非今日明问之所注也&。今日明问之所注&,则文人之才、诗人之才也。此种才*,谓出之性*。性诚有之,而非性之所能尽该;谓出之学&,学诚有之,而又非学之所能必至。盖学以引其端^,而性以成其灵^。苟学足性生*,则有渐引渐长^*、愈出愈奇、倒峡泻河而不能自止者矣。故有时而名成七岁**,有时而倚马万言^,有时而醉草蛮书*^,有时而织成锦字,有时而高序膝王之阁^,有时而静咏池塘之草^^。至若班姬之管*,千古流香^;谢女之吟^*,一时擅美^。此又闺阁之天生,而添香奁之色者也^*。此盖山川之秀气独锺^^,天上之星精下降*^,故心为锦心^,口为绣口*^*,构思有神*,抒腕有鬼*;故挥毫若雨*,泼墨如云,谈则风生^*,吐则珠落。当其得意^,一段英英不可磨灭之气*,直吐露于王公大人前^*^,而不为少屈;足令卿相失其贵^*,王侯失其富^,而老师宿儒自叹其皓首穷经之无所成也^。设非有才*,安能凌驾一世哉*?虽然^,孔子有才难之叹**,天后有失才之悲;每凭吊千秋,奇才无几^,俯仰一世^*,未见多人^^*。故冷绛雪不鄙裙钗*,自忘幼小,而敢以女才子自负。以上达于太师之前^,而作青云之附*。不识太师能怜而使得扬眉吐气于太师之前否^^?”山显仁听了,伸眉吐舌^,不胜惊喜^*。因对夫人道:“妙论**,妙论^*^!我只道闺阁文章之名独为吾儿山黛所擅*^*,不意又能有此女^。真奇怪**,前日钦天监奏才星下降,当生异人,果不虚矣^。此女当如何相待*?”罗夫人道:“且待见过女儿*^*,看女儿如何相待*,再作商量*?!鄙较匀实溃骸胺蛉酥杂欣??^*!币蛎筒鑎^。

    茶罢^,就着几个老成侍妾领他入内*,去见小姐^。临行^,山显仁又吩咐冷绛雪道:“我家小姐乃当今圣上御笔亲书才女之匾,又特赐玉尺^,以量天下之才^;又赐金如意以择婿*,十分宠爱^^*。前日,许多翰苑名公都被他考倒^。他心性骄傲*,你见他须要小心*,不比我老夫妻怜你幼小**,百般宽恕*^?^*!崩溏┑溃骸暗中〗悴挪徽娑?*,若果系真才^,哪有才不爱才之理*?太师*^*、夫人但请放心^!彼焱耸替?,径入内来^。

    到了卧房楼下*,侍妾叫冷绛雪立住,先上楼去报知小姐*。此时小姐晨妆初罢**,正卷起珠帘,焚了一炉好香^,在那里看《奇女传》^。忽侍妾报说道:“扬州窦知府所献女子已到^^*,在楼下**。要见小姐*^^?!鄙谨斓溃骸霸弦?^?”侍妾道:“见过了,故叫领来见小姐^?!鄙谨斓溃骸袄弦薧,曾替他另起名*,编入职事么^?”侍妾道:“这个女子与众不同*^*?!本徒弦话?^、争礼^、论才之事细细说了一遍^,道:“他问一答十*^^,连老爷也没法奈何^*^,故叫送来见小姐^*!鄙谨焯?^,又惊又喜道:“哪有此事!可快唤他上楼来^**。待我看是怎生样一个人物^^!笔替烀?^^。

    不多时^*,只见冷绛雪走上楼来*。二人觌面一看^,你见我如蕊珠仙子*^,我见你如月殿嫦娥^,两两暗惊。走到面前,山黛心灵^,先说道:“你身充婢妾而来,则体甚贱*。闻你以诗文自负*,则道又甚尊^*,我一时降礼*^*,则恐失体**,一时傲物*,又恐失才^^。你且权坐下*,可尽吐所长*。者微有可观^,自当刮目^*^。你意下何如*?”冷绛雪道:“我冷绛雪肺腑之言已被小姐一口代为道出^^*,更有何说^?只得领命告坐^?^!彼炖坷恳?,坐于对面^。山黛道:“看你举止不俗^^,眉目间大有文情,似非徒夸于人者^^。我若今日单考于你,只道我强主压客*;欲与汝同做^,又出题不便。莫若公议出题^,分阄以咏^*,何如^^*?”冷绛雪道:“我冷绛雪远献而来,底里不知*,故小姐宜试其短长*。若小姐^,则天子为一人知己,翰林名公尽皆避席^*,才名已满于长安。何必与贱妾共较优劣^*?得不加贵^,失则损名*,窃为小姐不取也^^*!鄙谨煨Φ溃骸熬萑晁?*,将以我为虚名*^**,恐怕做得不好出丑*,最是一团好意。我怎好定要与你并较长短^?旦试你一篇*^,如果奇特,再待你考我未迟^?^!币蛱崞鸨世?,思量要写题目*^。忽侍妾来报:“圣旨下^,快到玉尺楼接旨?!鄙谨煳胖?*^,忙将笔放下^,立起身**,换了大服^*^,要走出来,因对冷绛雪道:“你也同去看看^^,或有笔墨之命*^,待我奉诏做与你看,便当你先考我,何如?”冷绛雪微微点首,遂同了出来^。

    到得玉尺楼下^,只见香案已排设端正,圣旨已供在上面^*。山黛拜毕,开旨一看*^,却是四幅龙笺^,要题诗四首*^,裱于《圣朝四瑞图》上,一幅是《凤来仪》^,一幅是《黄河清》*,一幅是《甘露降》*,一幅是《麒麟出》*。山黛领了旨,遂将四幅龙笺命侍妾捧上楼去^*,一面命中官外厅伺候,一面上楼^*,叫侍妾磨墨欲书*。冷绛雪在旁说道:“方才小姐欲出题面试贱妾*,何不即将此四题待贱妾呈稿^,与小姐改削?”山黛道:“使倒使得^^,只是中官在下面立等回旨,恐怕迟了^?^*!崩溏┑溃骸胺钪荚醺页俾??”此时楼上纸笔满案^,冷绛雪遂取了一枝笔*^*,展开一幅纸,全不思索*,信笔而书*。但见运腕如风^,洒墨如雨*,纵横起落,写得笺纸——有声*。山黛看见他挥毫如此*,先喜得眉目都有笑色*^*。及做完了^,取来一看,只见第一幅《凤来仪》:

    岐山鸣后久无声,今日来仪兆太平*。

    莫认灵禽能五色^,盖缘天子见文明^。

    第二幅《黄河清》:

    普天有道圣人生*,大地山川尽效灵^。

    尘浊想应淘汰尽*^,黄河万里一时清。

    第三幅《甘露降》:

    上气氤氲下气和*,酿成天地大恩波^*。

    金茎不用云中接^,一夜松梢珠万颗*。

    第四幅《麒麟出》:

    圣人在位已千秋^,圣德如天何待修^?

    当日尼山求不出,今同鹿豕上林游。

    山黛看完大惊大喜^*,拍案说道:“姐姐仙才也!仙笔也^!我山黛有眼不识^,得罪多矣^^*?!彼熳咦吕?,欲要与冷绛雪叙礼^*^。冷绛雪止住道:“小姐,先请完了圣旨再讲礼也不迟^?!鄙谨斓闶椎溃骸坝欣??!彼炝⒆〔欢?,一面取过龙笺书写。冷绛雪道:“小家之句,恐不足以当御览*^,还须小姐自作*。即欲用^*,亦须小姐改削^?^*!鄙谨斓溃骸暗闾?、颂圣无不尽美尽善^,虽悬之国门^,千金不能易一字矣^。小姐何敢妄着佛头之粪*^!彼煺箍?^^*,分真^、草^、隶^、篆各书一幅。书完又信手写短表一道^,回复圣旨^。

    冷绛雪在旁,看见他拈弄翰墨直如游戏*^,心下已自输服。不料这边看意才打发得出门,外边早又报有圣旨到,山黛只得重复下楼接旨。接完开看*^,却是要赋“三十六宫都是春”诗一首。山黛领旨,上楼与冷绛雪看^*。冷绛雪道:“侍妾再为捉刀*,何如?”山黛道:“方才是要领姐姐大教,故敢相烦*^,今已心顷*,怎敢再劳?容小妹献丑请教罢?^*!彼煺箍?,草也不起^,挥毫直书^*。不费半刻工夫^,早已四韵俱成。上写着:

    赋得三十六宫都是春

    圣恩无处不三阳,何况深宫日月光^*?

    淑气相通天有道,和风不隔地无疆^。

    阶阶杨柳青同色*,院院梨花白共香^。

    寿酒一宫称十献*,一时三百六春觞。

    山黛写完^,递与冷绛雪看^,道:“草草应诏*,姐姐休笑*?^*!崩溏┙恿?,道:“妾已在旁看明*,不待读矣。小姐运笔如此之敏,构思如此之精*,语语入神,字字惊人*,真天才也!圣上宠鉴*^,信有真矣。妾方才代作之妄^,悔无及矣*!恐遭圣主之谴*,将如之何*?”山黛笑道:“姐姐不必谦^***!币幻嫠?*,一面将诗封好,着人交付中官进呈^。

    然后与冷绛雪叙礼道:“小妹因谬为圣主所知*^,薄有浮名,遂不自揣*,妄自尊大*,以为天下不复有人*。不知姐姐仙子降临*,遂一概视之*。适见挥毫^,方知女中之太白也**。使小妹愧悔交集^,通身汗下。望姐姐恕之*,请转容小妹荆请^*?!崩溏┑溃骸凹逡跋缕?,为人买献^*,偶以枋榆之飞沾沾自喜*。今经沧海*^*,尚然夸水;已见巫山^*,犹尔称云,其遗笑大方为何如^^?小姐不弃,即就青衣犹为过分^^,何敢当宾?!鄙谨斓溃骸拔淖窒嘀钗训胇,我与姐姐今幸相逢*,可称奇遇*,何必泛作谦语?!崩溏┩拼遣坏?^,只得以宾主礼相见,拜毕^*,分坐。

    侍妾献上茶来。山黛便问道:“以姐姐高才^,岂无甲第门楣*^,乃为轻薄如此^*?”冷绛雪道:“贱妾不幸*,幼失先慈*,无人训海;严君过于溺爱^,听妾所为*,妾又自恃微才,不轻许可^。尝与家君约**,不论贵贱好丑^,但必才足相敌^,方可结*。前日家君访得一宋姓者,诗名大震^,以为有才,招与妾较。不意一味夸张*,毫无实学,被贱妾嘻笑-骂^**,羞辱极矣。彼故借窦知府之力而陷妾于此^。自分为-下之桐^*,岂料小姐怜才^^,过于刮目^,真不幸中之大幸也**!”山黛道:“宋姓者莫非就是宋信^?”冷绛雪道:“正是宋信?*!鄙谨斓溃骸八诰┰粜∶靡怀∈欠?,幸小妹腕指有灵*^*,不为所困*。后来天子知其开衅情由*,将他责了四十御棍,押解还乡^^。已出九死一生*,怎尚不知改侮,又在姐姐处如此作恶*,真小人也^*^*!明日与爹爹说知**,将他拿来重处才好^^?!崩溏┑溃骸八涡徘楣炭啥?^,然贱妾蓬茅荆布^,非宋信之恶,又安能得见小姐天上之人?以此而论^,则宋信虽罪之首,而又功之魁也^*^?^!鄙谨煨Φ溃骸安荒钇涠?,而反言其功^^*,姐姐存心仁恕矣。但是姐姐既已来矣^*,为今之计^^,还是欲归乎**,还是暂留京师,而以高才显名乎?”冷绛雪道:“妾蒙小姐一见而即以心膂相待^,妾虽草木*,安敢不以肝隔相告乎*^^?贱妾虽为宋信所陷*^,然见窦知府而以危言动之^,彼已畏祸而欲中止。贱妾因思家居农村,能识几人^*?不睹崤函之大^,安知天子之尊^?故转以甜言开慰,方得劝驾至此^^*。今至此而又侥幸蒙小姐垂青,正贱妾扬眉吐气之时^,安敢以家庭小孝而作儿女思归之态耶?”山黛鼓掌大快,道:“此英雄之言,不当以闺阁论也^*!”因吩咐侍妾治酒^,与冷绛雪洗尘*。冷绛雪道:“太师与夫人处。因贱妾初来*^,恐为富贵所压*^,故以贫贱自骄,尚未一拜*;今既蒙小姐错爱^,不以富贵相加,反以垂青优礼^,则贱妾贫贱骄人之罪百口无辞矣!乞小姐先率领于太师**、夫人前,匐伏荆请,然后敢领小姐之教!鄙谨斓溃骸凹已洗纫蚪憬愠趵?^,知之不深*,未免唐突*,彼此有失^*,俱可相忘^,但宾主岂可无相见之仪?!币蚱鹧溏┰谧骬^,并行而往*。

    此时,山显仁与夫人正闻知冷绛雪代作《四瑞图》诗之事*^,在房中闲话^*。忽报小姐同冷家女子来见^*^,山显仁与夫人便笑嘻嘻迎将出来*^*,道:“我儿,闻冷家女子果有才情,我就看他言词举动与众不同?**!鄙谨斓溃骸袄浼医憬阒胖痹诤⒍蟐。今己屈之^,与孩儿作闺中朋友^*,以受切磋之益。特来拜见父亲*^,母亲*?*!鄙较匀实溃骸耙耘笥严嘤?^,何如以姊妹相与之更亲也^?”山黛道:“姊妹固好,但冷家姐姐其才其美自足播其芳香**,若结为姊妹^*,必易山姓,异日显名*,只道假力于我^。是以无益之荣*,掩其有为之实^*,乌乎可也*?故孩儿思之熟矣^^*,还是朋友为宜^^*?!鄙较匀柿阃返溃骸拔叶?,大为有理^^*?!崩溏┧煲酝易又独癜萆较匀视敕蛉?^。刚拜得完*,正欲留茶叙话*^,忽外面又报圣旨下,山黛遂忙忙趋出接旨。只因这一道旨意^*^*,有分教:红颜生色*,白屋添荣^。不知圣旨又有何说*^*,且听下回分解——
正文 第09回 暗摸索奇文欣有托 误相逢醉笔傲无才
    词曰:

    薰自生香*,获能发臭,欲和为一焉能够*?喜声原自鹊居之,恶名还自鸦消受。

    非是他肥*^,不关我瘦^*,长成骨相生成肉^*^*。娇歌终得唱歌人**^,不须强把眉儿皱^*。

    右调《踏莎行》

    话说冷绛雪正拜见山显仁与罗夫人^*,留茶叙话^*,忽报圣旨下*,山黛忙趋到玉尺楼跪接圣旨^*^??*,只见御笔批道:

    览《四瑞图》诗^*,体裁端穆^,意味悠长。闺秀而有大臣之风*,殊可嘉也。特赐万瑞彩缎四端*,以为润笔^!度沸椿识髌毡槿缁璣,且字字警拔;而“天有道”^、“地无疆”更为奇特^^。再赐御酒三十六瓶以为春觞***,庶见朕之无偏。故谕^。

    读罢*,山黛忙令冷绛雪同叩头。谢恩毕*^*,随写短表一章,附奏道:

    臣妾山黛谨奏为改正真才**,无虚圣恩事:《三十六宫诗》系臣妾山黛自撰*。蒙恩赏赐御酒三十六瓶*,谨谢恩-受。圣瑞四诗实系幼女冷绛雪代作^*^,今蒙恩鉴赏^,特赐彩缎。妾黛不敢蔽才以辜圣恩**,谨令冷绛雪望阙谢恩-受外*,特此辨明*,伏乞圣恩改正*。冷绛雪年十二岁,系扬州府江都县农民冷新之女^,其才在臣妾山黛之上^*。倘令奉御撰述^^,必有可观;但出自寒贱,奉御不便^,伏乞圣恩*,赐其父一空衔荣身*^,则冷绛雪不贵自贵矣。事出要求*,不胜惶悚待命之至^*。

    写完封好,附与中官进呈*^*。

    天子看了大喜^*,道:“怎么又生此年少才女*!”因批本道:

    览奏^,方知《四瑞诗》出自冷绛雪手^**。言论风旨诚足与卿伯仲*。既系寒贱,暂赐女中书之号以备顾问,并加伊父冷新中书^,冠带荣身^**。俟后诏见*,撰述称旨^**,再加升赏。该部知道。

    命下了,报到山府*。山黛随与冷绛雪贺喜*,冷绛雪又再三致谢山黛荐拔之恩^。二人相好真如胶漆^,每日在府中不是看花分咏*^,便是赏月留题*^^,坐卧相随,你敬我爱*。冷绛雪因见圣旨赐父亲冠带之事^*,便写信打发母舅郑秀才回去报知不题^^。

    却说天子因见山黛*,冷绛雪一时便有两小才女^*,心下想道:“怎么闺阁女子无师无友,尚有此异才^,而男子日以读书为事,反不见一二奇才,以副朕望^?岂天下无才^,大都在下者不能上达,在上者不知下求故耳*^?^!闭斐?^,忽见吏部一本缺官事:

    直南缺提学御史^,循资该河南道御史王衮正推*^,山西道御史张德明陪推,乞圣裁。

    天子亲点了正推^,即着面见。王衮领旨^,忙趋入朝^*^,天子亲谕道:“朕前屡旨搜求异才*^,并无一人应诏*^*,殊属怠玩^。今特命尔,须加意为朕访求,不独重制科*,必得诗赋奇才,如李太白、苏东坡其人者^,方不负朕眷眷至意*。倘得其人,许不时奏闻^,当有不次之赏。如仍前官怠玩之习,罪在不赦**?*!蓖踬蜻低妨熘级?。

    这王衮是河间府人,因御笔点出,不敢在京久留,遂辞朝回家^。因岁暮^,就在家过了年^*^,新正方起身上任^。到了任^,因圣谕在心,临考时便加意阅卷*,指望得一两个真才之士逢迎天子*。不期考来考去^*,都是肩上肩下之才,并无一人出类拔萃^^,心下十分忧惧。

    一日按临松江府^。松江府知府晏文物进见,就呈上一封书,说是吏部张尚书托他代送的^*,要将他公子张寅考作华亭县案首^。王衮看了^,随付与一个门子道:“临填案时禀我*!彼低?,就打发晏知府出去,心下想道:“别个书不听犹可,一个吏部尚书*,我的升迁荣辱都在他手里^,这些些小事焉敢不听^?!庇窒氲溃骸笆ペ妥蛔灰笳娌?*,若取了这些人情货**,明日如何缴旨^?且待考过再处!辈患溉?*^,一府卷完。闭门阅卷,看到一卷真是珠玑满纸*,绣口锦心,十分奇特^。王衮拍案称赏道:“今日方遇着一个奇才*^?!北闾崞鸨世葱戳艘坏纫幻?^*。才写完*,只见门子禀道:“张尚书的书在此。老爷前日吩咐叫填案时禀的,小人不敢不禀*^?*!蓖踬虻溃骸笆且?!这却如之奈何^?”再查出张寅的卷子来一看,却又甚是不通。心下没法,只得勉强填作第二名。一面挂出牌来^*,限了日期,当面发放。

    至期,王宗师自坐在上面,两边列了各学教官,诸生都立在下面**。一学学的卷子都发出来^,当面拆开唱名*。先拆完府学,拆到华亭县,第一名唱名“燕白颔”。只见人丛中走出一个少年秀才来*。王宗师定睛仔细一看,只见那秀才生得:

    垂髫初敛正青年,弱不胜冠长及肩^。

    望去风流非色美,行来落拓是文颠*^^。

    凝眸山水皆添秀,倚笑花枝不敢妍。

    莫作寻常珠玉看^,前身应是李青莲。

    那小秀才走到宗师面前*,深深打一恭道:“生员有?*^!蓖踬蚩此宋锴逍?^,年纪又小,满心欢喜*,因问道:“你就是燕白颔么^?”燕白颔道:“生员正是^!蓖踬蛴治实溃骸澳憬衲晔杆炅??”燕白颔应道:“生员一十六岁^^*?*^!蓖踬蛴治实溃骸敖Ъ改炅薧?”燕白颔道:“三年了?!蓖踬虻溃骸氨驹豪几鞲?^,科甲之才固自不乏^,求一出类拔萃之人苦不能得^*。惟汝此卷天资高旷*,异想不群*,笔墨纵横,如神龙不可拘束*^,真奇才也^。本院只认做是个老师宿儒,不意汝尚青年,更可喜也^。但不知你果有抱负*,还是偶然一日之长**^?”燕白颔道:“蒙太宗师作养^,过为奖赏。但此制科小艺**,不足见才。若太宗师真心怜才^,赐以笔札^*^,任是诗词歌赋^、鸿篇大章^,俱可倚马立试^,断不辱命^?!蓖踝谑μ舜笙?,道:“今日公堂发落,无暇及此^,且姑待之?^*!?br />
    唱到第二名是张寅*^*,只见走出一个人来*^*,肥头胖耳*^**,满脸短须,又矮又丑*^。走到面前^*,王宗师问道:“你就是张寅么?”张寅道:“现任吏部尚书张就是家父^?!蓖踬蚣隹诓谎?^,便不再问*^。因命与燕白颔各赐酒三杯*,簪花二朵*,各披了一段红*,赏了一个银封。着鼓乐吹打*^*,并迎了出来。然后再唱第三名*,发落不题^。

    却说燕白颔同张寅迎了出来^^,一路上都赞燕白颔之美,都笑张寅之丑。原来燕白颔虽系真才^,却也是个世家:父亲曾做过掌堂都御史,又曾分过两次会试房考*。今虽七过,而门生故吏尚有无数大臣在朝,家中极其大富*^*。这日迎了回来*^,早贺客满堂,燕白颔一一备酒款待。

    燕白颔年虽少,最喜的是纵酒论文*^*,每游览形胜,必留题于壁^^^。人都道他有才*^,然见他年少^,还恐怕不真^*。今见宗师考了一个案首*,十分优奖^,便人人信服^,愿与他结交,做酒盟诗社的终日纷纷不绝^。燕白颔虽然酬应、却恨没一个真正才子可以旗鼓相对^*,以发胸中之蕴^。

    忽一日,一个相知朋友*,叫做袁隐^,同看花饮酒*^。饮到半酣之际*,燕白颔忽叹说道:“不是小弟醉后夸口狂言^,这松江城里城外,文人墨士数百数千*,要寻一个略略可与谈文者*,实是没有?!痹Φ溃骸白虾钚植灰£锪颂煜?^,我前日曾在一处会见一个少年朋友*^*,生得美如冠玉*,眉宇间泛泛有彩色飞跃*,拈笔题诗只如挥尘。小弟看他才情不在吾兄之下^,只是为人骄傲^,往往白眼看人?!毖喟昨ヌ舜缶溃骸坝写似娌?,吾兄何不早言^^?只恐还是吾兄戏我^*?!痹溃骸笆涤衅淙?,安敢相戏!”燕白颔道:“既有其人**^,乞道姓名**?!痹溃骸按诵中掌?^,乃是平教官的侄儿^。闻说他与宗师相抗,弃了秀才*,来依傍叔子^*。见叔子是个腐儒*,虽借叔子的资斧*,却离城十余里,另寻一个寓所居住*^。他笑松江无一人可对,每日只是独自寻山问水*^,题诗作赋而已。虽处贫贱^,而王公大人^、金紫富贵^,直尘土视之?*!毖喟昨サ溃骸靶〉苡胛嵝帜?,吾兄知小弟爱才如命^,既有此奇才^*^,何不招来与小弟一会^?”袁隐道:“此君常道:富贵人家*,决无才子。他知兄宦族,那肯轻易便来^*^!毖喟昨バΦ溃骸爸芄渫踔?,而才美见称于圣人*;子建为曹瞒之儿*,而诗才高于七步,岂尽贫贱之人哉*^?何乃见之偏也!吾兄明日去见他^*^,就将小弟之言相告**,他必欣然命驾^!痹溃骸白虾钚旨热绱俗⒁?,小弟只得一往^?!彼当?,二人又痛饮了一回方别。到了次日,袁隐果然步出城外来寻平如衡。

    却说平如衡,自从汶上遇见冷绛雪。匆匆开船而去,无处寻消问息^*,在旅邸病了一场。无可奈何*,只得捱到松江来见叔子平章。平章是个腐儒^,虽爱他才情*^*,却因他出言狂放,每每劝戒。他怕叔子絮聒^,便移寓城外^,便于吟诵^*。这日正题了一首《感怀诗》道:

    非死至友与周亲,面目从来谁认真**?

    死学古人多笑拙*^*,生逢今世不宜贫*^。

    已拼白眼同终始*,聊许青山递主宾。

    此外更须焚笔砚*,漫将文字向人论。

    平如衡做完*,自吟自赏道:“我平如衡有才如此,却从不曾遇着一个知已*^*。茫茫宇宙,何知己之难也*!”又想道:“惟才识才*,必须他也是一个才子*,方知道我是个才子^*。今天下并没一个才子^,叫他如何知我是才子^?这也难怪世人*。只有前日汶上县闵子庙遇的那个题诗的冷绛雪倒是个真正才女。只可惜匆匆一面*,踪迹不知^*^,若使稍留,与他酬和*,定然要成知己。我看前日舟中封条遍贴^*^,衙役跟随,若不是个显宦的家小^*,那有这般光景^*?但我在缙绅上细查,京中并无一个姓冷的当道^*,不知此是何故^*?!?br />
    正胡思乱想,忽报袁隐来访**,就邀了相见。寒温毕^,平如衡便指壁上新作的《感怀》诗与他看。袁隐看了笑道:“子持兄也太看得天下无人了。莫怪我小弟唐突,天下何尝无才,还是子持兄孤陋寡闻*,不曾遇得耳^*?!逼饺绾獾溃骸靶〉芄淌枪侣盐?,且请问石交兄曾遇得几个*?”袁隐道:“小弟足迹不远^,天下士不敢妄言^^,即就松江而言^,燕都宪之子燕白颔岂非一个少年才子乎*?”平如衡道:“石交兄,那些上见他是个才子^*?”袁隐道:“他生得亭亭如阶前玉树^,矫矫如云际孤鸿*^,此一望而知者^*^,外才也,且不须说起*。但是他为文若不经思^,做诗绝不起草^,议论风生^,问一答十*,也不知他胸中有多少才学^,只那一枝笔拈在手中^,便如龙飞凤舞^*,落在纸上*^,便如倒峡泻河,真有扫千军万马之势。非真正才子*,焉能有此?子持兄既以才子自负*,何不与之一较?”平如衡听袁隐讲得津津有味,不觉喜动颜色*^,道:“松江城中有此奇才^,怎么我平如衡全不知道*?”袁隐道:“兄自不知耳*,知者甚多^*。前日王宗师考他一个案首,大加叹赏^。那日鼓乐迎回,谁不羡慕^?”平如衡笑道:“若说案首倒只寻常了**,你看那一处富贵人家,哪一个不考第一第二^?”袁隐道:“虽然如此,然真才与人情自是不同。我与兄说*^*,兄也不信,几时与兄同去一会^^,便自知了*^^?!逼饺绾獾溃骸按诵秩艄胁?^,岂不愿见**?但小弟索性不欲轻涉富贵之庭*?^!痹溃骸把喟昨ツ颂煜率恳瞊^,子持兄若以纨绔一例视之*,便小觑矣^?^!逼饺绾獯笮Φ溃骸拔峁?^*,吾过矣*^!石交兄不妨订期偕往^*!痹溃骸拔娜耸莆奁?^,有兴便往可也^*^?!绷饺怂档猛痘?,未免草酌三杯方才别去。正是:

    家擅文章霸*^,人争诗酒豪^。

    真才慕知己*,绝不为名高。

    袁隐约定平如衡,复来见燕白颔道:“平子持被我激了他几句^,方欣然愿交。吾兄几时有暇^?小弟当偕之以来^*?!毖喟昨サ溃骸靶〉馨湃缧悦?,平兄果有真才^^,恨不能一时把臂*,怎延捱得时日*?石交兄明晨即望劝驾,小园虽荒寂,尚可为平原十日之饮^?^!痹溃骸凹戎魅擞行?,就是明日可也?^!币虼橇顺隼?。临行,燕白颔又说道:“还有一言^,要与兄讲过。平兄若果有才,小弟愿为之执鞭秣马所不辞也^;倘若无才,倒不如不来,尚可藏拙^。若冒虚名而来,小弟笔不饶人*^,当场讨一番没趣**,却莫怪小弟轻薄朋友?^*!痹Φ溃骸捌阶映秩酥叙椒?,文中龙虎*^,岂有为人轻薄之理*?”两人又一笑而别^。

    到了次日,袁隐果然起个早*^,步出城外来见平如衡道:“今日天气淡爽,我与兄正好去访燕紫侯^?**!逼饺绾庑廊坏溃骸熬腿?*,就去*?*!彼旖欣掀褪孛?*,自与袁隐于手携手,一路看花^,复步入城来^**。

    原来平如衡寓在城外西边*,燕白颔却住在城里东边*。袁隐步来步去,将有二十余里*。一路上看花谈笑,耽耽搁搁,到得城边^,日已向午。足力已倦^,腹中也觉有饥意,要一径到燕白颔家^,尚有一二里^^,便立住脚踌躇*。不期考第二名的张寅却住在城内西边**,恰恰走出来*,撞见袁隐与平如衡立在门首^*^。平素也认得袁隐,因笑道:“石交兄将欲何往^!却在寒舍门前这等踌躇?”袁隐见是张寅,忙笑答道:“小弟与平兄欲访燕紫侯**,因远步而来*,足倦少停^,不期适值府门^?!闭乓溃骸捌叫帜痪褪瞧嚼鲜α钪蹲映中置?^*?”平如衡忙答道:“小弟正是^。长兄为何得知*^*?”张寅笑道:“斯文一脉*,气自相通^**,那有不知之理*。二兄去访燕紫候*,莫非见他考了第一^,便认作才子,难道小弟考第二名^*,便欺侮我不是才子么?怎就过门不入^*^?二兄既不枉顾^,小弟怎好强邀^**。但二兄若说足倦,何不进去少息^,拜奉一茶,何如?”袁隐道:“平兄久慕高才,亟欲奉拜*,但未及先容,不敢造次^。今幸有缘相遇*,若不嫌残步^,便当登堂晋谒^*?^!闭乓Τ衈,便拱揖逊行。平如衡尚立住不肯道:“素昧平生*,怎好唐突*?^!痹溃骸白苁撬刮囊宦鯺,有甚唐突^?!北阈巳肴?。

    到了厅上*^*,施礼毕^,张寅不逊坐,便又邀了进去^,道:“此处不便^,小园尚可略坐?^^!痹溃骸凹頭^!彼焱皆爸?^**。

    你道张寅为何这等殷勤?原来他倚着父亲的脚力^,要打点考一个案首。不期被燕白颔占了,心下已十分不忿^*。及迎了出来^*,又见人只赞燕白颔*^,都又笑他。他不怪自家无才,转怪燕白颔以才欺压他*,思量要寻一个出格的奇才来作帮手^^。他松江遍搜,那里再有一个?因素与平教官往来^,偶然露出此意,平教官道:“若求奇才,我舍侄如衡倒也算得一人。只是他性气高傲^,等闲招致不来^^?!苯袢瘴扌闹星∏∠嘤?,正中张寅之意^,故加意奉承*。

    这日邀到园中,一面留茶^*,一面就备出酒来^*。平如衡虽看张寅的相貌不像个文人*^*,却见他举动豪爽^*,便也酒至不辞^,欢然而饮^*。袁隐又时时称赞他的才名与燕白颔数一数二*^,平如衡信以为真。饮到半酣^*,诗兴发作^,因对张寅说道:“小弟与兄既以才子自负^,安可有酒而无诗^?”张寅只认做他自家高兴做诗,便慨然道:“知己对饮^,若无诗以纪之^,便算不得才子了^^?*!币蚪屑彝∥姆克谋?,又说道:“寸笺尺幅*,不足尽兴,倒是壁上好*^*^!逼饺绾獾溃骸氨谏献蠲?,但你我分题^,未免任情潦草*。不如与兄联句*^,彼此相互照应^,更觉有情*。如迟慢不工^*,罚依金谷酒数,不知以为何如^?”张寅听见叫他联诗^*,心下着忙^,却又不好推辞^,只得勉强答应道:“好是好^,只是诗随兴发,子持兄先请起句*,小弟临时看兴,若是兴发时便不打紧***!逼饺绾獾溃骸叭绱速粤?^?!彼焯崞鸨世碸*,蘸蘸墨^^*,先将诗题写在壁上道:

    春日城东访友,忽值伯恭兄留饮^,偶尔联句。

    写完题目,便题一句道:

    不记花溪与柳溪

    题了,便将笔递与张寅道:“该兄了?!闭乓拼堑溃骸捌鹩镄胍还岫耝*,若两手便词意参差*。到中联待小弟续罢^?!逼饺绾獾溃骸罢庖彩沟?^^?!庇中炊涞溃?br />
    城东访友忽城西*。

    酒逢大量何容小,写罢^*,仍递笔与张寅道:“这却该兄对了***!闭乓恿吮?,只管思想。平如衡催促道:“太迟了^,该罚*!”张寅听见个“?!弊?^,便说道:“若是花鸟山水之句,便容易对^*。这‘大’*^*、‘小’二字*,要对实难^。小弟情愿罚一杯罢*?!逼饺绾獾溃骸案梅H?^*?^*!闭乓溃骸氨闶侨?,看兄怎生样对^?!逼饺绾馊』乇?,又写两句道:

    才遇高人不敢低^^。

    客笔似花争起舞,张寅看完*,不待平如衡开口^,便先赞说道:“对得妙^,对得妙^!小弟想了半晌想不出^*,真奇才也?^!逼饺绾庑Φ溃骸芭级是橹?*,有甚么奇处。兄方才说花鸟之句便容易对*^*,这一联却是花了*,且请对来^?!闭乓溃骸盎ū闶腔?^,却有‘客笔’二字在上面^^,乃是个假借之花^,越发难了^^。倒不如照旧还是三杯*,平兄一发完了罢^?!逼饺绾獾溃骸凹纫〉芡?^,老袁也该罚三杯?!痹Φ溃骸霸趺捶F鹦〉芾?^?”平如衡道:“罚三杯还便宜了你^??炜斐?,若诗完不干^*,还要罚?^!痹σ恍,只得举杯而饮*。平如衡仍提起笔,续完三句道:

    主情如鸟倦于啼**。

    三章有约联成咏*,

    依旧诗人独自题。

    平如衡题罢大笑,投笔而起^,道:“多扰了?!彼焱庾過。张寅苦留道:“天色尚早,主人诗虽不足*^,酒尚有余^,何不再为少留?”平如衡道:“张兄既不以杜陵诗人自居,小弟又安敢以高阳酒徒自恃!”袁隐道:“主人情重^,将奈之何*?”平如衡道:“归兴甚浓,实不得已?!苯忠还?,往外径走*。张寅见留不住^,赶到门前*^,平如衡已去远了。只因这一去*^*,有分教:高山流水^,弹出知音;牝牡骊黄,相成识者。不知平如衡此去,还肯来见燕白颔否^*,且听下回分解——
正文 第10回 薄粪土甘心高卧 聆金玉挜面联吟
    词曰:

    风流情态骄心性*,自负文章贤圣。凉凉踽踽成蹊径,害出千秋病^。不知有物焉知佞*,漫道文人无行*^*。胡为柔弱胡为硬^*,盖以才为命*^。

    右调《桃源忆故人》

    话说平如衡在张寅园中饮酒**,见张寅做诗不来,知是假才*,心下艴然^*^,遂拱拱手一径去了^。袁隐与张寅忙赶出来送他^,不料他头也不回^*,竟去远了。袁隐恐怕张寅没趣,因说道:“平子持才是有些*,只是酒后狂妄可厌*?!闭乓俜址畛衈,指望收罗平如衡。不期被平如衡看破行藏^,便一味骄讥,全不为礼^,弄得张寅一场扫兴。只得发话道:“我原不认得小畜生*,只因推石交兄之面^*,好意款他*^,怎做出这个模样^!真是不识抬举*!”袁隐道:“他自恃有才^*^,往往如此得罪朋友^*,倒是小弟同行的不是了?!闭乓溃骸奥鄄诺币跃僖滴鱚*^,首把歪诗*^,算甚么才*^!若以诗当才*^,前日在晏府尊席上会见个姓宋的朋友^,斗酒百篇*,十分有趣^*。小弟也只在数日内要请他。吾兄有兴^*,可来一会,方知大方家不像这小家子装腔做势?*!痹溃骸坝写烁呷?^,愿得一见*?*!彼低昃妥鞅鹆?。

    按下张寅一场扫兴不题*,却说袁隐见平如衡回去了*,只得来回复燕白颔^^。此时燕白颔已等得不耐烦了^*。忽见袁隐独来*,因问道:“平兄为何不来?”袁隐道:“已同来进城了*,不期撞见张伯恭,抵死要留进去小酌*。平子持因闻他考在第二,只道他也有些才情^,便欢然而饮。及到要做诗^,见他一句做不出*,便讥诮了几句**,竟飘然走了回去*,弄得老张十分打兴没趣*?!毖喟昨ゴ笮Φ溃骸吧ǖ盟?^*!扫得他好*!他一字不通^*,倚着父亲的声势^,考个第二,也算侥幸了^*^,为何又要到诗人中来讨苦吃?且问你,平子持怎生样讥诮他^?”袁隐就将题壁诗念与燕白颔听^。燕白颔听了^*,又大笑道:“妙得极!这等看起来*,平子持实是有才^*^。吾兄可速致之来^,以慰饥渴***!痹Φ溃骸懊魅兆佳??!倍吮鹆?*。

    到了次日,袁隐果又步出城外来寻平如衡。往时袁隐一来^**,平如衡便欢然而迎^*;今日袁隐在客座中坐了半日*^^,平如衡竟高卧不出*。袁隐知道其意,便高声说道:“子持兄^^,有何不悦,不妨面言,为甚池池拒人*?”平如衡听见^*^,方披衣出来,道:“小弟虽贫^,决不图贵家-啜^^。兄再三说是才子^*,小弟方才入去^。谁知竟是粪土*^^,使小弟锦心绣口^,因贫杯酒置于粪土之中*^*,可辱孰甚*!”袁隐道:“昨日之饮原非小弟本意,不过偶遇耳*!逼饺绾獾溃骸八涫桥加?,兄就不该称赞了*^*?!痹Φ溃骸芭笥鸭?^,难道好当面说他不是*?今日同往访燕白颔,若是不通,便是小弟之罪了**?!逼饺绾獾溃骸靶〉艽永床磺嵘淼歉还笾?^,一之已甚*^,岂可再乎^*?”袁隐道:“燕白颔方今才子,为何目以富贵?”平如衡道:“你昨日说张寅与燕白颔数一数二^*^,第二的如此^*,则第一的可想而知也。兄之见不能超出富贵之外*,故往往为富贵人所惑。富贵人行径*,小弟知之最详**,大约富贵中人^,没个真才*,不是倚父兄权势^,便借孔方之力向前^。你见燕白颔考个案首,便诧以为奇,焉知其不从夤缘中来哉^?”袁隐道:“吾兄所论之富贵容或有之,但非所论于燕白颔之富贵也。燕白颔虽生于富贵之家^,而了无富贵之习。小弟知之最深^。说也无用^*,吾兄一见便知^?*!逼饺绾獾溃骸靶秩糁喟昨ド跎?*,便看得我平如衡太浅了*。我平如衡自洛入燕**,又从燕历齐鲁而渡淮涉扬*,以至于此。莫说目睹,便是耳中,也绝不闻有一才子**。吾兄足迹不出境外^*,相知一张寅^*^,便道张寅是才子^**;相处一燕白颔,便道燕白颔是才子。何兄相遇才子之多乎*?”袁隐道:“据兄所言^,则是天下断断乎无一才人矣?”平如衡道:“怎说天下无才^**,只是这些纨绔中那能得有!”袁隐道:“纨绔中既无^,却是何处身*^?”平如衡见问何处有*,忽不觉长叹一声*,道:“这种道理实是奇怪^,难与兄言^*;就与兄言,兄也不信*^?!痹溃骸坝猩跗婀謂*?说来小弟为何不信^*^?”平如衡道:“须眉如戟的男子^,小弟也不知见了多少^,从不见一个出类奇才。前日在闵子祠遇见一个十二岁的女子^*,且莫说他的标致异常^*,只看他题壁的那首诗^,何等蕴藉风流*,真令人想杀^!天下有这等男子*,我便日日跪拜他也是情愿^。那些富贵不通之人*,吾兄万万不必来辱我*!币煌匪?*,一头口里唧唧哝哝的吟诵道:“只因深信尼山语^,磨不磷兮涅不缁?*!痹獍愎饩?,忍不住笑道:“子持兄着魔了。兄既不肯去^^*,小弟如何强得^^?只是兄这等爱才,咫尺间遇着才子^,却又抵死不肯相晤。异日有时会着^,方知小弟之言不谬^。小弟别了^^*!逼饺绾馑铺惶?^,见他说别^,也只答应一声:“请了”^。

    袁隐出来回去*,一路上再四寻思^^,忽然有悟道:“我有主意^?*!彼煲痪独醇喟昨?,将他不肯来见这段光景*^,细细说了一遍。燕白颔道:“似此如之奈何^?”袁隐道:“我一路上已想有主意在此了?^*!毖喟昨ノ剩骸笆呛沃饕?*?”袁隐道:“他为人虽若痴痴**,然爱才如命^,只有‘才’之一字可以动他^^?!币蚋窖喟昨ブ档溃骸俺侨绱巳绱?,这般这般^?^!毖喟昨ヌ?,微笑道:“便是这等,行行看^?!彼煲幻娣愿佬母谷巳ゴ虻?*,不题。

    却说平如衡见袁隐去了^,心下快活道:“我不是这等淡薄他,他还要在此缠扰哩!昨日被他误了,今后切记,不可轻登富贵之堂,宁可孤生独死**。若贪图富贵,与这些纨绔交结**,岂不令文人之品扫地?”自算得意,又独酌一壶*,又将冷绛雪题壁诗吟诵一回*,方才歇息。

    到了次日傍午^*,只见一个相好朋友**^,叫做计成,来访他^。留坐闲叙*,那计成忽问道:“连日袁石交曾来看兄么*^?”平如衡笑道:“来是来的*,只是来得可笑^*!奔瞥傻溃骸坝猩蹩尚??”平如衡遂将引他张寅家去,题诗不出*,昨日又要哄他去拜燕白颔之事说了一遍^,道:“这等没品,岂不可笑?”计成道:“原来如此。这等没品之人专在富贵人家着脚。我闻知他今日又同一个假才子在迁柳庄听莺*,说要题诗饮酒^*,继金谷之游*。不知又做些甚么,哄骗愚人*?^!逼饺绾馕潘登荷锰?,因问道:“不知去此有许多路^^?”计成道:“离此向南不过三四里。兄若有兴,我们也会走走。一来听莺^*,二来看老袁哄甚么人在那里装腔*。倘有虚假之处,就取笑他一场^,倒也有趣?^!逼饺绾庑Φ溃骸懊?,妙!我们就去?!?br />
    二人就携着手儿向南缓步而来^。一路上说说笑笑^,不多时,便见一带柳林青青在望^。原来这带柳林约有里余,也有疏处*^*,也有密处^,也有几株近水*,也有几株依山^*^*,也有几株拂石,也有几株垂桥^。最深茂处盖了一座大亭子^,供人游赏^。到春深时^,莺声如织,时时有游人来玩耍^。也有铺毡席地的,也有设桌柳下的^*,贵介官长方在亭子上摆酒^。

    这日平如衡同计成走到树下*,早见有许多人各适其适,在那里取乐*。再走近亭子边一看,只见袁隐同着一个少年在亭子上盛设对饮^。上面又虚设着两桌^,若有待尊客来至的一般。席边行酒都是美妓,又有六七个歌童,细吹细唱*,十分快乐^。平如衡远远定睛,将那少年一看^,只见体如岳立^*,眉若山横*^^;神清气爽*,澄澄如一泓秋水*^;骨媚声和^,飘飘如十里春风。心下暗惊道:“这少年与张寅那蠢货大不相同^,倒像有几分意思的^?^*!币虿厣砹?,细细看他行动*。只见袁隐与那少年饮到半酣之际,那少年忽然诗兴发作^*,叫家人取过笔砚*,立起身,走到亭中粉壁上题诗^**。那字写得有碗口大小,平如衡远远望得分明*,道:

    千条细雨万条烟^,幕绿垂青不辨天。

    喜得春风还识路*,吹将莺语到尊前。

    平如衡看完*,心下惊喜道:“笔墨风流,文人之作也*?!闭氩涣?^*,只见一个美妓呈上一幅白绫,要那少年题诗*^。那少年略不推辞*,拈起笔来^^,将那美妓看了两眼便写^。写完一笑^*^,投笔又与袁隐去吃酒^。那个美妓拿了那幅绫子^,因墨迹未干^,走到亭旁^,铺在一张空桌上要晾干*。便有几个闲人来看,平如衡也就挨到面前一看*,只见绫子上写的是一首五言律诗道:

    可怜不世貌^,娇弄可怜心*。

    秋色画两黛,月痕垂一簪*^*。

    白堕梨花影,青拖杨柳陰。

    情深不肯浅*^,欲语又沉吟^。

    平如衡看完*,不觉大失声,赞道:“好诗,好诗!真是奇才!”袁隐与那少年微微听见,只做不知,转呼卢豪饮。

    计成慌忙将平如衡扯了下来,道:“兄不要高声^,倘被袁隐听见,岂不笑话*^?”平如衡道:“那少年不知是谁^*,做的诗委实清新俊逸**,怎教人按纳得定^?”计成道:“子持兄*^*,你一向眼睛高^*,怎见了这两首诗便大惊小怪^?”平如衡道:“我小弟从不会装假^,好则便好^*,丑则便丑^*。这两首诗果然可爱^*,却怪我不得?*^!奔瞥傻溃骸罢饬绞资羌偈钦?^,是旧作是新题*?”平如衡道:“俱是即景题情^,怎么是假是旧?”计成道:“这也未必*^。待我试他一试与兄看?!逼饺绾獾溃骸靶秩绾问运?^*?”计成道:“我有道理?!币蛴幸桓龈柰羌瞥扇系玫腲,等他唱完^,便点点头^,招他到面前说道:“我看那少年相公写作甚好^*,我有一把扇子*^,你可拿去,替我求他写一首诗儿*^?!蹦歉柰溃骸凹葡喙?,可拿扇子来^*?!奔瞥伤煸谛渲忻鲆话寻字缴鹊萦肽歉柰?^。因对平如衡说道:“须出一题目要他去求方好*^*?!逼饺绾獾溃骸熬褪恰枵摺??!?br />
    计成还要吩咐,那歌童早会意*,说道:“小的知道了?!彼炷昧松茸?,走到那少年身边*^,说道:“小的有一把粗扇^*,要求相公赏赐一首诗儿?!蹦巧倌晷ξ档溃骸澳阋惨词??却要写甚么诗^***?”歌童道:“小的以歌为名*,求相公赏一首歌诗罢^?^*!蹦巧倌暧中πΦ溃骸罢獾挂埠?^?^*!币蚪茸诱箍?,提起笔来就写,就像做现成的一般^*,想也不略想一想^。不上半盏茶时早已写完,付与歌童。

    歌童谢了*,持将下来*,悄悄掩到计成面前^,将扇子送还道:“计相公,你看写得好么^?”平如衡先接了去看**^,只见上面写着一首七言律诗道:

    破声节促曼声长^*,移得宫音悄换商^^。

    几字脆来牙欲冷*,一声松去舌生香*。

    细将嫩柳悠扬送^,滑似新莺宛转将^^。

    山水清音新入谱*,遏云旧调只寻常*^*。

    平如衡看完,忍不住大声对计成说道:“我就说是个真才子,何如?不可当面错过,须要会他一会*!奔瞥傻溃骸八夭幌嗍?,怎好过去相会*?”平如衡道:“这不难^*,待我叫老袁来说明,叫他去先容^?!奔瞥傻溃骸俺侨绱薧*^?!逼饺绾庖蜃呓ぷ颖?^*,高声叫道:“老袁^,老袁?!蹦抢显拖窳右话?*,全不答应^*。只与那少年高谈阔论的吃酒。平如衡只道他真听不见**,只得又走近一步,叫道:“袁石交^,我平如衡在此?!痹蛏噶艘淮笙?^*,放在桌上^,低了头只是吃^^,几乎连头都浸入杯里,那里还听见有人叫*^*?平如衡再叫得急了^*,他越吃得眼都闭了^,竟伏着酒杯^*,酣酣睡去。

    平如衡还只管叫^,计成见叫得不像样^^,连扯他下来,道:“太觉没品了*^?^*!逼饺绾獾溃骸安抛佑黾抛?,怎忍当面错过?”叫袁隐不应^,便急了^^^,竟自走到席前^^*,对着那少年举举手道:“长兄请了,小弟洛阳才子平如衡^?!蹦巧倌曜?^*,身也不动^,手也不举*,白着眼问道:“你是甚么人^?”平如衡道:“小弟洛阳才子平如衡!蹦巧倌晷Φ溃骸拔宜山晃庞猩趺雌讲黄?^!逼饺绾獾溃骸靶〉苁锹逖羧?,兄或者不知,只问老袁就知道了?!贝耸痹逊谙纤帕薧*。那少年道:“我看你的意思^,想是要吃酒了^?!逼饺绾獾溃骸拔移饺绾庖圆抛幼愿?,平生未遇奇才*。今见兄纵横翰墨^,大有可观*,故欲一会^,以展胸中所负^,岂为杯酒^?”那少年笑道:“据你这等说起来,你想是也晓得做两句歪诗了^*^。但我这里做诗^,与那些山人词客^、慕虚名、应故事的不同,须要有真才实学^,如七步成诗的曹子建、醉草《清平》的李青莲*,方许登坛捉笔*。我看你年虽少*^,只怕出身寒俭^^,纵能挥写也不免郊寒岛瘦?!逼饺绾庑Φ溃骸俺ば秩粢院笫有〉?,则小弟将无以纨绔虑仁兄乎^?今说也无用*,请教一篇^,妍媸立辨矣*^?^*!毖喟昨サ溃骸澳慵扔械ㄆ鍪?^*,难道我倒没胆气考你^^*?但是你我初遇^^,不知深浅^,做诗须要有罚例。今袁石交又醉了^**,准为证见^^?”平如衡道:“小弟有个朋友同来,就是兄松江人^*,何不邀他作证?”燕白颔道:“使得*,使得^?!奔瞥商?,便自走到席边说道:“二兄既有兴分韵角胜^,小弟愿司旗鼓?^**!毖喟昨サ溃骸凹纫鍪?^*,便没个不饮酒的道理。兄虽不为杯酒而来*,也须少润枯肠*?!北憬忠还?,邀二人坐下*,左右送上酒来。

    平如衡吃不得三五杯^*,便说道:“小弟诗兴勃勃*^*,乞兄速速命题^*,再迟一刻,小弟的十指俱欲化作龙飞去矣^?!毖喟昨サ溃骸拔矣サタ寄?,只道我骄贤慢客*^;欲与你分韵各作,又恐怕难于较量美恶^。莫若与你联句,如一句成,着美人奉酒一觞^*^,命歌者歌一小曲。歌完酒干*,接咏要成**。如接咏不成,罚立饮三大杯;如成^*,奉酒歌曲如前^*^。如遇精工警拔之句*^,大家供庆一觞;如诗成*,全篇不佳*,当用墨墨涂面^^*,叫人-出*。那时莫怪小弟轻薄^,兄须要细细商量^。有胆气便做,没胆气便请回*,莫要到临时拗悔?!逼饺绾馓?,大笑道:“妙得紧^,妙得紧^!小弟从不曾搽过花脸^*,今日搽一个顽顽^,倒也有趣。只怕天下不容易有此魁星之笔*?烨氤鎏鈄^*?^*!毖喟昨サ溃骸昂伪亓硌癪,今日迁柳庄听莺便是题目了^?!币蛎」环ょ盺*,横铺在一张长桌上,令美人磨墨捧砚伺候*。燕白颔立起身,提起笔说道:“小弟得罪*,起韵了*?^!彼煨聪绿饽?*,先起一句道:

    春日迁柳庄听莺

    春承天眷雨烟和*,

    燕白颔写完,放笔坐下*^*,美人随捧酒一筋^*,歌童便笙箫唱曲^。曲完**,平如衡也起身提笔写两句道:

    无数长条着地拖*。

    几日绿陰添嫩色^*,

    平如衡写完^^,也放笔入座。燕白颔看了^*^*,点点头道:“也通,也通^!本徒忻廊朔罹?,歌童唱曲*。曲完*,随又起身题二句道:

    一时黄鸟占乔柯*。

    飞来如得青云路,

    平如衡在旁看见^*,也不等燕白颔放笔入座***,便赞道:“好一个‘飞来如得青云路’*!”燕白颔欣然道:“平兄*,平兄,只要你对得这一句来^^,便算你一个才子了^*?^!彼低暾跃瞥?^*,平如衡拦住道:“且慢^*,且慢^,待我对了一同吃罢*?^!彼炷闷鸨?,如飞的写了两句道:

    听去疑闻红雪歌^。

    袅袅风前张翠幕,

    燕白颔看了,拍掌大喜道:“以‘红雪’对‘青云’,真匪夷所思^。奇才也^,奇才也*^!”美人同捧上三杯酒来共庆^*。计成因问道:“‘青云路’从‘柳间黄鸟路’句中化出*,小弟还想得来*^*。但不知‘红雪歌’出于何典*?”燕白颔笑道:“‘红儿’**、‘雪儿’古之善歌女子*。平兄借假对真^*,诗人之妙^,非兄所知也*?!彼低?*,随又提笔写二句道:

    交交枝上度金棱。

    从朝啼暮声谁巧*,

    平如衡道:“谁耐烦起起落落^,索性题完了吃酒罢*!”燕白颔笑笑道:“也使得?!逼饺绾獗阌中炊涞溃?br />
    自北垂南影孰多^。

    几缕依稀迷汉苑。

    燕白颔又题二句道:

    一声仿佛忆秦娥^。

    但容韵逸持柑听,

    平如衡又题二句道:

    不许粗豪走马过^。

    娇滑如珠生舌底^,

    燕白颔又题二句道:

    柔肠似线结眉窝^。

    浓光映目真生受*,

    平如衡又题二句道:

    雏语消魂若死何。

    顾影却疑声断续^,

    燕白颔又题二句道:

    闻声还认影婆娑。

    相将何以酬今日*,

    平如衡收一句道:

    倒尽尊前金叵罗*^。

    二人题罢**,俱欢然大笑^。燕白颔方整衣,重新与平如衡讲礼^,道:“久闻吾兄大名^,果然名下无虚**!逼饺绾獾溃骸敖袢占瘸晌淖窒嘀?*,高姓大名只得要请教了*?!蹦巧倌晡⑿Φ溃骸靶〉懿煌ㄐ彰?^*^!逼饺绾獾溃骸爸杭确?*,岂有不通姓名之理?”那少年又笑道:“通了姓名^*,又恐怕为兄所轻*?^*!逼饺绾獾溃骸俺ば指卟湃绱?**,无论富贵,便是寒贱*,也不敢相轻*!蹦巧倌晷Φ溃骸拔嵝炙倒幌嗲?^,小弟只得直告了*。小弟不是别人^,便是袁石交所说的燕白颔?^*!逼饺绾馓舜笮Φ溃骸霸淳褪茄嘈?,久仰^,久仰!”又打恭致敬。

    平如衡正打恭*,忽见袁隐睁开眼*,立起来扯着他乱嚷道:“老平好没志气*^!你前日笑燕紫侯纨绔无才,又说他考第一是夤缘^*,又说止认得燕紫侯作才子*,千邀你一会也不肯来,万叫你一拜也不肯往*。今日又无人来请你^,你为何自家挨将来**。与我袁石交一般样奉承*?”平如衡大笑道:“我被张寅误了,只道燕兄也是一流人,故尔狂言*。不知紫侯兄乃天下才也。小弟狂妄之罪固所不免^*,但小弟之罪实又石交兄之罪也^*^!痹环⒙胰碌溃骸霸趺吹顾凳俏抑??”平如衡道:“若不是兄引我见张寅一阻,此时会燕兄久矣^?!痹创笮ζ鹄?^*,道:“兄毕竟是个才子^,前日是那等说来*^,今日又是这等说去^,文机可谓圆熟矣?^!彼蛋誢*,大家一齐笑将起来。

    燕白颔道:“不消闲讲^*,请坐了罢?!彼旖凶笥医邢啡?*,把留下的正席摆开^。平如衡看见^,忙起身辞谢道:“今日既幸识荆*,少不得还要登堂奉谒,且请别过^?*!毖喟昨ヒ皇中?,道:“不容易请兄到此,为何薄敬未申就要别去*^?”平如衡道:“不是小弟定要别去*,兄有盛设*^^,必有尊客**。小弟不速之客^,恐不稳便*,故先告辞?^!毖喟昨バΦ溃骸靶值佬〉芙袢沼凶鹂兔?*?请试猜一猜尊客是谁?!逼饺绾獾溃骸拔嵝纸挥伪橛谔煜耝,小弟如何猜得着*!痹λ档溃骸靶〉艽铝税?*。我猜尊客就是平子持^?!逼饺绾庑Φ溃骸笆恍莸孟嘞?*,果然是谁**?”燕白颔道:“实实就是台兄*^*?!逼饺绾庾啪溃骸俺ば质⑾壬栌诖?*^,小弟后来^,怎么说是小弟*?”燕白颔笑道:“待小弟直说了罢。小弟自闻石交道及长兄高才^,小弟寤寐不忘*,急欲一晤。不期兄疑小弟不才^,执意不肯枉顾。小弟与石交再四商量*,石交道兄避富如仇^*,爱才如命*。故不得已薄治一尊于此,托计兄作渔父之引,聊题鄙句^,倾动长兄^*^,不意果蒙青眼^,遂不惜下交*^。方才石交佯作醉客,小弟故为唐突,皆与兄游戏耳*。一段真诚已托杯酒,尊客非子持兄,再有何人?”平如衡听了如梦初醒^,道:“这一段爱才高谊^,求之古昔亦难其人。不意紫侯兄直加于小弟,高谊又在古人之上矣?^^!币蚬嗽档溃骸安欢雷虾钚指咔椴豢杉癪**,即仁兄为朋友周旋,一段高情也不可及*?!痹Φ溃骸吧趺锤咔椴豢杉?,这叫做请将不如激将*^?*^!逼饺绾庥侄约瞥伤档溃骸把嘈旨扔写烁咭?,吾兄何不直言?又费许多宛转?^!奔瞥傻溃骸拔胰糁彼灯?,兄又不道相戏^*^?”大家鼓掌称快道:“罢了^,罢了^*^**!狈讲胖匦滤途蒲废?^,笙歌吹唱而饮。二人才情既相敬重^^*^,义气又甚感激^*,彼此欢然。又有袁隐诙谐^*,计成韵趣*,四人直饮到兴尽方才起身。正欲作别^,忽见张寅同着一个朋友^*,兴兴头头的走上亭来*。只因这一来^^*,有分教:君子流不尽芳香,小人献不了遗丑^。不知大家相会又是何如*,且听下回分解——
正文 第11回 窃他诗占尽假风光 恨傍口露出真消息
    词曰:

    世事唯唯还否否^*,若问先生^^*,姓字称乌有。偷天换日出予手,谁敢笑予夸大口^*?

    岂独尊前香美酒,满面春风*,都是花和柳^。而今空燥一时皮^,终须要出千秋丑*。

    右调《蝶恋花》

    话说燕白颔与平如衡^*、袁隐*、计成饮酒完,正起身回^,忽撞见张寅^*,同着一个朋友,高方巾^,阔领大袖华服,走入亭来*。彼此俱是相认的^,因拱一拱手*。张寅就开口说道:“天色尚早,小弟们才来*,诸兄为何倒要回去^?”燕白颔答道:“春游小饮,不能久于留客^*,故欲归耳*^^!痹蛑缸拍谴鞲叻浇淼呐笥裗,问张寅道:“此位尊兄高姓?”张寅答道:“此乃山左宋子成兄^*,乃当今诗人第一^^,为晏府尊贵客。今日招饮于此^,故命小弟奉陪而来*?*!彼涡啪臀仕娜诵彰?^,也是张寅答道:“此位袁石交*,此位计子谋,此位平子持,此位燕紫侯^^。紫侯兄就是所说华亭冠军*,王宗师极其称赞之人?!彼涡盘?^,便足恭道:“原来就是燕兄^,久仰,久仰^?!彼焐锨白饕?。燕白便忙还礼道:“宋兄天下诗人*,小弟失敬*?!弊魍暌?,宋信正要攀谈叙话^*,忽听得林下喝道声响^*,知是晏知府来了*,大家遂匆匆要别。宋信对着燕白颔刚说得一声:“改日还要竭诚奉拜?!毖喟昨ケ愎肮笆謂,同平如衡、袁隐**、计成同下亭子去了不题^*。

    原来宋信在扬州被冷绛雪在陶进士,柳孝廉面前出了他的丑,后面传出来^,人人嘲笑*,故立身不牢^,因想晏文物在松江做知府^,旧有一脉^,故走来寻他。晏知府果念为他受延杖之苦,十分优待。故宋信依然又阔起来,自称诗翁*,到处结交。这日*^,晏知府请在迁柳庄听莺^*,故同张寅先来*,恰与燕白颔相遇*。

    燕白颔与众人下得亭子,晏知府的轿早到了^。晏知府一眼看见*,便问张寅道:“那少年像是燕生员*?^!闭乓鸬溃骸罢?*!标讨愣运涡潘档溃骸罢飧鲅嗌蹦耸潜究ぱ喽继弥?,叫做燕白颔^^。年虽少^,大有才望*。前日宗师考他个案首,闻得说还要特荐他哩!彼涡诺溃骸吧贝游尢丶鲋?^,宗师为何忽有此意?”晏知府道:“闻得是圣上见山黛有才^*^,因思女子中尚然有才人*,岂男人中反无佳士^。故面谕各省宗师加意搜求*,如不得其人*,便要重处*,所以王宗师急于寻访^*。前日得了燕白颔十分大喜^。又对本府说,一人不好独荐,须再得一人^**^,同荐方妙*。再三托本府搜求*。兄若不为前番之事*,本府报名荐去,倒也是一桩美事^?!彼涡趴峙抡乓胺?^,慌忙罩说道:“晚生乃山中之人^,如孤云野鹤,何天不可以高飞**,乃欲又入樊笼耶^*?老先生既受宗师之托*,何不就荐了张兄?况张兄又宗师之高等*,去燕兄止一间耳*^?*^!标讨?,连忙笑说道:“本府岂不知张兄高才当荐^,但科甲自有正途,若以此相浼*,恐非令尊公者先生期望之意也^?!彼涡帕闶椎溃骸袄舷壬д判挚晌街烈??*!闭乓溃骸懊派晒娲笕伺嘀?,感激不尽*?^!彼蛋辗讲派舷?。

    饮了半晌*,晏知府又问道:“方才我看见与燕生员同走还有一少年^*,可知是谁^*?”张寅答道:“那少年不是松江人,乃是平教官的侄儿,叫做平如衡。虽也薄薄有些才情^*,只是性情骄傲,不堪作养*^*?!标讨溃骸霸慈绱?^?^!本筒辉傥柿?^。大家直饮到傍晚方散。

    晏知府先上轿去了*,张寅与宋信携手缓步而归^*。一路上张寅说道:“小弟因遵家严之教*,笃志时艺,故一切诗文不曾留意*。近日燕白颔与平如衡略做得两句歪诗,便往往欺侮小弟**^。今闻宋兄诗文高于天下^*,几时设一酌,兄怎生做两首好诗压倒他二人,便可吐小弟不平之气?!彼涡诺溃骸叭袈凼币?^,小弟荒疏久了,不敢狂言^;若说做诗^^,或可为仁兄效一臂之力^?!闭乓笙驳溃骸暗眯窒嘀?,足感高谊?!倍俗呷氤欠奖鹆?^*。

    过了数日*,宋信闻知燕白颔是个富贵之家,又是当今少年名士*,思量结交于他*^,遂买了一柄金扇^*^,要写一首诗做贽见礼送他^。再三在自家诗稿上寻*^,并无一首掇得出*。欲待不写,却又不像个诗人行径^;欲要信手写一篇*,又恐被他笑话。想了半日*,忽然想起道:“有了^,何不将山黛的《白燕诗》偷写了,只说是自家做的*^,燥一燥皮*^,有何不可?^*!敝饕舛?^,遂展开扇子^,写在上面,又写了个名帖^*^,叫人拿着*,一径来拜燕白颔^。到了门上^*,将名帖投入^。一个家人回道:“相公出门了^?^!彼涡盼实溃骸澳睦锶チ?^*?”家人回道:“王宗师老爷请去了**!彼涡庞治实溃骸敖袢詹皇强计?*,请去做甚么^^*?”家人道:“听得说是要做诗,不知是也不是^?!彼涡诺溃骸凹仁遣辉诩?,拜上罢^?!本徒茸咏桓都胰耸障?,去了^。

    原来燕白颔与平如衡会过,便彼此谈论*,依依不舍*。遂移了平如衡在燕白颔书房中住下^*,以便朝夕盘桓^^。这日燕白颔虽被宗师请去,平如衡却在书房中看书。家人接了名帖并扇子^*,遂送到书房中来*^。平如衡看见^,就问道:“是谁人的?”家人道:“是一位宋相公来拜送的^?!逼饺绾馑旖庸ヒ豢?,看见名帖是宋信,心下暗道:“想必就是前日迁柳庄遇见的那人了^*?*!痹俳茸由鲜豢?*,见题是《咏白燕》,因想道:“白燕诗自有了时大本与袁凯二作^,后来从无人敢继^,怎么他也想续貂*^!不知胡说些甚么^*?*^!币蛳赶付寥?^。才读得头两句^*,便肃然改容^;再读到首联“鸦借色”*,“雪添肥”,不觉大惊道:“此警句也^*?!痹傧赶付镣?^*,因拍案叹息道:“怎便说天下无才*^!似此一诗,风流刻画,又在时^、袁之上*。我不料宋信那等一个人品有此美才^*!”因拿在手中吟咏不绝*^。

    直吟到午后^,燕白颔方回到书房来^,对平如衡说道:“今日宗师请我去^*,要我做燕台八景诗*^,又要做祝山相公的寿文。见我一挥而就^*^,不胜之喜^,破格优待**。又要特疏荐我为天下才子第一。又不知谁将吾兄才名吹到宗师耳朵里,今日再三问小弟可曾会兄*^,其才果是何如^*。小弟对道*,‘最是相知*,其才十倍于己***^!谑μ?,大喜之极,还要请兄一会^*,要将兄与小弟同荐。荐与不荐虽无甚荣辱*,然亦一知己也*?^!逼饺绾獾溃骸白谑μ丶鎏煜虏抛觀^,虽亦一时荣遇*,然有其实而当其名则荣^,若无其实而徒处其名,其辱莫大焉*。此举吾兄高才*,当之固宜^*,小弟实是不敢^?!毖喟昨サ溃骸拔嵝帚迷谙嘀?,故底里言之^*。兄乃作此套言*,岂相知之意哉?”平如衡道:“小弟实实不是套言^。天下才子甚多^*,特吾辈不及见耳^。今若虚冒其名而被召进京^,京师都会,人才聚集**^,那时彼一才子*,此一才子,岂不羞死?!毖喟昨バΦ溃骸拔嵝制剿匮劭账暮?,今日为何这等谦让?”平如衡道:“小弟不是谦让,争奈一时便有许多才子^,故不敢复作旧时狂态^*?!毖喟昨サ溃骸耙皇北阌行矶郶*^?且请问兄见了几个?”平如衡道:“小弟从离洛阳^,自负天下才子无两^,不意到了山东汶上县^,便遇了一个小才女,便令小弟瞠然自失。到了松江^,又遇见吾兄*,又令小弟拜于下风*。不意今日又遇见一个才子,读其诗百遍^*^,真令人口舌俱香。小弟若再缅颜号称才子,岂非无耻^?^!毖喟昨サ溃骸般肷险叩涝段拚鱚*,且姑无论^;小弟不足比数,亦当置之;且请问今日又遇何人^*?”平如衡遂将扇子递与燕白颔看^,道:“此不又是一才子乎^?”燕白颔展开读了一遍,不觉惊讶道:“大奇*,大奇^*!前日遇见那个宋信^*,难道会做这样好诗*?我不信*,我不信^!”平如衡道:“他明明写着‘《咏白燕》小作*,书以紫侯词兄郢政’怎说不是他做的*^*?”燕白颔道:“若果系他的笔^,清新俊逸,真又一才子也。但细观其诗,再细想其人,实是大相悬绝^?^*!逼饺绾獾溃骸八壤窗菪?,兄须答拜*。相见时细加盘驳*^,便可知其真伪矣?!毖喟昨サ溃骸罢庖灿欣?^。明日就同兄一往,何如^?”平如衡道:“小弟就同去也无妨^!倍怂慵贫?^^*,燕白颔便叫取酒^。二人对饮,细细将《白燕诗》赏玩,俱吃得大醉方歇*。

    到了次日^*,燕白颔果然写了名帖,拉平如衡同去回拜^^。寻到寓处,适值宋信不在^,只得投了一个名帖便回。二人甚是踌躇^,以为不巧。不期回到门前,忽见一个家人^*,手中捧了一个拜盒在那里等候*??醇喟昨ビ肫饺绾饣乩?*,便迎着说道:“家相公拜上二位相公*,明日薄酌^,奉屈一叙*?^!本徒铱菹?,将两个请帖送上^*。燕白颔接了一看,见是张寅的名字^,心中暗想道:“他为甚请我*?”因问道:“明日还有何客*^*?”家人答道:“并无杂客*,只有山东宋相公与二位相公^*?^!毖喟昨ビ治实溃骸吧蕉蜗喙??可就是与府里晏老爷相好的么?”家人道:“正是他^^**!毖喟昨サ溃骸凹仁撬鸮^,可拜上相公,说我明日同平相公来领盛情^*?!奔胰擞ε等チ?。

    燕白颔因与平如衡商量道:“兄可知老张请你我之意么^?”平如衡道:“无非是广结交以博名高耳*?!毖喟昨サ溃骸胺且瞊**。老张一向见你我名重^,十分妒忌*。今因宋信有些才情^*^,欲请他之力*,以强压你我二人耳*?*!逼饺绾獾溃骸罢庖参尬?^。如宋信果有才*,你我北面事之亦所甘心*,怎遮得张寅一字不通之丑*!毖喟昨サ溃骸罢钦獾人?*??鏊涡虐籽嗍玘,小弟尚有几分疑心^。明日且同兄去,一会便知^^!逼饺绾獾溃骸叭袈矍叭招〉芙景亮怂?^,本不该去。既要会宋信,只得同去走走^*?!倍怂慵贫?。

    到了次日过午,张家人来邀酒^*,燕白颔同平如衡欣然而往^*^。到门,张寅迎入*。此时宋信已先在厅上。四人相见^*,礼毕分坐*。宋信是山东人^,又年长*^,坐了首位**;平如衡年虽幼,是河南人*,坐了二位*;燕白颔第三位*^;张寅主人^*,下陪^*。坐定**,先是宋信与燕白颔各道相拜不遇之情^。燕白颔又谢金扇之惠*,又盛称《白燕诗》之妙*。平如衡亦赞《白燕诗》。宋信见二人交口称赞*^,便忘记是窃他人之物^*^,竟认做自己的一般^^,眉宇扬扬*,说道:“拙作颇为众赏^,不意二兄亦有同心?*!毖喟昨サ溃骸安恢佣贾?,是无目者也。天下共赏方足称天下之才*?!贝蠹蚁行鹆艘换?*,张寅就请入席饮酒。饮到半酣^*,又谈起做诗。燕白颔有意要盘驳他^,忽问道:“宋兄遨游天下,当今才子还数何人*?”宋信道:“当今诗人*^*,莫不共推王*^、李^。然以小弟论之,亦以一时显贵得名耳。若求清新俊逸之真才*^,往往散见于天下^。如今日三兄高雅,岂非天下才子^^?^*!逼饺绾獾溃骸靶〉鼙苍桓叶嗳?*,今遇宋兄,不觉瞠乎后矣^*?!彼蛋誢^,彼此大笑。张寅道:“三兄俱当今才子^*,不必互相谦让^。且再请数杯*,必须求领大教*^^*,方不虚今日?!毖郶*、平二人道:“少不得要抛砖引玉?!彼涡耪档酶咝?^,又吃得高兴,忽听得要做诗,心下着忙,便说道:“既蒙三兄见爱^,领教正自有日^^,何必在此一时?!?br />
    事有凑巧^,正说不完^,忽见一个家人抱着一个四五岁的小学生从外入来^。众问何人*^,张寅答道:“是小舍弟?^!彼涡诺溃骸昂酶銮逍阊?^?^!泵斜У矫媲巴缢?。忽见他手中拿着一把扇子*,上面画着一株桐树^,飘下一叶,落款是“新秋梧桐一叶落图*!彼涡趴醇鸮*,触想起山黛做的“梧桐一叶落”的诗*,便弄乖说道:“三兄要小弟即席做诗,虽亦文人美事,但小弟才迟^,又不喜为人缚束^。今见小令弟扇上图画甚佳,不觉情动。待小弟妄题一首请教^,何如^?”张寅听了*,连声道:“妙,妙^*,妙^!”遂叫左右取出笔砚送上*。宋信拈笔*,欣然一挥而就。燕平二人见他落笔敏捷*,已先惊讶*;及接到手一看*,见词意蕴藉^*^,更加叹赏;再读到结句“正如衰盛际*,先有一人愁”,不觉彼此相视*,向宋信称赞道:“宋兄高才如此^,小弟辈甘拜下风矣^?^^!彼涡盘?,喜得抓耳挠腮*,满心奇痒,只是哈哈大笑^。张寅见宋信一诗压倒燕*^、平*,不胜欢喜。因将扇子付与小兄弟去了^^*,就筛了一大犀杯酒*,送与宋信道:“宋兄有此佳作^,可满饮此杯,聊为庆贺^^?*!彼涡诺溃骸靶疟是虢?^,有何佳处*?!闭乓Φ溃骸靶〉懿皇鞘?,也不知诗中趣味*。但平兄自负诗人^*,眼空一世*^,今日这等称赞^,定有妙处了^^?!逼饺绾馐歉鲋比?^,先见了《白燕诗》^,已有八九分怜爱^,今又见当面题咏,便信以为真*^,真心服输*^,一味赞羡*,哪里还顾张寅讥诮。燕白颔又再三交誉**,弄得个宋信身子都没处安放。大家欢欢喜喜^,直吃到傍晚方散^。张寅就留宋信在书房中宿了^。张寅以为出了他的气,满心欢畅不题*。

    却说燕白颔同平如衡回到家里,因相与叹息道:“以貌取人,失之子羽。我看老宋那个人物,万万不道他有此美才^*?*!逼饺绾獾溃骸白蛉铡栋籽嗍沸稚杏幸蒦,今日《梧桐一叶落诗》当面挥笔,更有何疑*?岂非天下才子原多^^,特吾辈不及尽见耳^*^?*!毖喟昨サ溃骸叭瞬拍押鋈绱薧,今后遇卖菜佣^,亦当物色之^?!倍擞痔噶税肷?,方各歇息^*^。

    到了次早,平如衡睡尚未起^*^,忽见叔子平教官差斋夫来,立等请去说话^*。平如衡不知为何^,只得与燕白颔说知,别了来见叔子。平教官接着*,就说道:“昨日晏府尊将两个名帖来*^,要请我与你去一会^,不知为何^*。我故着人来接你商量*,还是去好^*,不去好?”平如衡道:“若论侄儿是河南人^,他管我不着,可以不去。但尊叔在此为官^。不去恐他见怪?!逼浇坦俚溃骸拔乙彩钦獾认??^*;故峭プ咦?,看他有甚话说^!本土糁抖粤朔筤。只见昨日送帖儿的差人又来催促,平教官只得同了侄儿**,坐轿到府前*^。

    差人禀知晏府尊^*,便叫先请在迎宾馆中坐下^。随即自家落馆*^,以宾主礼相见,逊坐待茶*^^*。茶罢,晏知府便先开口说道:“今日请二位到此^*,别无话说*,只因王宗师大人奉圣旨要格外搜求奇才,前日于考试中自取了燕生员,不便独荐,意欲再求一人^*^*,以为正副^*。在三学中细细搜罗^*,并无当意之人^,屡屡托本府格外搜求。本府不敢不遵,因再三访问^,方知令侄子持兄是个奇才。又因隔省*,不属本府所辖*,不便唐突**,故转烦贤契招致^。今蒙降重^,得睹丰姿,果系青年英俊^,其为奇才*,不问而可知矣!逼浇坦俚溃骸吧嶂段囱∽?,过蒙公祖大人作养^*,感激不尽^。但以草茅寒贱*,达之天子之庭^,实非小事*,还求公祖大人慎重!标讨溃骸氨靖喾峭?。就是平兄与燕生员迁柳庄听莺所联佳句^*^,本府俱已览过,故作此想*。不必过谦*!逼饺绾庖蛩档溃骸吧彼湟煜巛追?,今随家叔隶于——之下,即系门墙桃李。蒙公祖大人培植*,安敢自外^?但生员薄有才名^,不过稍胜驾骀*,实非绝尘而奔之骏足也^*?!标讨Φ溃骸捌叫植槐毓?^*。当今才人,岂尚有过于二兄者哉*?”平如衡道:“不必远求,即公祖太宗师之贵相知宋子成,便胜于生员辈多矣*?!标讨?*,大笑道:“宋子成与本府至交*,本府岂不知之^*?平兄不要为虚名所惑?!逼饺绾獾溃骸吧钡刮幢鼗笥谛槊?^,只恐公祖太宗师转舍近而求远。公祖太宗师既见生员辈的《听莺诗》*,则宋子成的《白燕诗》未有不见之理^?!标讨Φ溃骸八巫映捎猩酢栋籽嗍穅!”平如衡道:“怎说没有*?待生员诵与公祖太宗师听^*?^!币蚋咭髁骄涞溃骸啊钚叽友唤枭?^*^,瘦襟止许雪添肥’,此岂非宋子成《白燕诗》么*^?难道公祖太宗师竟不曾见^?”晏知府听了笑道:“此乃山小姐所作*,与宋子成甚相干**!”平如衡大惊道:“莫非偶然相同^*?待生员再诵后联与公祖太宗师听?!币蛴指咭鞫涞溃骸啊衫匆购诨沽粲?,衔尽春红不浣衣?!标讨薧^,一发大笑道:“正是山小姐所作^*。结尾二句待本府念了罢:‘多少艳魂迷画栋*,卷帘惟我洁身归’^*,是也不是^?”平如衡听了^,呆了半晌*,心下暗想道:“原来是抄别人的^*^*。只是《梧桐一叶落诗》当面做的,难道也是抄袭不成?”因又说道:“宋子成昨日新作《梧桐一叶落诗》*,十分警拔。待生员再诵公祖太宗师听!标讨胍幌?*,道:“《梧桐一叶落诗》*^,莫非末句是‘正如衰盛际*^,先有一人愁’么^^?”平如衡见晏府尊念出,连连点首道:“正是^,正是^?!标讨溃骸罢庖环⑹巧叫〗闼髁?*?!逼饺绾饷Υ蚬У溃骸扒仪胛使嫣谑?,这山小姐却是何人^*^?”

    晏知府正打帐说出山小姐是何人,忽许多衙役慌慌张张跑来报道:“按院老爷私行入境^,两县并刑厅四爷俱飞马去迎接了。老爷亦须速去候见^?^!标讨?^*,便立起身辞说道:“按君入境^,不得奉陪^。二位且请回,改日再请相会?^*!彼蛋站勾掖胰チ?**。

    平教官与平如衡只等晏府尊去后,方才上轿回来。平教官竟回学里不题*。平如衡依旧望燕白颔家来。寻见燕白颔^*,将前事细细说了一遍,道:“你道此事奇也不奇*?”燕白颔听了道:“《白燕诗》小弟原说他有抄袭之弊^*^,但不料《梧桐一叶落诗》也是抄袭*^。怎偏生这等凑巧,真是奇事!”平如衡道:“这也罢了**。但不知山小姐是何人*,怎生样做《白燕诗》与《梧桐一叶落诗》都被他窃了^?只可惜方才匆匆*,未曾问个明白^*!毖喟昨サ溃骸凹扔辛松叫〗阒?,就容易访问了*?!逼饺绾獾溃骸白萦衅淙硕涿?*,边不知其中委曲^*^,还须要问晏公*^,方才得其详细*^*?^!毖喟昨サ溃骸拔赎坦?,不若原问老宋*?^!逼饺绾獾溃骸霸跎仕鸮*?”燕白颔道:“这不难*。老张既请了你我*,也须复他一席^。待明日请他来^,你我在席上慢慢敲打他*^,再以山小姐之名勾挑他,他自己心虚*,自然要露出马脚来?!逼饺绾獯笮Φ溃骸罢庖灿欣?!?br />
    二人算计定了,到次日便发帖来请*^,张寅与宋信接了帖子^*,以为被他压倒,此来定要燥一场脾胃^,便欣然答应*^。只因这一来*^*,有分教:雪消山见,洗不尽西江之羞^*;水落石出,流不尽当场之丑*。不知后事如何*,且听下回分解——
正文 第12回 虚心病陡发苦莫能医 盗贼赃被拿妙于直认
    词曰:

    死尸雪里谁遮护*,到头马脚终须露^*。漫说没人知*,行人口似碑^。求君莫说破*,说破如何过^?可笑复可怜*,方知不值钱^*。

    右调《菩萨蛮》

    却说燕白颔与平如衡欲要问山小姐《白燕诗》消息^,遂发帖请宋信与张寅吃酒^^。宋信与张寅不知其意**,只道敬他才美*,十分快活^,满口应允。到了正日,欣然而来^。燕白颔迎入^,与平如衡相见^,礼毕叙坐,谈了许多闲话*^,然后坐席饮酒^。

    饮到半酣之际*,燕白颔忽然赞道:“宋兄之才,真可称天下第一人矣^!”宋信笑道:“燕兄不要把‘才子’二字看轻了*。这才子之名有好几种论不得^?^^!毖喟昨サ溃骸扒胛视心募钢?^?”宋信道:“第一是乡绅中才子论不得:他从科甲出身,又居显宦^,人人景仰。若有得一分才*,便要算他十分才*,所以论不得。第二是大富家才子论不得:他货财广有^*,易于交结^,帮人人作曹丘之誉*,无才往往邀有才之名*,所以也论不得^*?*!毖?*、平二人听了,微微冷笑道:“宋兄所论*,最为有理^?!闭乓齑笊档溃骸八涡指呗?*,曲尽入情*^,痛快之极^^!”宋信道:“不独富贵^,第三便是闺阁之才也论不得:他娥眉皓齿*^,杏脸桃腮^*,人望之先已消魂;著再能成咏*,便是千古之慧心香口矣,所以也论不得。惟小弟山人之才,既无乌纱象简以压人*,又无黄金白璧以结客^。以蓬荜之卑^^^,而遨游于王公大人之上^,若非薄有微长,谁肯垂青刮目^*?”张寅大笑道:“果然,果然!”燕*、平二人只是笑*。

    宋信道:“不说山人个个便是才子,内中原有不肖?*^!毖喟昨サ溃骸拔斡钟胁恍??”宋信道:“求显者之书而干渴富室,假他人之作而冒为己才^,见人一味足恭^,逢财不论非义^。如此之辈^,岂非不肖^*?若我小弟,在长安时,交游间无不识之公卿^*,从不曾假其片纸只字以为先容^*。至于分题刻烛^,纵使-断髭须,呕出心血,绝不盗袭他人残唾。所以遍游天下^,皆蒙同人过誉*^。此虽恶谈,不宜自述,因三兄见爱,出于寻常*,故不禁狂言琐琐?!毖喟昨サ溃骸八涡植欢乐松跚?^,而自知尤明。且请问宋兄^,这《白燕诗》清新俊逸^,压倒前人*^,不知还是自作,还是与人酬和^?”宋信不曾打点*,突然被问^*^,心下恍惚^*,欲要说是与人酬和^*,恐怕追究其人,因答道:“此不过一时有感自作耳^^!毖喟昨ビ治实溃骸安恢故窃诠笫∷?^,不知还是游燕京所作*?”宋信一时摸不着所问情由^*,只得漫应道:“游燕时所作?^*!毖喟昨サ溃骸拔诺镁┲猩叫〗阋嘤小栋籽嗍?,独步一时^*^*,不知宋兄曾见过么^?”宋信听见问出“山小姐”三字**,打着自家的虚心病,不觉一急,脸色通红,一时答不来*,只得转问道:“这山小姐^,燕兄为何也知道*?”燕白颔见宋信面色有异,知有情弊^,一发大言惊吓他道:“昨有一敝友从京中来^^,小弟因将宋兄的《白燕诗》与他看^。他说在京中曾见山小姐的《白燕诗》,正与此相同。不知还是山小姐同了宋兄的^*,又不知宋兄同了山小姐的^*?”宋信首了急,红着脸*^,左不是^*^^*,右不是,只得勉强说道:“各人的诗*,那有个相同之理!”燕白颔道:“敝友不但说《白燕诗》相同^,连《梧桐一叶落诗》也说是相同的^*,却是为何?”宋信没奈何,转笑嘻嘻说道:“这也奇了^^*?!闭乓涡殴饩安缓?,只得帮说道:“同与不同且勿论^*,但说山小姐是个女子^,哪有个女子能做如此妙诗之理^^?只怕贵友之言有些荒唐*^?^!毖喟昨サ溃骸盎奶朴氩换奶?,小弟也不知*,只有宋兄心下明白*,必求讲明?!彼涡潘挡怀?*,只是嘻嘻而笑^。平如衡见宋信欲说难于改口,因正色说道:“吾辈初不相知*,往来应酬^,抄录他人之作,偶然题扇^**,亦是常事^*。宋兄昨日初遇紫侯,尚未相知^,便录山小姐之作以为己作^,不过一时应酬,这也无碍^*。今日尔我既成至交^,肝胆相向,若再如前隐晦*,便不是相知了*!毖喟昨ヌ薧*,因拍掌道:“子持此论,大为有理?*^!彼涡偶乱研孤?^*,料瞒不得^*,只得借平如衡之言^*,便老着脸*,哈哈大笑道:“子持兄深知我心^^。昨日与诸兄初会,未免有三分客套;今已成莫逆^,定当实告^。只是这山小姐之事^*,说来甚奇^,三兄须痛饮而听?*!逼饺绾庥胙喟昨ゾ愦笙?*^,道:“宋兄快士也!小弟辈愿饮*?^!彼娼凶笥疑钙鸫笙璣*,各各送上*^。

    大家吃了两杯*^*,燕白颔便开口道:“山小姐果为何人^?望宋兄见教*?!彼涡盼薹?*,只得直说道:“这山小姐乃当朝山显仁相公之女*^,名唤山黛,如今想也有十四五岁了^,做《白燕诗》时年方十岁^*^。生得娇倩如花^,轻盈似燕^^*,且不必论,只说他做的诗,不独时人中少有,真足令汉唐减色*,所以当今天子十分宠爱?*!毖喟昨サ溃骸靶⌒∧昙?^,天子为何得知^?”宋信道:“因天子大宴群臣,偶见白燕,诏翰林赋诗^*。翰林一时应诏不来^*,天子不悦,山相公因献上此诗^。圣心览之甚喜,故特特诏见。又面试《天子有道》三章,援笔立就^,龙颜大悦^。因赐玉尺一柄*,着他量度天下之才;又御书‘弘文才女’四字,其余金帛不论*。山相公因盖了一座玉尺楼,将御书横作匾额^*,供在上面。叫他女儿坐卧其中*,拈弄笔墨^。长安诗求文者日填于门*!毖喟昨サ溃骸八涡衷婕淙??果是真才么?”宋信道:“怎么不见**?怎么不真?也曾有人疑他是假,动疏参论^*。天了敕尚宝少卿周公梦^、翰林庶吉士夏之忠^,礼部主事卜其通^,行人穆礼、中书颜贵五臣与他考较^。此一举*,人人替他提忧*,道一个小小女子,怎当得五个名臣考较!谁知真正才子^*^,实系天生,不论男女,不论年纪。这山小姐接了题目*^*,信笔一挥^*,无不立就^*^,将五个科甲名公惊得哑口无言^*,笔不敢下?^!?br />
    燕白颔与平如衡听见说得津津有味*,不觉神情起舞^*^,眉宇开张,道:“我不信天下有此等才女^^。且请问,考较的是几首甚么诗*?”宋信道:“诗值甚么!只亏他一首《五色云赋》^*,约有六七百言^,草也不起^,下笔立成^。内中含规颂圣,大有意味,真令人爱杀^^?^!逼饺绾獾溃骸啊段迳聘场匪涡旨鞘敲?^?”宋信道:“文长,那记得许多^。只记得内中警句道:‘绮南丽北*^,彩凤垂蔽天之翼*;艳高冶下^*,龙女散漫空之花*?^!忠涣溃骸幌卟徽?*^,陰阳刺乾坤绣*;非毫非楮。烟霞绘天地之图?!愕篮妹?^*?”燕白颔叹息道:“若非遇兄*,几不知天地间有此闺阁之秀^!”平如衡道:“我辈男子^^*,稍有寸长^,便夸于人曰才子*^,视此岂不颜厚^?”宋信道:“天子也是此意^*,说道:‘女子中且有如此美才^^,岂可以天下之大^*,无一出类才人!’故严督学臣*,格外搜求*^。昨闻得王督学要特荐二兄^,也正为山小姐而起也?!?br />
    燕白颔道:“这山小姐如今有人家聘了么*?”宋信道:“小弟出京时^*,一来他年纪尚小^,二来山相公也难于说话^,三来山小姐为天子所知^,等闲无才之人也不敢轻求*,所以不曾受聘*?^*!闭乓溃骸罢獾瓤雌鹄?,若非公侯大臣家子弟*,万万不能了?”燕白颔道:“山小姐既是才女^,定然选才。大臣子弟若是无才^,岂能动其心*?”大家说说笑笑^*,直饮到酣然^*,宋信与张寅方才别去^。正是:

    小人颜厚不知羞^**,一个哈哈便罢休。

    若是面红兼汗下^,尚能算做圣贤俦。

    张寅与宋信本欲燥皮*^,倒讨了一场没趣而去不题^。且说燕白颔与平如衡自闻了山小姐之名*^,例终日痴痴呆呆,只是思想*。燕白颔忽说道:“这山小姐之事,我终有几分疑心^**!逼饺绾獾溃骸靶忠珊问耝^*^?”燕白颔道:“小弟终疑宋信之言不确。那有小小女儿,有如此才美之理*?”平如衡道:“据小弟看来^*,此事一痕不爽?!毖喟昨サ溃骸白映中趾嗡荻洳凰?*^?”平如衡道:“前日对兄不曾说完。小弟曾在汶上县闵子祠遇一女子,也只一十二岁。题壁之诗*^,美如金玉*。此系小弟目击,难道也有甚么疑心*?由此看来^*,则山小姐之事不虚矣*^*!毖喟昨サ溃骸按伺湫彰?^*?”平如衡道:“他处自署名‘维扬十二岁才女冷绛雪’*^?^?此芯?,像个显宦人家宅眷^*。但在《缙绅》上细查^*,扬州并无一个姓冷的官宦。不知为何?”燕白颔道:“据兄之言^,参之宋信所说*,则是当今一时而有两才女矣^。以弟与兄而论*,也算做一时两才子*。但男子生而愿为之有室,女子生而愿为之有家^*。任是公卿*,任是有才*,未有不愿得才美兼全而结婚姻者。若苍天有意*^,得以山^^、冷二小姐配兄与弟*,岂非一时快事^,千秋佳话^!但恨天各一方^,浮萍大海^,纵使三生有幸,亦会合无由^,殊令人怅惘^***!逼饺绾獾溃骸靶稚诟还笾?^*,从未出户*,看得道路艰难^*,便作此想^*。若以小弟而论*,只身四海*,何处不可追寻*?但患无其人耳*。今既有山黛^,冷绛雪之名,则上天下地,皆踪影之乡*。小弟在汶上时即欲追随,徒以资斧不继^,故至此耳^*?^*!毖喟昨ヌ舜笙?,道:“吾兄高论*,开弟茅塞。富贵功名^*,吾与兄自有*,何必拘拘于此^^。冷绛雪虽不知消息*,难于物色,而山黛为当朝宰相之女^,岂有访求不得之理*?若论道路行李,小弟自足供之*。行当与兄寻访^,若有所遇,也不枉你我一生名实^?*^!逼饺绾獾溃骸澳邓橇礁雒廊薧^,尚有婚姻之想*,即使两个朋友^*,有如此才美^,亦不可当吾身而失之^*?*!毖喟昨チ溃骸笆恰?^。二人算计定了^*。

    又过得数日,忽报房来报说:“王学院老爷已特疏荐松江府燕白颔、河南府平如衡为天下奇才。若使黼黻皇猷,必有可观。伏乞敕下有司,优礼征诏*^*,以彰崇文之化?^!毖喟昨タ戳薧*,与平如衡商量道:“你我既为宗师荐了,明日旨意下时,少不得要征诏入京,便可乘机去访山小姐了^?*!逼饺绾獾溃骸叭舸髭刖┤シ胇,便有许多不妙?^!毖喟昨サ溃骸坝泻尾幻??”平如衡道:“山小姐之才既上为天子所知^,下为公卿所服^,必非等闲可及*。你我被荐为天下才子*^,倘圣上诏与考较^*,莫说全不及他,即稍有短长^*,便是辽东白豕***,岂不惹人笑死?!毖喟昨サ溃骸八拼巳缰魏?*?”平如衡道:“据小弟愚意^,莫若乘荐本才入*,圣旨未下^**,兄与小弟改易姓名*,潜走入京^*。山小姐既有玉尺楼量度天下之才**,求诗求文者日填于门,料不避人^*。你我且私去与他一较*^*,看是如何*?若是其才与我辈仿佛^*,不至大相径庭,明日旨意下了^,便可赴阙应诏;若是万分不及*,便好埋名隐姓&,作世外之游^,也免得当场出丑^&!毖喟昨バΦ溃骸靶值乃慵频挂餐蛉?*,只是看得山小姐太高,将你我自视太低了*。你我一个男子,胸中有万卷书^,口中有三寸舌&&*,一枝笔从来纵横无敌,难道见了一个小小女子^,便死了不成?”平如衡笑道:“兄不要过于自夸*^。李太白唐时一人^,曾见崔颖《黄鹤楼》诗而不敢再题。小弟岂让人之人^?天下事最难料^。前日在闵子祠看了冷绛雪之诗,小弟几乎搁笔^,何况山黛名重一时*,岂可轻觑*?!毖喟昨バΦ溃骸耙舶誢,这都依你*。只是还有一件,也要讲过?&!逼饺绾獾溃骸坝泻问乱?&?”燕白颔笑道:“山小姐只一人^,你我却是两个,倘到彼时&,他要选才择婿&,却莫要怪小弟不让?!逼饺绾庖残Φ溃骸昂胇,好&,一发与兄讲明,你我俱擅才子之名,一时也难分伯仲*。若要与兄同考,以兄门第&,自然要拔头筹^&。就是今日同应征诏而去&,当事者必定要首取于兄。何也?兄为都宪之后&,门生故吏满于长安,岂有不为兄先容者&^?小弟虽逊一筹&,而私心窃有不服。今日山小姐既有玉尺量才之称^&,兄若肯与小弟变易姓名^,大家无有依傍&,止凭文字&^,若有长短^&&,弟所甘心*&?!毖喟昨サ溃骸耙孕〉芪?&,岂靠门第作声价^?*!逼饺绾獾溃骸靶炙洳豢棵诺?^,而世情未免以声价取门第&*。惟有无名寒士之取为最公。吾兄若肯一往*&,则你我二人之文品定矣?&!毖喟昨サ溃骸凹热蝗绱?,当变姓名,与兄同往?!逼饺绾獾溃骸耙行胨髟缧衈^。若迟了*,圣旨一下,便有府县拘束^,出门不得了?^!毖喟昨サ溃骸白魉俅虻憔褪??*!倍怂慵仆5?^,一面收拾起身不题&。

    却说张寅只指望借宋信之才压倒燕、平二人,不期被燕白颔搜出底脚,又出了一场丑^,十分没趣^。又闻得山小姐才美*^,心下想道:“怎能够娶了山小姐为妻,则二人不压而自倒矣*?!庇窒氲溃骸叭袈燮鹈砰?,他是宰相之女,我是天官之儿,也正相当*。只怕他倚着有才&**,不肯轻易便许与我^?!毙南抡棺斐?。过了几时,忽又闻得王宗师果荐了燕白颔&、平如衡为天下才子*,要征诏进京,心下一发着忙^,道:“这两个小畜生若进了京,他年纪又青,人物又聪俊,才又高,又是宗师特荐&^,山家这一头亲事,定要被他占了,却是气他不过*!”心下想着:“还是寻老宋来商量^?!?br />
    原来宋信自从那日在燕家吃酒,弄了没趣,便不好在张家住^,只得复回旧寓^。这日被张寅寻了来*,就将心上之事^,一一说与他知,就要他设个法儿*,以为求亲之地&^。宋信听了&*,只是摇头,道:“这个难&^,这个难^?^!闭乓溃骸拔跤行矶嗄?&?”宋信道:“兄虽说是受了燕^、平二人之气^,尚不过是朋友间小口舌^,微微讥诮而已^,何曾敢十分唐突^^?你不知那小丫头十分惫-^*,拿着一枝笔^,在纸上就似蚕吃桑叶的一般*&,沙沙沙只是写^*,全不顾别人死活。你若有一毫破绽&&,他便做诗找觑你&。只要去求这头亲事^&,却从哪里讲得起^?”张寅道:“依兄这等说,难道他一世不嫁人了^?”宋信道:“岂有不嫁之理*,但不知他属意何人?*!闭乓溃骸翱喜豢锨矣伤?,求不求却在我。莫若写一信与家父,叫他央媒去求求看?*!彼涡诺溃骸罢飧鐾蛲蛭抻?&?^!闭乓溃骸叭词俏??”宋信道:“一来尊公老先生官高年尊*,若去说亲,见他装腔做势*,必不肯十分下气去求^;二来山老为人执拗^,不见女婿,断然不肯轻易许可^;三来山黛这小丫头爱才如命,若没有两首好诗文动他&,如何得他动念**?还是兄乘燕^*、平二人旨意未下&&,先自进京^*^,替尊公老先生说明^*,央一当权大贵人去作伐*,一个说不允*,再央一个去说*,三番五次,殷勤恳求,他却不过情面&,或者肯也不可知。山老若要相看女婿*&,兄人物魁伟,料必中意^。再抄人几篇好文字*,好诗词,刻作兄的窗稿&,送与山小姐去看&。他在闺中哪里便知是假的?若看得中意^*,这事便有几分稳了^&?^!闭乓?,满心欢喜,道:“蒙兄指引,甚是有理。但就是小弟进京也是初次,又且家父严肃^,出入谋为^,恐亦不便。闻兄曾在京久居,请托最熟*^,得能借重同往,不独深感,自当重报*^?!彼涡盘?,连连摇首道:“这个难,这个难?*!闭乓溃骸拔嵝钟斡谒捎胗斡诰┳苁且话?,为何有许多难处&?”宋信道:“有些难处却是对兄说不得^^?!闭乓溃骸坝猩跄汛?^?想只是兄虑小弟行李淡薄,不足充兄之费,故设词推脱耳&。兄若肯同往&,凡有所用^,小弟决不敢悭吝^?^!?br />
    宋信见张寅苦苦要他进京^,心下暗想道:“我离京已有四五年,前事想也冷了,便有人认得^,谁与我做冤家^?我在松江光景也只有限*,莫若同他进京,乘机取他些用用也好。但须改换姓名方妙?!背烈髁税肷?^,因说道:“小弟懒于进京*&,也不为别事,只因小弟在京时名太重了^,交太广了,日日被人缠扰,不得自由自在^,所以怕了。若是吾兄定要同往^,小弟除非改了姓名,不甚见客,方才可也&!闭乓笙?^,道:“这个尤妙&!兄若改名^,下甚见客,方于小弟之事有济?!彼涡诺溃骸叭粢?&,便不宜迟*,恐燕、平二人到了,又要多一番避忌*^&。莫若早进去^,做一个高材捷足&&。他二人来时,任他才貌也无及了?^!闭乓溃骸坝欣?&,有理!别的事都不难^,只是要抄好文章、好诗词^,却哪里得有?”宋信道:“这不难**。要好文章^^,只消叫斋夫将各县宗师考的一二名^^,抄几篇就是了^&。至于诗词*^,闻得前日&&,燕白颔与平如衡在迁柳庄听莺的联句甚好*&,燕白颔还有一首《题壁》^、一首《赠妓》^,一首《赠歌童》*。平如衡还有一首《感怀诗》,一首《闵子祠题壁诗》&,何不托朋友尽数抄来。就是兄园里壁上的这首也好。只消改了题目^,刻作兄的。到了京中,相隔三千余里*,谁人得知真假?”

    张寅听了不胜之喜*,果然叫人各处去抄*,又托袁隐将燕白颔与平如衡平日所作的好诗文,又偷了好几首。共着人刻作一册&*,起个名,叫做《张子新编》。宋信又改了一个姓名&,叫做宗言&。二人悄悄进京去了不题。

    却说燕白颔,父亲燕都堂虽已亡过,母亲赵夫人尚然在堂&。他将前事禀过母亲,将家事都交付母亲掌管。自收拾了许多路费行李&,又带了三四个得力家人。又与平如衡商量^&^,燕白颔依母姓改名赵纵,平如衡就依赵纵二字&^,取纵横之义,改名钱横^。扮做两个寒士^,也悄悄进京而去&。只因这一去,有分教:锦为心^&,绣为口^,才无双而有双^^;花解语*,玉生香*,美无赛而有赛**。毕竟不知后事如何^,且听下回分解——
正文 第13回 窦知府结贵交趋势利 冷绛雪观旧句害相思
    词曰:

    人在念,事关心^,消瘦到而今^?*?旰鼋泳墒币?*,铁石也难禁*。情恻恻^,泪滢滢*,魂梦费追寻。鱼书杳杳雁沉沉&,最苦是无音&。

    右调《喜迁莺》

    话说燕白颔与平如衡扮做贫士,改名赵纵&*、钱横,瞒了宗师*,悄悄雇船,从苏州、常州、镇江一路而来^。在路上^*,遇着名胜所在,二人定要浏览题诗,发泄其风流才学^,甚是快乐*。

    一日&,到了扬州*。见地方繁华佳丽,转胜江南^。因慕名就在琼花观作了寓所*,到各处去游览。闻知府城西北有一个平山堂,乃宋朝名公欧阳修所建,为一代风流文人胜迹,遂同了去游赏*。寻到其地&,只见其基址虽存^&,而屋宇俱已颓败^。惟有一带寒山高低遮映&,几株残柳前后依依*^。二人临风凭吊,不胜盛衰今昔之感。因叫家人沽了一壶村酒&&,寻了一块石上*,二人坐着对饮^。燕白颔因说道:“我想*,欧阳公为宋朝文人之巨孽^,想其建堂于此*,歌姬佐酒*&,当时何等风流*,而今安在哉?推此遗踪,尚留一片荒凉之色?&?杉γ还?**,转眼浮云^,曾何益于吾身^?*^!逼饺绾獾溃骸案还笏洳荒途?*,而芳名自在天地^。今日欧阳公虽往&,而平山堂一段诗酒风流^,俨然未散&。吾兄试看此寒山衰柳,景色虽甚荒凉*,然断续低回*^,何处不是永叔之文章,动人留连感叹?*!?br />
    二人论到妙处,忽见两个燕子呢呢喃喃*,飞来飞去^,若有所言*,若有所听&。二人见了*,不禁诗兴勃勃&&,遂叫家人取过笔砚^,拂拭开一堵残壁&。先是燕白颔题一首词儿在上面,道:

    闻说当年初建^&,诗酒风流堪羡。曾去几多时,惟剩晚山一片。谁见,谁见,试问平山冷燕。

    右调《如梦令》云间赵纵题

    燕白颔题完*,平如衡接过笔来&*,也题一首^,道:

    芍药过春无艳^,杨柳临秋非线^。时事尽更移&*,惟有芳名不变^。休怨,休怨,尚有平山冷燕&。

    右调《如梦令》洛阳钱横题和

    二人题罢,相视而笑&,又谈今论古&^,欢饮了半晌,方携手缓步而回?**;氐焦矍癪,无色昏黑^&。只见许多衙役轿马拥挤观前,甚是热闹。问人,方知是太守在大殿上做戏请客。二人见天晚人杂,因混于众人中*,悄悄走到殿前一张,只见上面两席酒&,坐着二客^,不是别人^,恰正是张寅与宋信&。心下暗惊道:“他二人为何到此&?”再看下席,却是府尊奉陪^??峙卤蝗丝醇?*,不敢久立&,遂走回寓所*,私相商量&。燕白颔道:“我们在家时*^,不曾听得他出门,为何反先在此处**?”平如衡道:“莫非来打秋风*?”燕白颔道:“若说打秋风,在老宋或者有之,张伯恭家颇富足,岂肯为此离家远涉至此*?依小弟想来,只怕听见山小姐之事亦作痴想,故暗拉老宋一同北上,以为先下手计耳^*?&!逼饺绾獾溃骸靶执讼肷跏怯欣?^。他倚着父亲吏部之势&,故有此想耳^。我们却是怎样个算计方妙&^?”燕白颔道:“我们也没甚算计*,此乃各人心事,说又说不出&^,争执又争执不得,只好早早去了,且到京中,再看机缘,何如?”平如衡道:“既要去^^,明早就行,莫与他看见*。知我二人进京,他一发要争先了?!毖喟昨サ溃骸坝欣韃,有理^。明日须索早行*?!?br />
    二人睡过夜&*,到了次早^,果然收拾行李^,谢了主人*,竟自雇船北去不题^。你说宋信与张寅为何在此吃酒^?原来*,宋信到了扬州,因与窦知府有旧*,要在张寅面前卖弄他相识多^^,遂去拜见*。又在窦知府面前夸说张寅是吏部尚书之子^,与他相厚^&,同了进京&。窦知府听见“吏部”二字,未免势利^,故做戏请他二人&。戏到半本之时,攒盒小饮,窦知府因问道:“张兄进京,还是定省尊公老大人,还是别有他事&?”张寅道:“止为看看老父&,并无别事^?*!瘪贾治实溃骸白映尚治斡钟行私?^?”宋信道:“这且慢说^。且请问窦老先生^,可曾闻得冷绛雪进京之后*,光景怎么了*?还是为妾&*,还是为婢?”窦知府笑道:“冷绛雪的事情可谓奇闻^,兄难道还不知道&?”宋信道:“冷绛雪进京之后&,晚生就往游去间^*,其实不知?*!瘪贾溃骸吧叫〗阕允巡鸥?,又倚天子宠眷*,一味骄矜,旁若无人&*。此乃兄所知者。不期冷绛雪这小小女子倒有些作用,到他府中,一见面就争礼不拜&。山小姐出题考他^^,他援笔立就*,竟将一个眼空四海的山小姐压服定了,不但不敢以婢妾相待^&,闻说山相公欲要将他拜为义女^,山小姐犹恐辱了他*,竟以宾客礼相待*,又替他题疏加官号。天子听从,加他个女学士之衔^,又将他父亲冷新赐与中书&,冠带荣身。你道奇也不奇^?兄前日原为要处他出兄之气&。不知他的造化,倒因祸而得福?^!彼涡盘么袅税肷?,又问道:“果是真么^?”窦知府道:“命下,冷新的冠带是本府亲送去的*,怎说不真!彼涡诺溃骸罢獾瓤蠢?,山府之事^&,冷绛雪倒也主持得几分了^?”窦知府道:“闻得山小姐于冷绛雪之言无有不听,他怎么主持不得?”宋信听了^,又沉吟半晌^,因以目视张寅道:“这倒是吾兄一个好机会^?!闭乓实溃骸霸趺词切〉艿暮没?&?”宋信道:“这个机会全要在窦老先生身上,须瞒不得^?^!闭乓溃骸凹让神甲谑Υ戆?,门生心事不妨直告?^!瘪贾蛭实溃骸罢判钟猩跣氖?&?”宋信道:“张兄此行,虽为趋事尊公大人&,然实实为闻得山小姐之名^,意欲求以为配。到了京中,央求几个大老作伐*,他两家门当户对,自有可成的道理。但以山小姐之才^,必定爱才,张兄美才,一时未必得知*。方才听得冷绛雪这等得时*&,连父亲冷大户俱加了冠带,何不借重窦老先生鼎力*,央冷大户写一封书与冷绛雪,说知张兄求婚之意*,托他于中周旋。再将张兄所刻佳篇*,寄一册进去,使他知张兄美才。内中之心一动,外面之事便好做了&&。岂非一个好机会&?”张寅听了*^,满脸堆笑,因连连打恭&,向窦知府道:“若蒙太宗师高谊玉成,门生断断不敢忘报?!瘪贾溃骸耙渲泻残词榻?^,这也容易,本府自当为尊兄效一臂之力**!闭乓菩坏溃骸凹让煽?&,明日再当造府拜求&?!彼低?,又上席,完了下半本戏方散。

    到了次日,张寅与宋信商量^,备了一副厚礼来拜送窦知府&&,求他转央冷大户写书进京^,托冷绛雪宛转作伐。又将《张子新编》一册,求他并附寄进京^^,以见张寅有如此之才&。窦知府接了礼物^,说道:“本府若不受厚礼&,尊兄只说推辞了^?!彼烊樟?&。因发一名帖*,请冷中书来^,面与他说知此事。冷中书怎敢违府尊之命^,遂央郑秀才婉婉转转写了一封书^&,将《张子新编》并封在内,叫女儿周全其事。写完封好*,送与窦知府&。窦知府遂当一个大分,上送与张寅。张寅得了,如获至宝^。因辞谢窦知府,与宋信二人连夜赶了进京。及到了京中^,见过父亲&^,方知山相公已不在朝*。

    原来山显仁为因女儿才高得宠^,压倒朝臣,示免招许多妒忌^^。遂连疏告病,要辞归故乡。天子不准。当不得山显仁苦苦疏求&,天子因面谕道:“卿即苦辞^*,朕也不好强留*^。但卿女山黛朕深爱其著作&&,时有所命*。卿若辞归&,必尽室而行,便有许多不便&。为之奈何?”山显仁奏道:“圣恩如此隆重^,微臣安敢过辞&。但臣积劳成病,阁务繁殷*,实难支持,故敢屡渎*?^!碧熳拥溃骸扒浼床荒头尘?,城南二十里有皇庄一所^*,甚是幽僻&,赐卿移居于内调理*。卿既得以静养,朕有所顾问*,又可不时召见*;即卿女山黛时有诗文^,亦可进呈*,岂不两便&?!鄙较匀蔬低犯行坏溃骸笆ザ髂畛既绱?,真天高地厚矣!”遂领旨移居于皇庄之内。

    这皇庄离城虽只一二十里,却山水隔绝&*,另是一天^。内中山水秀美*,树木扶疏,溪径幽折,花鸟奇异,风景不减王维之辋川*,何殊石崇之金谷。山显仁领了家眷移居于内*,十分快意*,仍旧盖了一座玉尺楼&,与女儿山黛同冷绛雪,以为拈弄笔墨之所?;首歉鲎苊?^^,却有十余处亭园可以随意游赏。山显仁虽然快乐&,却因女儿已是十五六岁,未免要为他择婿。在阁内时,因山黛之名满于长安,人人思量要求&,却都知道他为天子所宠**,岂肯轻易嫁人?故人人又不敢来求,所以至今一十六岁,尚然待字&。山显仁留心在公卿子弟中访看,并无一个略略可观。因暗想道:“只看明年春榜下,看有青年进士,招一个为妙?^!?br />
    不料张寅一到京^,闻知山相公住在皇庄*,一面与父亲说知,央大老来求^,一面就差人将冷中翰的家书送至皇庄**。

    且说冷绛雪接了父亲的家信,拆开来看&*,知是张寅要求山小姐为婚&,托他周全之意。又见内有《张子新编》一册,因展开一看,见《迁柳庄听莺》^、《题壁》诸作风流秀美&,不禁喜动颜色&*,道:“好诗,好诗&!何处有此美才*?”正看不了*,忽山黛走来^^,道:“冷姐姐看甚么*&?”冷绛雪看见是山黛,因回身笑说道:“小姐,恭喜*,贺喜&!鄙谨煲残Φ溃骸昂魏龀龃似嬗??小妹有何喜可贺?”冷绛雪道:“贱妾为小姐觅得一佳偶在此,岂不可贺?”山黛道:“姐姐&,谈何容易&!漫道无婿&,纵使有婿^,又安得佳?”冷绛雪道:“若无婿&,又何足言喜?若有婿不佳&,又何足言贺&&?小姐请看此编便见&?!彼旖墩抛有卤唷返萦肷谨靆。

    山黛接了*,先看名字^,是“云间张寅著”&,因说道:“云间是松江了?*^!币蛟倏词?,一连看了三两首,遂大惊道:“此等诗方是才子之笔!不知姐姐从何处得来?”冷绛雪道:“是家父寄来&,托贱妾与小姐作伐^。贱妾常叹小姐才美如此^,恐怕天地间没有个配得小姐来的丈夫。不期今日忽得此人,方信至奇至美之事,未尝无对*?!鄙谨斓溃骸安潘涿?,未卜其人何如*?&^!崩溏┑溃骸叭说诨嘉薏哦?^,若果有才^,任是丑陋&,定有一种风流,断断不是一村愚面目&*。此可想而知也?*!鄙谨煨Φ溃骸敖憬愀呗?^,不独知才,兼通于知相矣&?^!倍舜笮?。

    再将《张子新编》细细而看**,看一首,爱一首,二人十分欢喜,不胜击节^。忽看到后面^,见一首诗*^,题目是《题闵子祠壁,和维扬十二龄才女冷小姐原韵》:

    又见千秋绝妙辞&,怜才真性孰无之?

    倘容秣马明吾好^*,愿得人间衣尽缁。

    冷绛雪看见这首诗,忽然大惊,道:“这又作怪了&^?!鄙谨煳实溃骸敖憬阄尉??”冷绛雪道:“此事一向要对小姐说&,无因说起^,故不曾说得。贱妾到尊府来时,路过闵子祠,因上去游览&,一时有感,遂题了一首绝句在壁上^。刚转得一转身,不知谁人就和了一首在上面。就是此诗^^,一字不差。贱妾还记得后面落款是‘洛阳十六岁小书生平如衡奉和’*。贱妾出庙门时^*,恰遇见一个小书生&,止好十五六岁,衣履虽是个寒士,却生得昂藏俊秀,皎皎出尘。见贱妾出庙&,十分徘徊顾盼,欲诉和诗之意*。贱妾因匆匆上船*,不及返视,至今常依依梦魂间^&,以为此生定然是个才子&。不知今日何故^,这个张子又刻作他诗^。莫非那日所遇即是引人^?为何又改了姓名^?岂不作怪?”山黛道:“原来有此一段缘故?;蛘呶募拿参纯芍?。要见明白却也不难^,这张生既要求亲&,定然要来拜谒。姐姐既识其面&,待他来时,悄悄窥视。若原是其人^&,则改移姓名不消说了*!崩溏┑溃骸俺侨绱?*,方见明白*?&*!?br />
    二人说罢&,又将余诗看去*&,只见下一首即写着:

    有怀闵子祠题壁诗人,仍用前韵

    相逢无语别无辞,流水行云何所之?

    若有蓝桥消息访,任教尘染马蹄缁&。

    冷绛雪看了,默然良久&,暗想道:“看他这一首诗意^,分明是因壁间之诗有怀于我^?!庇职底猿烈靼肷蔚溃骸澳慵扔谢秤谖?,为何又央我求婚于小姐?”心下是这等想&,便不觉神情惨淡^,颜色变异&。

    山黛看见^,早已会意^,困宽慰说道:“细观此诗*,前一首尚是怜才,而表其缁衣之好&;后一首则蓝桥消息,明明有婚媚之求了^。诗意既有所属,岂有复求小妹之理&?其中尚有差误^?!崩溏┑溃骸凹揖橹行吹妹髅靼装?^,安得差误&?”山黛道:“尊翁之书固然明白,而此生之诗却也不甚糊涂**。若无差误,定有讹传*。此时悬解不出*,久当自知&?&!崩溏┑溃骸坝胁钗笪薏钗?*,且听之,只就诗论诗*,诗才如此之美&&,又令人忘情不得?*!鄙谨斓溃骸安湃艘圆盼?,有才如此,情岂能忘?然亦不可大多,大多则自苦矣^。此生既有美才,必有深情&,观《题壁》与《有怀》二作,其情之所锺,已见大概。姐姐何必过于踌躇*,令情不自安&*?*!崩溏┑溃骸靶〗阒怨趟渖跬?^,但情之生灭亦不由人。闵祠一面^,见怀二诗^,此情之所不能忘,而消息难寻&,此又情之所以多也&^。安禁而能不踌躇&?”山黛道:“消息难寻,此特没情蠢汉之言&*,若深情人,决不作此语。蓝桥岂易寻消息者耶^,而至今何以传焉?此生引以明志,情有在也,姐姐又何虑焉^?”冷绛雪无语,俯首而笑*。二人再将余诗看完*,十分爱慕&。山黛与冷绛雪商议道:“尊公寄诗之事^*,且莫要说起,且看他怎生样来求?&!倍〗阍诠胫猩桃椴惶?*。

    却说张寅见冷大户的家信送了入去&,定然有效。迟了数日,遂与父亲讲明*,央了一个礼部孙尚书来与山显仁说亲^。山显仁见女儿已是一十六岁^^,年已及笄&,遂不拒绝^^,只回道:“小女薄有微才*,为圣主所知*,必须才足相当,方敢领教&。张老先生令郎果有大才^,乞过舍一会,再商许可*^?!彼锷惺榧匆源搜曰馗凑乓?,张寅遂欣然欲往。宋信闻知^,连忙拦住&,道:“去不得&,去不得,一去便要决撒?*!闭乓实溃骸罢馐俏?*?”宋信道:“你还不知山小姐之为人*,他才又高*,眼又毒^,你若不去,他道你是个吏部尚书之子*,又兼媒人称扬,或者一时姻缘有分*^,糊涂许了*&;兄若自去&,倘或一时问答间有甚差错,被他看破,莫说尚书^,便是皇帝为媒^,那丫头也未必肯^。兄肯听依小弟之意,只是推托不去为妙!闭乓溃骸安蝗ス堂?,但将何辞推托?”宋信道:“只说途中劳顿有恙,若要看才,但将《张子新编》送去,如此便有几分指望^?^!闭乓断驳溃骸坝欣?^,有理?!彼嫜胨锷惺樾词?,回说:“途中辛劳,抱恙不能晋谒,先呈诗稿一册请正。伏乞怜才,许谐秦晋,庶不失门楣之庆^?^!?br />
    山显仁接了《张子新编》一看,见诗甚清新,十分欢喜&,因面付与山黛道:“我连年留心选才,公侯子弟遍满长安&,并无一个略略中意^*。今看张寅的《新编》*,倒甚是风流香艳。我儿&,何可细细一看。你若中意,我便有处^?!鄙谨斓溃骸笆渖鹾胇,但人不肯来^,其中未必无抄誉盗袭之弊?*!鄙较匀实溃骸拔叶且嗍?。但看此诗俱是新题,自非前人之作^。若说时人,我想时人中哪里又有这等一个才子与他抄袭*?”山黛道:“天地生才,哪里限得^?孩儿之才,自夸无对,谁知又遇了冷家姐姐。张寅之外安知更没张寅?只是索来一见为真?!鄙较匀兽植还谨?,只得又写信回孙尚书^,定要张寅一见。

    孙尚书报知张寅,张寅着忙,又与宋信商议。宋信道:“前日还在可去可不去之间,今日则万万不可去矣*?&!闭乓溃骸罢馐俏??”宋信道:“前日若去,泛然一见,彼此出于无心&,还在可考不可考之间^;今日屡逼遍而后去,彼此俱各留意,虽原无意要考,也要考一考矣&?!闭乓溃骸叭艄?,这是万万去不得了。且再捱几日看机会?!彼涡诺溃骸坝猩趸峥吹??只是再另央一位当权大老去作伐&^,便是好机会&?!闭乓?,只得与父亲说知**,又央一个首相去求亲不题。

    却说冷绛雪自从见了平如衡怀他之诗**,便不觉朝思暮想*,茶饭都不喜吃。每常与山小姐花前联句&,月下唱酬,百般韵趣。今日遇着良辰美景&,情景都觉索然,虽勉强为言,终不欢畅。山小姐再三开慰,口虽听从,而心只痴迷,每日只是恹恹思睡*。山小姐欲致张寅一见,以决前疑,而张寅又苦辞不来。冷绛雪渐渐形容消瘦*,山小姐十分着急^。欲与父亲说知*,却又不便启齿;欲再含忍,又怕冷绛雪成病。

    正没法处,忽闻圣旨遣一中贵召父亲入朝见驾。此时山显仁病已痊了^,便不敢推辞^,遂同中贵肩舆入朝,朝见于文华殿&。朝见毕&,天子赐坐^,因问道:“朕许久不见卿,不知卿女山黛曾择有佳婿否?”山显仁忙顿首谢道:“蒙圣恩垂念*,实尚未曾择得?!碧熳拥溃骸耙郧涿诺谄裎耷笳??”山显仁道:“求者虽多,但臣女山黛蒙圣恩加以才女之名,不肯苟且托之匪人*,有辜圣眷,故犹然待字也^?!碧熳拥溃骸扒浼任丛〉?,朕倒为卿选得二人在此**?!鄙较匀首嗟溃骸拔⒊级?*,怎敢上费圣心。但不知选者是何人?”天子道:“南直学臣王衮昨有疏,特荐两个才子&,头一个是松江燕白颔,第二个是洛阳平如衡*,年俱不满二十&。疏称他才高雕绣^,学贯天人,悬笔万言可以立就^。又献燕白颔的《燕台八景诗》。朕览之&,果是奇才&。昨已有旨征诏去了&。待征诏到时*,朕当于二人中择一佳者^,为卿女山黛主婚&?^!鄙较匀柿低沸欢?。天子又赐酒饭&,留连了半日,方放还家&。

    山显仁一到家,就与女儿一一说知此事。山黛听见说两个才子*,一个是洛阳平如衡,心下暗惊道:“原来果另有一个平如衡^,则张寅此诗的系窃取无疑矣?&!币皇鄙形锤矣敫盖姿得?,只含糊答应道:“圣恩隆重如此&,何以报答*?!币幻嫠蛋?^,一面就走到冷绛雪卧房中来^,说道:“姐姐不必过虑,小妹有一桩喜事来报你知道!崩溏┟实溃骸靶〗阌泻蜗彩卤ㄎ??”山小姐不慌不忙^,细细而说。只因这一说,有分教:柳中鹦鹉&,雪里鹭鸯飞。不知说出甚么来,且听下回分解——
正文 第14回 乍见芳香投臭味 互争才美费商量
    词曰:

    只怕不春光,若是春光自媚。试看莺莺燕燕^,来去浑如醉&。饶他金屋好花枝,莫不恹恹睡*。但愿芳香艳冶,填满河洲内。

    右调《好事近》

    话说山小姐闻知平如衡消息&,连忙报知冷绛雪,说道:“今日圣上特召爹爹进朝,说南直隶学臣疏荐两个才子&,你道是谁?”冷绛雪道:“贱妾如何得知*,乞小姐明言?!鄙叫〗愕溃骸耙桓鍪撬山?^,叫做燕白颔;那一个你道奇也不奇恰正是姐姐所说的洛阳平如衡*?!崩溏┑溃骸捌饺绾饧攘碛幸蝗?,这张寅却又是谁*?莫非一人而有两名^?”山小姐道:“这个未必*。圣上说燕白颔与平如稀才批旨去征召&,这张寅已在京师,岂有是一人之理!崩溏┑溃骸叭舴且蝗薧*,为何张子之诗竟是平子之作?”山小姐道:“以小妹看来,这个张寅定非端士*?!崩溏┑溃骸靶〗愫我缘弥猑?”山小姐道:“他既要求亲,若果有真才,自宜挺然面谒。为何只要权贵称扬,而绝不敢登门?若非丑陋,定是无才。这《张子新编》*,大约是他人旧作*,而窃取以作嫁衣裳也?!崩溏┑溃骸靶〗愦寺凵跏怯欣?&!鄙叫〗愕溃骸捌饺绾饧任憬愎文?,又为学臣特荐,闵祠二诗又见一斑,其为才子无疑矣。天子欲为小妹择婿^,小妹当为姐姐成全闵子祠之一段奇缘,以作千秋佳话&?!崩溏┑溃骸般擅砥嬖邓渖形纯芍?&,可小姐美意亦已不朽矣^。但妾想学臣所荐二人^,平生既实系才子,则那燕子定是可儿*。姐原以白燕得名*,那生又名燕白颔^,互为颠倒&&,此中似有天意^。今又蒙圣主垂怜^&,倘能如愿&,岂非人生快事!”山小姐道:“姻缘份定^&,且自由他&,今得姐姐开怀,大是乐事?&!本统读死溏┩接癯呗トハ兴?。正是:

    鸟长便能语&,花开自有香。

    旧时小儿女&,渐渐转柔肠。

    按下山小姐与冷绛雪闺中闲论不题,且说燕白颔与平如衡自离扬州,虽说要赶到京师*,然二人都是少年心性^,逢山要看山,逢水要看水*,故一路耽耽搁搁,直度过了岁方才到京。到京之日转在张寅之后。

    二人到了京师,寻了一个寓所,在玉河桥住下,就叫一个家人去问山阁老的相府在那里。家人去问了&,来回道:“山阁老已告病回去多时了&^?!毖喟昨ビ肫饺绾馓舜缶猑,道:“怎你我二人这等无缘*!千山万水来到此处,指望一见山小姐*,量量尔我之才,不期不遇;他又是个秦人,这一告病去了*,便远隔山河&,怎能得见?”燕白颔还不肯信&,又叫家人买了一本新《缙绅》来看**。揭开第一页,见宰相内并无山显仁之名^,知道是真^*,便情兴索然。平如衡虽也不快,却拿着《缙绅》颠来倒去,只管翻看。燕白颔道:“人已去矣^,看之何益?”平如衡道:“有意栽花既已无成,无心插柳或庶几一遇^。向日与兄曾说的冷绛雪*,想在京中^^,故查一查看^?^!毖喟昨バΦ溃骸百即缶┦θ绱蠛8∑?,吾兄向何处寻起&?”平如衡道:“兄不要管我^,待小弟自查?!币蛟偎募窭醇袢?,忽捡着一个鸿胪少卿姓冷。因大喜道:“这不是?”燕白颔又笑道:“兄痴了!天下有名姓尽同尚然不是,哪有仅一冷姓相同,便确确乎以为绛雪之家。天下事哪有如此凑巧?”平如衡道:“天下事要难则难,要容易便容易&。兄不要管我,待小弟自去一访。是不是^&,也可尽小弟爱才之心&?!贝蠹矣中π?,各自安歇^。

    到次日清晨,燕白颔尚未起身^,平如衡早已自去寻访了。燕白颔起来闻知,因大笑道:“‘情之所锺,正在我辈?!Ч琶?&?^!背粤嗽绶?,尚不见来家&。又听得城南梅花盛开*,自家坐不住^,遂带了一个小家人,独自出城南闲耍去。出了城^,因天气清明,暖而不寒^,一路上断断续续有梅花可看,遂不觉信步行有十数余里^&。忽到一外&*,就像水尽山穷一般,因问土人道:“前面想是无路了?”土人笑道:“转入山去^,好处尽多&,怎说无路^*?”

    燕白颔依他,转过山脚,往里一望&,只见树木扶疏幽秀,又是一天^。心甚爱之*,只得又走了入去*。一步一步**,皆有风景可观,不觉又行了二三余里。心虽要看,争奈足力不继*,行到一座花园门首^,遂坐下歇息*&。歇息稍定*,再将那花园一看*,只见:

    上下尽瓷碧瓦*,周遭都是红墙。雕甍画栋吐龙光,凤阁斜张朱网*。娇鸟枝头百啭,名花栏内群芳。风流富贵不寻常,大有侯王气象&。

    燕白颔看见那花园规模宏丽&&,制度深沉&^,像个大贵人庄院,不敢轻易进去^。又坐了一歇*,不见一个人出入,心下想道:“纵是公侯园囿&,在此郊外*,料无人管*,便进去看看也无妨碍?!彼旖屑胰肆⒃诿磐?,自家信步走了入去&。

    园内气象虽然阔大,然溪径布置却甚逶迤有致。燕白颔走一步爱一步*,便不觉由着曲径回廊直走到一间阁下。阶下几树梅花开得甚盛。遂绕着梅花步来步去*,引领香韵^。正徘徊间,忽听得阁上窗子开响,忙抬头一看,只见一个少年美女子,生得眉目秀美^,如仙子一般。无心中推窗看梅,忽见燕白颔在阁下&*,彼此觐面一看^^,各各吃一惊&。那美女连忙避入半面&^,把窗子斜掩*。燕白颔看得呆了*,还仰脸痴痴而望。只见阁上走下两个仆妇来问道:“你是甚么人&?擅自走到这个所在来?!毖喟昨サ溃骸拔沂窃斗叫闶?,偶因看梅到此?!蹦歉救说溃骸罢馐巧趺此?^,你也不问声&,竟撞了进来*。若不看你年纪小&,又是远方人^,叫人来捉住才好?;共豢熳叱鋈!”燕白颔见势头不好^,不敢回言*,只得急急走出园外来&。心下想道:“天下怎有这样标致女子?我燕白颔空长了二十岁&,实未曾见?!币蜃谠懊徘爸还艽粝?。

    跟来的家人见他痴痴坐着不动身,因说道:“日已沉西了,还有许多路,再耽搁不得了?*!毖喟昨ヒ蛭实溃骸按糜斜恃饷??”家人道:“有,在拜匣里*?!毖喟昨ニ旖腥×顺隼?&,就在园门外旁边粉壁上题诗一首,道:

    闲寻春色辨媸妍,尽道梅花独占先。

    天际忽垂倾国影,梅花春色总堪怜。

    燕白颔才写完,正要写诗柄落款*,忽园外走了一个童子来看见,大声骂道:“该死的贼囚根子&,这是甚么所在,又不是庵观寺院,许你写诗在墙上*。待我叫人来拿你!”遂一径飞跑了进去^。家人见说慌了,忙说道:“相公快去了罢*!这一定是公侯大人家,我们孤身,怎敌得他过!”燕白颔着了急^,也不敢停留&,遂叫家人收拾了笔砚^,忙忙照旧路一径走了回去不题*。

    你道这园是甚么所在*?原来就是天子赐与山显仁住的皇庄数内的花园&?;首菟渲灰凰?^,园亭倒有五六处&。有桃园^、李园、柳园、竹园、这却叫做梅园^。那一座阁叫做先春阁&。山显仁因春初正是梅花开放时节,故暂住于内赏玩。这日因偶然感了些微寒,心下不爽**,故山小姐来看父亲*。见父亲没甚大病,放了心,遂走到先春阁上来看梅。忽推窗看见了燕白颔^*,人物俊秀,年纪又青^。此时山黛已是一十六岁,有美如此,有才如此&,岂有无情之理?未免生怜,伫目而视。不料忽被仆妇看见,赶了出去&,心下甚是依依&*。正倚着窗子沉吟想像,忽见童子跑了进来,口里乱嚷道:“甚么人在园门墙上写得花花绿绿,还不叫人去捉住他^!”山小姐听了&,情知就是那生,因喝住道:“不要乱嚷,待我去看*?!蓖蛹〗惴愿?,不敢再言,竟走了进去^。小姐因见此园是山中僻地&^,无人来往,遂带了两个侍妾,亲步到园门边。远远望去&,便见园门外粉壁上写得龙蛇飞舞*,体骨非常*,心下先已惊讶道:“字倒写得遒劲^,不知写些甚么*?”及走到面前一看,却是一首诗,忙读一遍,知就是方才那生感兴之作^。心下十分喜爱*,道:“好诗^,好诗!借‘梅花春色’赞我,寓意微婉*,大有风人之旨^。我只道此生貌有可观,不期才更过之^^。我阅人多矣,从未见才貌兼全如此生者。但可恨不曾留得名姓,叫我知他是谁&!”因沉吟了半晌,忽想道:“我看此诗之意大有眷恋&,此生定然还要来寻访&*。莫若和他一首&,通个消息与他,也可作一线机缘?!币幻婢头愿朗潭ト”恃?,一面又想道:“我若和在上面^,二诗相并*,情景宛然,明日父亲见了,岂不嗔怪?”又想想道:“我有主意了?!币蚪惺潭セ揭桓龃蠹胰?&,用石灰将壁上诗字涂去*,却自于旁边照他一般样的大字,也纵纵横横和了一首在上面,也不写出诗柄,也不落款。自家题完,又自家读了两遍&,自家又叹了几口气,依旧进园中去了^。到晚间^,山显仁病已好了。罗夫人放心不下^,叫家人立逼着将山相公与小姐都接了回大庄上去了不题。

    且说燕白颔被童子一惊,忽忽奔回&。直走出山口,见后面无人追起,方才放心。心下想道:“古称美人沉鱼落雁,眉似远山*,眼横秋水,我只道是个名色&,那能实实如此。今看阁上美人*,比花解语,似玉生香^,只觉前言尚摹写不尽&&。我燕白颔平生爱才如命&,今睹兹绝色^,虽百才子吾不与易矣^?!毙纳舷肽蠲廊?,情兴勃勃^,竟忘却疲倦,一径欢欢喜喜,走回寓所。

    进门便问:“平相公回来了么?”家人道:“回来久了*^?!毖喟昨ヒ宦方辛私碸,道:“子持兄,访得玉人消息何如?”平如衡睡在床上*,竟不答应^。燕白颔走到床前,笑问道:“吾兄高卧不应,大约是寻访不着^,胸中气苦了*?!逼饺绾夥阶鹄吹溃骸鞍装鬃吡诵矶嗦?,又受了一肚皮气,那人毕竟寻访不着&。你道苦也不苦?”燕白颔道:“寻不着便罢了^^,有甚么气?”平如衡道:“那冷鸿胪山西人&,粗恶异常*,说我问了他家小姐,坏他的闺门^,叫出许多衙役与恶仆,只是要打&,幸亏旁人见我年少,再三劝解&,放我走了*。不然,鸡肋已饱尊拳矣。如何不气*?”燕白颔笑道:“吾兄不得而空访,小弟不访而自得&,岂非快事&^!”平如衡听了大惊,道:“难道兄在那里遇见了绛雪么?”燕白颔道:“弟虽未遇绛雪^,而所遇之美者^^,恐绛雪不及也!逼饺绾庑Φ溃骸懊阑蛴兄?,若谓过于绛雪则未必然*。且请问在何处相遇^?”燕白颔道:“小弟候兄不回*,独步城南,因风景可爱&,不觉信步行远。偶因力倦少憩*,忽见一所花园富丽,遂入去一观。到了一座阁下*,梅花甚盛*。小弟正尔贪看*,忽阁上窗子开响,露出一位少年女子,其眉目之秀媚*,容色之鲜妍,真是描不成画不就*,虽西子、王嫱*,谅不过此*。那女子见了小弟,却也不甚退避。小弟正要饱看&,忽被两个家人媳妇恶狠狠的赶了出来*。小弟被他赶出^,情无所寄,因题了一首绝句,大书在他园门墙上^^。本要落个款,通个姓名,使他知道*。不期诗才写完^,款尚未落*,又被一个小恶仆看见,说我涂坏了他家墙壁,恶声骂詈,跑进去叫人来拿我^。我想那等样一个园子,定是势要公卿人家。我一个远方寒士,怎敌得他过?只得急急走了回来。小弟虽也吃了些虚惊,却遇平生所未遇,胜于吾兄多矣?!逼饺绾庑Φ溃骸拔嵝种恢勖?,不知千古之美,又千古之才美也^。女子眉目秀媚固云美矣,若无才情发其精神,便不过是花耳、柳耳、莺耳、燕耳*、珠耳*、玉耳,纵为人宠爱^,不过一时*;至于花谢柳枯,莺衰燕老、珠黄玉碎,当斯时也,则其美安在哉?必也美而又有文人之才,则虽犹花柳^,而花则名花*,柳则异柳;而眉目顾盼之间&,别有一种幽俏思致,默默动人。虽至莺燕过时^,珠玉毁败,而诗书之气,风雅之姿固自在也。小弟不能忘情绛雪者,才与美兼耳*。若兄纯以色言,则锦绣脂粉中或有人^,以供吾兄之饿眼&?!毖喟昨ヒ煌鸥咝?,被平如衡扫灭一半,因说道:“吾兄之论未尝不是。小弟亦非不知以才为美。但觉阁上女子容光色泽,泠泠欲飞^&,非具百分才美,不能赋此面目。使弟一见*,心折魂消,宛若天地间&,山水烟云俱不足道:“以小弟推测想之&,如是美女,定有异才&*。即使其父兄明明告我道无才&,我看其举止幽闲静淑,若无才,必不能及此也?!逼饺绾庑Φ溃骸暗芩壅?^,乃天下共见之公才*;兄所言者^,则一人溺爱之私才也^。未登泰山,不见天下之大^*。这也难与兄争执。只可惜兄未及见吾绛雪耳^。如见绛雪,当不作如是观^?!毖喟昨サ溃骸袄溏┮炎髅髟侣?,任兄高抬声价^,谁辨兄之是非*?至于阁上美人,相去不过咫尺,虽侯门似海,有心伺之,尚可一见。兄若有福睹其丰姿,方知小弟为闰中之碧眼胡也&?!倍苏堤感Σ灰?。家人备了夜宵&,二人对酌,直到夜深,方才歇息。

    到了次日^,燕白颔吃了早饭*&,就要邀平如衡到城南同去访问。昨日跟去的家人说道:“相公不要去罢。那个园子定是大乡绅人家*。昨日相公题诗在他墙上,他家人不知好歹就乱骂^,还要叫家人拿我们^*,幸亏走得快,不曾被他凌辱。今日若再去,倘若看见**,岂不又惹是非?况这个地方比不得在松江,人都是知道的*,倘为人所算&,叫谁解救?不如同平相公到别处去顽耍罢*?!逼饺绾馓?,连连点首,道:“说得有理&^,我昨日受了冷鸿胪之气,便是榜样?!毖喟昨タ谒洳谎証,心下只是要去访问&。大家又混了一会,燕白颔竟悄悄换了一件青衣&,私自去了&*。又过了一会,平如衡寻燕白颔讲话,各处都不见,家人想道:“定然又到城南去了*?*!逼饺绾庾呕诺溃骸按蠹彝ビ炭植幻?,他独自一人走去,倘惹出事来^,一发无解*。我们快赶了去方妙?*!彼齑巳母黾胰?,一径出城赶来不题。

    却说燕白颔心心念念*,想着阁上美人,要去访问**。见平如衡与家人拦阻^,遂独自奔出城来。心下暗想道:“我再入他园内去,便恐怕有是非^。我只在园外访问*,他怎好管我&?就是昨日题诗,也只一个童子看见。我今日换了衣服,他也未必认得*;就是认得,我也可与他胡赖?^!敝饕舛?,遂欣然出了城,向南而走。昨日是一路看花看柳*,缓步而行,遂不觉路远;今日无心观景*,低着头只是走^,心上巴不得一步就到,只觉越走越远*。心上急了一会,见走不到。只能转放下心,道:“想昨日之事*,妙在他见了我不慌忙避去*&,此中大有情景。只可惜我那首诗未落得姓名^,他就想我,也没处下手**!庇窒氲溃骸拔业氖丛谠懊磐?,他居阁中,连诗也未必能见^;就是见了,也不知他可识几个字儿。这且由他。如今且去访问他姓名。若是乡宦人家,未曾适人&,我先父的门生故吏*,朝中尚有许多^,说不得去央及几个,与我作媒&。若能成就,也不枉我进京一场?!毙南率钦獾群悸蚁?,便不知不觉,早已望见花园。

    燕白颔虽一时色胆如天,高兴来了,想起昨日受童子骂詈,心下又有几分怯惧&^,不敢竟走,只一步一步的,慢慢的挨将上来^&??醇扒拔奕顺鋈?,方放胆走到昨日题诗之处。抬头一看^,只见字迹照旧在上,心下想道:“我昨日空费了一番心思,题诗在上,今日美人何处,谁来瞅采?岂非明珠暗投^,甚为可惜!还是我自家来赏鉴?!币蛟偬芬豢碸*,忽惊讶道:“我昨日题的诗不是此诗&,怎么变了?”又看看&,道:“这字也不是我写的了&。我昨日写的潦潦草草,这字龙蛇有体,大是怪事。莫非做梦?”呆了半晌&,复定定神^,看那首诗道:

    花枝镜里百般妍,终让才人一着光。

    天只生人情便了^,情长情短有谁怜*,

    燕白颔读完&,大惊大喜,道:“这是哪里说起*?我昨日明明题的诗,今日为何又换了?莫非美人看见^,和韵之作^?为何我的原唱却又不见?”又读了一遍&,因思道:“看此诗意&^,明明是和韵答我昨日之意。我的原唱不见,毕竟是他涂去^,恐人看见不雅?!币蜃巫翁鞠⒌溃骸拔夷敲廊搜絕,我只道你有美如此,谁知你又有才如此,又慧心如此。我想天地生人的精气,生到美人,亦可谓发泄尽矣^?!毕胪?,又将诗读了两遍,愈觉有味*,道:“我昨日以倾国之色赞他,他就以花妍不如才美赞我。末句‘情长情短’,大有蕴藉&。我燕白颔从未遇见一个知心知意的知己*&!币虺疟谑ЧЬ淳醋髁肆礁鲆?^,道:“今日蒙美人和诗,这等错爱,深谢知己矣!”

    正立着痴痴呆想^,听见园内有人说话出来^,恐怕认得&,慌忙远远走开。心下又想道:“我昨日不落款者*,是被那恶奴赶逐。我那美人为何今日也不写个姓名*?叫我那里去访问?”又想道:“园内不好进去&,恐惹是非*。园外附近人家去访问一声,即也无碍*?!敝坏么泳陕纷呋乩?,寻个人家访问&。怎奈此山僻之处,虽有几家人家,都四散住开*,却不近大路^。大路上但有树木,并无人家。燕白颔正尔踌躇,忽见路上走出一个老和尚来。燕白颔看见^,慌忙上前与他拱手道:“老师父请了^?!蹦抢虾蜕锌醇喟昨ト宋锟⌒?,忙答道:“小相公请了^?!毖喟昨サ溃骸扒胛世鲜Ω?*,前面那一所花园,是甚么乡宦人家的*?”老和尚笑道:“哪里有这样大乡宦?”燕白颔道:“不是乡宦^,想是公侯人家?”老和尚又笑笑^,道:“哪里有这等大公侯*?”燕白颔道:“不是乡宦^,又不是公侯^,却是甚等人家?”老和尚道:“是朝廷的皇庄^。你不见房上都是碧瓦,一带都是红墙?甚么公侯乡宦敢用此物?”燕白颔听了&,着惊道:“原来是皇庄?!庇治实溃骸凹仁腔首?&,为何有人家内眷住在里面?”那老和尚道:“相公&^,你年纪青^,又是远方人,不知京师中风俗。这样事是问不得的*。他一个皇庄,甚人家内眷敢住在里面^?”燕白颔道:“我学生明明见来&?!崩虾蜕械溃骸熬陀腥俗?,不是国戚**,定是皇亲^。你问他做甚!幸而问着老僧还不打紧,若是问着一个生事的人,便要拿鹅头,扎火囤^,骗个不了哩^!”燕白颔听了*,惊得吐舌,因谢道:“多承老师指教^,感激不尽?!崩虾蜕兴蛋?,拱拱手就别去了。燕白颔见老和尚说得利害,便不敢再问^,遂一径走了回来。只因这一回去,有分教:酒落欢肠,典衣不惜&;友逢知己*,情话无休*。不知果然就得回去么,且听下回分解——
正文 第15回 醉逼典衣忽访出山中宰相 高悬彩笔早惊动天上佳人
    词曰:

    风流才子凌云笔,无梦也生花**?*;雍恋北?*,目无天子,何有雏娃,岂期闺秀&^,雕龙绣虎*,真若涂鸦。始知天锺灵异,蛾眉骏骨,不甚争差*。

    右调《青衫湿》

    话说燕白颔因访阁上美人姓名,忽遇老和尚说出皇庄利害&,因不敢再问,恐惹是非^,遂忙忙走了回来^。到了一个村镇市上,方才定了性^,立住脚*。他出门时,因瞒着平如衡^,不曾吃得午饭&。到此已是未申之时,肚中微微觉饥。忽见市稍一竿酒旗飘出,满心欢喜,竟走了进去,拣一副好座头坐下*。此虽是一个村店&,窗口种了许多花草,倒还幽雅^。燕白颔坐下^,店主人随即问道:“相公还是自饮^^,还是候朋友?”燕白颔道:“自己饮,没有朋友?!钡曛魅说溃骸坝蒙趺措?^?”燕白颔道:“不拘**,有的只管拿来。酒须上好?*!钡曛魅丝醇宋锴逍?&,衣饰齐整,料是富贵人家,只拣上品肴馔并美酒搬了出来。

    燕白颔一面吃&,一面想美人和诗之妙,因叫店主取笔砚,默写出来^,放在桌上*。读一遍*,饮一杯*,十分有兴&。因想道:“昨日平子持还笑我所遇的美人徒有其美,却无真才,不如他遇的冷家女子美兼全,叫我无言回答^。谁知我的美人*,其才又过于其美,今日回去,可以扬眉吐气矣?!毕氚?,哈哈大笑,又满饮数杯*。忽又想道:“冷家女子题诗是自家寄兴,却与子持无干^;我那美人题诗,却是明明属和&,非与我燕白颔有默默相关,焉肯为此^^?此又胜于子持多矣&?^!毕氚?,又哈哈大笑^,又满饮数杯^。又想道:“但是他遇的美人虽无踪迹,即有了姓名&;我遇的美人踪迹虽然不远^,姓名却无处访问,将如之何*?那和尚说,不是国戚就是皇亲,我想&,这美人若生于文臣之家^,任是尊贵,斯文一脉还好访求;若果是皇亲国戚*,他倚着椒房之贵&,岂肯轻易便许文人*?岂不又是遇而不遇了^&!”因叹一口气道:“我那美人*,你这一首诗岂不空做了^,难道我燕白颔与美人对面无缘?”

    燕白颔此时已是半酣^&,寻思无计&,心下一苦,拿着一杯酒*,欲饮不饮^,忽不觉堕下几点泪来&。店主人远远看见&^,暗笑道:“这相公小小年纪^,独自一个人^,哈哈笑了这半晌,怎么这会子又哭起来^,莫非是个呆子^?”因上前问道:“相公*,小店的酒可是好么^?”燕白颔道:“好是好,也还不算上好*!钡曛魅诵Φ溃骸叭舨皇巧虾?^,怎么连相公的眼泪都吃了出来?”燕白颔道:“我自有心事堕泪^,与酒何干?快烫热的来,我还要吃^?!钡曛魅舜鹩θチ?。燕白颔又饮了几杯^,又想道:“就是皇亲国戚&,他女儿若是想我*,思量要嫁我,也不怕他父母不从。他若嫌我寒士,我明年就中个会元状元与他看^^,那时就不是寒士了*,他难道还不肯^?”想到快活处又哈哈大笑起来,不觉又吃了数杯^。

    店主人见他有七八分醉意,因上前问道:“相公尊寓不知在城外,还是城中&?若是城中,日色已西&,这里到城中还有七八里,也该行了?*!毖喟昨サ溃骸拔以⒃诔侵杏窈忧?,既是晚了,去罢^?*!彼炝⑵鹕砝?^,往外竟走。店主人慌忙拦住^,道:“相公慢行&,且算还了酒钱着^?^!毖喟昨サ溃骸案枚嗌??”店主人道:“酒肴共该五钱^^?!毖喟昨サ溃骸拔迩晃?^,只是我今日不曾带来。我赊去,明日叫家人送来还你罢?!彼低暧忠?。店主人见他只管要走,着了急&*,因说道:“这又是笑话了*。我又不认得相公是谁,怎好赊去?”燕白颔道:“你若不赊,可跟我回去取了罢&^?*!钡曛魅说溃骸盎赝欢?^,那有这些闲人跟你去?”燕白颔道:“送来你又不肯^,跟去取你又不肯,我又不曾带来,难道叫我变出来还你^?”店主人道:“相公若不曾带来,可随便留下些当头。明日来取何如?”燕白颔道:“我随身只有穿的两件衣服,叫我留甚么作当?”店主人道:“就是衣服脱下来也罢了^?!?br />
    燕白颔已是七八分醉的人^,听见说要脱衣服*,一时大怒*&,因骂道:“狗奴才*,这等可恶!我赵相公的衣服可是与你脱的?”一面说*,一面竟往外走^。店主人着了急,也大怒道:“莫说你是赵相公*&,就是山阁老府中的人*,来来往往,少了酒钱&,也要脱衣服当哩!”燕白颔听见说山阁老^,因问道:“那个山阁老?”店主人道:“朝中能有几个山阁老要问?”燕白颔道:“闻得山显仁已告病回去了^*,为何有人在你这里往来?”店主人道:“大风大雨^,回哪里去?这闲事你且休管,请脱下衣服来要紧。一动粗^,相公便没体面了?!币恢皇殖蹲*,死也不放。

    燕白颔要动手打他^,却又打他不倒。正没奈何,忽见平如衡带了两三个家人赶来*,看见燕白颔被店主人扯住,因一齐拥进来,道:“在这里了,这是为何*?”燕白颔看见众人来,方快话道:“这奴才可恶*!吃了他的酒*,就要剥我的衣服?!敝诩胰颂?^,便发作道:“这等可恶^!吃了多少酒钱^,就要剥衣服?既开了店&,也有两只眼,看看人*,我们相公的衣服可是与你剥的?”说罢^,兜脸一拳。店主人看见不是势头,慌忙放了手,道:“小人怎敢剥相公的衣服,只说初次不相认,求留下些当头*!逼饺绾獾溃骸耙舻蓖?,也须好说^,怎动手扯起来*?”众家人俱动手要打。转是燕白颔拦住道:“罢了*,小人不要与他计较*??沙苹顾迩?,我还有话问他?!敝诩胰思魅朔愿?,便不敢动手,因称了五钱银子与他^。店主人接了银子,千也陪罪,万也陪罪^。燕白颔道:“这都罢了,只问你,你方才说山阁老不曾回去,那是真么?店主人道:“怎么不真?”平如衡听了忙插上问道:“山阁老既不曾回去&,如今在哪里譤??”店主人道:“就住在前面灌木村?!逼饺绾獾溃骸袄氪嘶褂卸嘣??”店主人道:“离此只有七八里远*?^!毖喟昨サ溃骸岸妓邓娌』厝チ?^,却原来还住在此间?!逼饺绾庖蛐Χ匝喟昨サ溃骸靶炙狄膊凰狄簧?,竟自走了出来^,使小弟那里不寻^?恐兄落入圈套,故赶了来,不期兄倒访出这个好消息&&?!毖喟昨バΦ溃骸罢飧鏊悴坏煤孟?,还有绝妙的好消息^,不舍得对兄说^?!逼饺绾獾溃骸坝猩鹾孟??无非是阁上之人有了踪迹下落^?!毖喟昨バΦ溃骸叭糁故亲偌O侣?,怎算得好消息&?不是气兄说**,我这个好消息*,连美人心上的下落都打探出来了&?!逼饺绾饩实溃骸罢饩推媪?!何不明对小弟一说?”燕白颔笑道:“若是对兄说了,兄若不妒杀*,也要气杀!敝诩胰思酥还芩祷?,因说道:“天将晚了^,须早早回去罢?^!毖喟昨セ勾蛘释饺绾獬跃?,平如衡道:“路远*,回去吃罢!彼焱顺隼?&。

    一路上*,平如衡再三盘问,燕白颔笑道:“料也瞒兄不得?!币蚪渲谐吹氖萦肫饺绾?,道:“小弟不消细说,兄只看此诗,便知了*^?!逼饺绾饨恿艘豢?,嘻嘻笑道:“兄不要骗我,这诗是兄自做的&?&!毖喟昨バΦ溃骸靶衷粗幌米鍪?*,去不会看诗&。你看这诗,吞吐有情*,低徊不已,非出之慧心&,谁能有此幽悄^?非出之闺秀,谁能有此香艳&?兄若认做小弟之笔,岂不失之千里?!逼饺绾獾溃骸靶〉苤皇遣恍?^,难道美人中又生一个才子不成?”燕白颔道:“兄若不信*,明日同兄去看,此诗尚明明写在墙上?!逼饺绾獾溃骸八髅餍丛谇缴虾湍?^,岂不虑人看见耻笑?”燕白颔道:“美人慧心妙用比兄更高*,兄所虑者&,美人已虑之早矣*。他将小弟原唱涂去,单单只写他和诗在上^。在小弟见了*,自然知道是他和诗,他人见之,如何能晓*?”平如衡听了,又惊又喜,道:“兄这等说来^,果是真了?我只道冷绛雪独擅千古之奇^,如今却有对了*。且问你,曾访着他姓名么*?”燕白颔道:“姓名却是难访&?!逼饺绾獾溃骸拔文逊??”燕白颔道:“我曾问个老和尚&,他说那座园是朝廷的皇庄*,来往的都是皇亲国戚,谁敢去问?若问着无赖之人,便要拿鹅头&,扎火囤哩!”平如衡道:“这等说来,你的阁上美人与我壁间女子都是镜花水月,有影无形*,只好当做一场春梦*。我二人原为山小姐而来,既是山相公还在这里,莫若原去做本来的题目罢了^?!毖喟昨サ溃骸吧叫〗阍萌ゼ?&,但只恐观于海者难为水^。今既见了阁上美人这等风流才美,那山小姐纵然有名*,只怕又要减等了?&!逼饺绾獾溃骸凹朔街?^,此时亦难悬断?^!倍嘶氐皆⑺?,已是夜了。家人收拾夜宵*,二人对酌。说来说去,不是平如衡夸奖冷绛雪&,便是燕白颔卖弄阁上美人。直讲到没着落处,只得算计去访山小姐^。正是:

    鱼情思得水&^,蝶意只谋花。

    况是才逢色&,相思自不差^。

    燕白颔与平如衡算计要见山小姐不题。却说山小姐自见了阁下书生与园墙上题诗,心下十分想念*。因母亲接了回家,遂来见冷绛雪*,说道:“小妹今日侥幸,也似姐姐在闵子庙一般^,恰遇见一个少年才子?!崩溏┑溃骸霸跎嘤??”山小姐道:“小妹看过父亲^*,偶到先春阁上去看梅。忽然推开窗子,只见下面梅花边立着一个少年*,生得清秀可喜,见小妹在阁上,甚是顾盼^。不期被仆妇看见,将他恶狠狠赶了出去&?!崩溏┑溃骸吧倌耆宋锎峡≌哂兄?,但不知小妹何以知他是个才子?”山小姐道:“那书生出去,小妹正然寻思&,忽见福童一路嚷了进来,说道‘有人在园外题诗&,写污了粉墙’&,叫人去难为他,被小妹喝住*。因走出园门去看^,见果然题了一首诗在墙上。小妹再三读之,真是阳春白雪&,几令人齿颊生香。故知他是个才子?!崩溏┑溃骸澳鞘樯獾氖?&,且请小姐念与贱妾听?!鄙叫〗闼旖笆盍艘槐?,道:“姐姐,你道此诗何如?”冷绛雪听了,连连称赞道:“好诗^,好诗&!许多羡慕小姐*,只淡淡借‘梅花春色’致意,绝不露蝶蜂狂态。风流蕴藉的系才人,怪不得姐姐留意。且请问&,此生落款是何处人&?姓甚名谁&?”山小姐道:“不知为何*,竟不落款,并不知他姓名^!崩溏┑溃骸八任扌彰?,小姐又回来了*,岂不也是一番空遇?”山小姐道:“小妹也是这等想,故和了他一首^,也写在墙上*,通他一个消息&。但不知此生有情无情*,还重来一见否?”冷绛雪道:“有才之人定然有情*,哪有不来重访之理?只是小姐处于相府深闺,他就来访^,却也无益?!鄙叫〗愕溃骸靶∶靡彩钦獾认?。天下未尝无才,转不幸门第高了^,寒门书生任是才高,怎敢来求^?爹爹一个宰相*&,又不好轻易许人^*;你我深闺处女,又开口不得。倒不如小家女子,贵贱求婚&,却都无碍?!崩溏┑溃骸八淙绱怂?,然空欲芳兰终不如金谷牡丹为人尊贵?!鄙叫〗愕溃骸疤煜滦槊钗笫凳?。小妹以微才遭逢圣主之眷,名震一时,宜乎关睢荇菜^,招来君子之求*。奈何期及-梅,人无吉士。就是前日天子所许的燕白颔*、平如衡,想亦不虚*,不知为何今日尚无消息。就是姐姐所传的《张子新编》^,十分可诵&,又未见其人,毕竟不知真假&。就是小妹今日所遇的书生,其人其才似乎无疑*。然贵贱悬殊&,他又无门可求,我又不能自售^。至于对面而有千里之隔,岂非门第与虚名误事&?”冷绛雪道:“此事小姐不必着急&,天下只怕不生才子^*,眼前既有了许多名士*,自能物色??鲆孕〗愫蘸詹琶?,内中岂患无一成者?”山小姐道:“婚姻事暗如漆,这也料他不定^?!崩溏┑溃骸耙约浦?^,《张子新编》诗虽佳,而杂以平子之咏,大都假多真少^&。其人即来,未必如小姐之意,这须搁起^。而阁下书生*&,人才纵然出众,但恐白面书生,又未必如太师之意。这个也须搁起**。惟有这个燕白颔,既为学臣首荐^,又为天子征召*,岂有不来之理?若来*,天子既许主婚,岂有不谐之理?则小姐婚姻一定在此?!鄙叫〗愕溃骸熬萁憬阃坡?*,似乎有理*。但未知这个燕白颔可能如阁下书生?”冷绛雪道:“学臣这番荐举,是奉旨搜求,与等闲不同。若非真才实美,倘天子见罪,将如之何&?”况与平如衡同荐&^,若果是闵庙题诗之人&,此贱妾所知。平如衡且逊一筹,则燕生之为人可想而知矣^。岂有不如阁下书生之理*?”

    二人正论不了*,忽一个侍妾拿了一本报来&,说道:“老爷叫送与小姐看?!鄙叫〗憬釉谑种谐烈鞯溃骸安恢杏猩跏鹿?^?”冷绛雪道:“定是燕^、平二生征召到京之事了^?^!鄙叫〗愕溃骸盎蛘呤谴??!币蚪铱豢?,果是学臣王衮回奏:

    燕白颔、平如衡奉旨征召,不期未奉旨之先&,已出境游学&,不知何往。今已差人各处追寻*,一到即促驾朝见。今恐迟钦命,先此奉闻^。奉圣旨:着该部行文各省抚按行查*,倘在其境,火速令其驰驿进京朝见^,勿得稽留&。

    山小姐看完,默默无语^。冷绛雪也沉吟了半晌,方才说道:“我只道钦命征召,再无阻滞^,平生是真是假,便可立辨,不料又有此变?!鄙叫〗阋蛱鞠⒌溃骸疤煜率律跏悄蚜?。姐姐方才还说小妹婚姻定在于此*^。今看此报^*,有定乎?无定乎?”冷绛雪也叹息道:“这等看来*,事真难料?!庇窒胍幌?,道:“天子既着各省行查,二生自然要来,只恐迟速不定耳?*!倍怂湟裁闱垦孕?,然心下有些不快,未免恹恹搅乱心曲。过了数日,山小姐竟生起病来*。山显仁与罗夫人见了,十分着急*^,慌忙请太医调治不题。

    却说燕白颔,因阁上美人难访,无可奈何&,终日只是痴痴思想,连饮食都减了*。就是平如衡勉强邀他到那里看花饮酒,他只是恹恹没兴^。平如衡见燕白颔如此^^,心下暗想道:“除非是以山小姐之情打动他方可^?*!彼烊杖杖八シ梦?&。燕白颔道:“要去访亦何难?就是访着*,料也不能胜于阁上美人^?鏊忠凶盘熳映杈?*,公卿出身,见你我寒士^^,未必不装腔做势,见他有何益处?”平如衡道:“你我跋涉山川,原为山小姐而来。如今到此,转生退悔^*,莫非忘了《白燕》之诗么&&?就是山小姐骄傲不如,也须一见*,方才死心&?^!毖喟昨サ溃骸靶旨热绱怂?,明日便同去一访。只是小弟意有所属&,便觉无勇往之兴*!逼饺绾獾溃骸坝行嗣恍?,必须一往&?!毖喟昨ケ槐撇还?,只得依允&。

    到次日起来&,打点同去。平如衡道:“我们此去,若说是会做诗,便惊天动地^,使他防范*。倘有不如*,倒惹他笑^*。莫若扮做两个寒士^^,只说闻名求诗,待他相见??椿?,出其不意做一两首惊动他,看是如何^?!毖喟昨サ溃骸罢飧鍪沟??!倍硕蓟涣诵┚山砭煞?^,穿戴起来^^。虽带了两个家人,都叫他远远跟随^&,不要贴身^。一径出城。因记得店主人说山阁老住在灌木村^,因此不问山阁老^,只问灌木村。喜得一路山水幽秀*,蹊径曲折,走来便不觉甚远^。问到了村口&,只见一个小庵儿*,甚是幽雅。二人一来也要歇脚^,二来就要问信*,竟走了进去。庵中一个和尚看见,慌忙迎接,道:“二位相公何来?”燕白颔答道:“我二人因春光明媚,偶尔寻芳到此&,不觉足倦,欲借宝庵少憩片时?!焙蜕械溃骸凹仁钦獾?,请里面坐&?^!彼煅敕鹛?,问讯坐下&。一面叫小沙弥去煎茶,一面就问:“二位相公尊姓?”燕白颔道:“学生姓赵?!逼饺绾獾溃骸把涨?^?!币蛭世鲜Υ蠛?。和尚道:“小僧贱号普惠,此处离城约有十数余里,二位相公寻春&,直步到此&&,可谓高兴之极?!毖喟昨ニ担骸安宦骼鲜λ?,我二人虽为寻春,却还要问一个人的消息,故远远而来?!逼栈莸溃骸岸幌喙盟讼??”燕白颔道:“闻得说山显仁相公告病隐居于此*,不知果然么?”普惠笑道:“我只说相公要访甚么隐人消息&,若是山者爷,一个当朝宰相&,谁人不知,何须要问^?就在这前面大庄上居住*。山老爷最爱小庵幽静,时常来闲坐&,一月倒有十日在此^?!逼饺绾獾溃骸罢饬饺赵疵??”普惠道:“这两日为他小姐有恙*,请医调治,心下不快^,不曾来得*?!毖喟昨サ溃骸翱芍〗阌猩豕箜??”普惠道:“这倒不晓得*&?!?br />
    说罢&,小沙弥送上茶来*。大家吃了,普惠问道:“二位相公访山老爷,想是年家故旧^,要去拜见了?”平如衡道:“我们与他也不是年家,也不是故旧。因闻得他小姐才高,为天子宠贵,不知是真是假,要来试他一试^&。不期来得不巧,正遇着他病,料想不出来见人*,我们去也无益&^?!逼栈莸溃骸熬菹喙?,是来的不巧,遇他不着&。依小僧看来,因他有病遇不着,正是二位相公的凑巧?!毖喟昨バΦ溃骸坝霾蛔?,为何倒是凑巧&^?”普惠道:“遇不着,省了多少气苦,岂不是凑巧&?”燕白颔道:“就是遇着他&,难道有甚么气苦不成^^?”普惠道:“相公不是本地人&&,不知那山小姐的行事&!逼饺绾獾溃骸拔颐窃斗饺耸挡恢?*,万望老师指教^?!逼栈莸溃骸罢馍叫〗憬衲晔?,生得美貌,不消说得;才学高美,也不消说得&;只是他的生性骄傲,投得他的机来,百般和气&;投不着他的机来^,便万般做作。你若是有些才学,看得上眼^,或是求他诗文,他还正正经经替你做一两篇;你若是肚中无物,人物粗俗,任是尚书阁老的子孙,金珠玉帛厚礼送他,俱不放在他心上。你若生得长,他就信笔做一首长诗讥诮你&;你若生得矮,他就信笔做一首矮诗讥诮你^。不怕你羞杀气杀。这样的恶相知,定要去见他做甚!小僧故此说个不遇他省了许多气苦?!毖喟昨サ溃骸拔薏糯搴鹤岳慈∪?,却也怪他不得。只是人去见他,他肯轻易出来相见么*?”普惠道:“他怕哪个&?怎么不见?他虽是个百媚女子,却以才子自恃&,任是何人&,他都相见。相见时正色谈论&,绝不作一毫羞涩之态&。你若一语近于戏谑&,他有圣上赐的金如意*^,就叫人劈头打来,打死勿论。故见他的皆兢兢业业,不敢一毫放肆^,听他长长短短^,将人取笑作乐?!逼饺绾獾溃骸八⌒,也只好取笑下等之人;若是缙绅文人,焉敢轻薄?!?br />
    普惠道:“这个他倒也不管&。二位相公莫疑我小僧说谎^,我说一桩有据的实事与你听&。前日都察院邬都堂的公子*,以恩荫选了儒学正堂&,备了一份厚礼&,又央了几封书与山老爷,要面求山小姐题一首诗,写作一幅字当画挂。二位相公,你道这山小姐恶也不恶?这日邬公子当面来求时,他问了几句话儿,见邬公子答不来,又见邬公子人物生得丑陋&,山小姐竟信笔写了一首诗讥诮他,把一个邬公子几乎气死*。你想那邬公子虽是无才,却也是一个都堂之子,受不得这般恶气*,未免也当面抢白了几句。山小姐道他戏言相调,就叫人将玉尺楼门关了*,取出金如意要打死他*??魃嚼弦纶继妹嫔喜缓每?,悄悄吩咐家人&,将邬公子放走了&。到次日,山小姐还上了一疏,道邬公子擅入玉尺楼,狂言调戏*,无儒家气象。圣上大怒&,要加重处^??髁粟继媚诶镉腥说魍?,还奉旨道邬都堂教子不严,罚俸三月。邬公子无师儒之望,改了一个主簿*。二位相公^,你道这山小姐可是轻易惹得的^?小僧故说个遇他也好^,不遇他也好^?!毖喟昨サ溃骸吧叫〗阕隽松趺词ペ剿?,这等动气?”普惠道:“这首诗传出来^,那个看了不笑?小僧还抄个稿儿在此&^,我一发取出来&,与二位相公看看,以发一笑?!毖喟昨サ溃骸熬?,绝妙^!愿求一观?!?br />
    普惠果然入内,取了出来^,递与二人,道:“请看?!倍苏箍豢?,只见上写着:

    家世徒然列缙绅,诗书相对不相亲*。

    实无点点胸中墨,空戴方方头上巾。

    仿佛魁星真是鬼^,分明傀儡却称人。

    若教混作儒坑去,千古奇冤那得伸?

    燕、平二人看完^,不禁拍掌大笑道:“果然戏谑得妙&!这等看起来^*,这邬公子吃了大苦了?!逼栈莸溃骸白源于映粤丝?,如今求诗文诗求的都怕来惹事,没甚要紧^,也不敢来了。二位相公还是去也不去?”燕白颔笑道:“山小姐这等放肆取笑于人者*,只是未遇着一个真正才子耳。待我们明日去*,也取笑他一场*,与老师看!逼栈菀⊥返溃骸岸幌喙渥匀皇歉卟?^,若说要取笑山小姐,这个却未必^?!逼饺绾獾溃骸袄鲜υ跫萌次幢??”普惠道:“我闻得山老爷在朝时,圣上曾命许多翰林官与他较才^,也都比他不过。内中有一个宋相公,叫做宋信,说他是天下第一个会做诗的才子,也考山小姐不过&?;实鄞笈?,将他拿在午门外,打了四十御棍&&,递解回去。此事喧传长安,人人皆知^。二位相公说要取笑他一场&^,故小僧斗胆说个未必?*!毖喟昨ヌ?,笑对平如衡道:“原来宋信出了这一场丑&。前日却瞒了,并不说起?^!逼饺绾獾溃骸八约撼龀?&,如何肯说?”因对普惠说道:“老师宝庵与山小姐相近,只知山小姐之才高,怎知道山小姐不过是一闺中女子学涂鸦耳^,往往轻薄于人者,皆世无英雄耳。若遇了真正才子,自然要以脂粉乞怜也。此时也难与老师说,待我们明日与他一试&,老师自知^^?!?br />
    普惠心下暗笑其狂^,口中却不好说出,只得含糊答应道:“原来二位相公又有这等高才,可喜,可敬^*!庇峙萘艘缓貌枥闯?。燕白颔一面吃茶&^,一面见经座上有现成笔墨,遂取了&,在旁边壁上题诗一首,道:“山小姐^,山小姐,不知你的病几时方好,且留为后日之验?&!逼饺绾夂蜓喟昨ヌ馔?^,也接笔续题一首在后&,道:“山小姐,山小姐*,你若见了此二诗,只怕旧病好了,新病又要害起?!倍烁楸?,相顾大笑,遂别普惠出来道:“多扰了,迟三五日再得相会^^?!逼栈莸溃骸岸嗦幌喙?,过数日再奉候?!彼焖统雒哦?。只因这一别,有分教:才子称佣*^,夫人学婢。不知后事如何,且听下回分解——
正文 第16回 才情思占胜巧扮青衣 笔墨已输心忸怩白面
    词曰:

    试才无计,转以夫人学婢^。灶下挥毫,泥中染翰,夺尽英雄之气。明锋争利*,芥针投*&,暗暗输心眼意。始信真才,举止风流,行藏游戏^。

    右调《柳梢青》

    话说普惠和尚送了燕平二人出门&,自家回入庵内,看着壁上笑道:“这两个小书呆,人物倒生得俊秀,怎生这等狂妄。他指望要取笑山小姐,若他说些大话,躲了不来,还是乖的^;倘真个再来^,纵不受累,也要出一场大丑&?!闭胨挡煌阇*,忽山显仁带领两个童子闲步入来^^??醇栈荻宰疟谏献匝宰杂?,因问道:“普惠,你看甚么**?”普惠忽回头,看见道:“原来是山老爷^。老爷连日不来,闻说是小姐有甚贵恙,如今想是安了*?!鄙较匀实溃骸罢?,这两日因小姐有病,故未曾来。今日喜得好了些,我见天色好&,故闲步到此。你却自对影壁说些甚么&?”普惠道:“这事说来也当得一个笑话&?!鄙较匀实溃骸昂问??”普惠道:“方才不知那里走了两个少年书生来借坐歇脚,一个姓赵,一个姓钱*。小僧问道何事到此,他说要访老爷^。小僧问他要访老爷做甚&,他说闻知山小姐有才^,特来要与他一试。小僧回说小姐有恙,因怜他是别处人,年纪小*,人物清俊,就将小姐的事迹与他说了,劝他回去,不要来此惹祸出丑。他不知好歹&*,反说要来出小姐之丑。临去又题了两首诗在壁上&*,说过三五日还要来见小姐,比较才学。岂不是一个笑话?”山显仁道:“这壁上想就是他题的诗了?”普惠道:“正是他题的,不知说些甚么?”山显仁因走近前一看,只见第一首写的是:

    千古斯文星日垂*,岂容私付与娥眉。

    青莲未遇相如远,脂粉无端污墨池&。

    云间赵纵有感题

    第二首写的是:

    谁家小女发垂垂,窃取天颜展画眉。

    试看斯文今有主,也须还我凤凰池。

    洛阳钱横和韵题。

    山显仁看了一遍又看一遍&,心下又惊又喜。因对普惠说道:“此二生出语虽然狂妄*,诗思却甚清新。二生不知有多大年纪了?”普惠道:“两个人都不满二十岁^?!鄙较匀实溃骸八纫从胄〗憬喜?,为何就回去了&^?*!逼栈莸溃骸笆切∩敌〗阌泄箜?,未必见人,他故此回去。他说迟两日还要来哩!”山显仁道:“他若再来,你须领来见我^*!逼栈莸溃骸岸祷疤?^,领来见老爷&^,老爷量大^&,还恕得他起;若见小姐,小姐性子高傲^,见二生狂妄*,未免又要惹出事来!鄙较匀实溃骸坝形以赹*,这个不妨^?!庇肿艘恍?,山显仁因要与女儿商量^*,遂抄了二诗,起身回去&。

    此时山黛因思想阁下书生,恹恹成病&,又见父母忧愁,勉强挣起身来,说道:“好些?^!逼涫荡缧闹星纪蚵?,不能消释。此时冷绛雪正在房中宽慰他,忽山显仁走来问道:“我儿,这一会心下宽爽些么?”山小姐应道:“略觉宽些^?^!鄙较匀实溃骸澳阈南氯羰强硇?,我有一件奇事与你商量?!鄙叫〗愕溃骸坝猩跗媸?,父亲但说不妨?!鄙较匀实溃骸拔曳讲旁诮右窒胁?,普惠和尚对我说,有两个少年书生要来与你较才^,口出大言^,十分不逊^?!鄙叫〗愕溃骸拔尾焕??”山显仁道:“因闻知你有病,料不见人,故此回去了。临去题了两首诗在接引庵壁上*,甚是狂妄^。我抄了在此,你可一看?!?br />
    山小姐接了&,与冷绛雪同看*?*?戳艘槐?,二人彼此相视。冷绛雪说道:“二生才虽可观^;然语句太傲,何一狂至此?”山小姐道:“有才人往往气骄,这也怪他不得&。只是他既要来夺凤凰池,没个轻易还他之理^。须要奚落他一场,使他抱头鼠窜而去^,方知小妹不是窃取天颜*&,以为声价&!崩溏┑溃骸罢庖膊荒?,等他来时,他是二人,贱妾与小姐也是两个&,就是真才实学,各分一垒&,明明与他旗鼓相当&^,料也不致输与他?&!鄙叫〗阌窒胍幌?,道:“我与你若明明与他较才,莫说输与他^,就是胜他^*,也算不得奚落,不足为耻?^!?br />
    山显仁笑道:“我看此生才情精劲。你二人也不可小视。若与他对试^,不损名足矣,怎么还思量要取辱他*?”冷绛雪道:“这样狂生,若不取辱他一场&,使他心服,他未免要在人前卖嘴&。只是除了与他明试^,再无别法^?*!鄙叫〗阈Φ溃骸昂⒍褂幸环ㄔ诖?,输与他不致损名,胜了他使他受辱?*!鄙较匀实溃骸拔叶儆猩醴??”山小姐道:“待他二人来时&,爹爹只说一处考恐怕代作传递之弊^,可分他于东西两花园坐下,待孩儿与冷家姐姐假扮作青衣侍儿,只说小姐前次曾被无才之人缠扰,徒费神思^,今又新病初起&,不耐烦剧,着我侍妾出来&,先考一考^。若果有些真才*,将我侍儿压倒,然后好请到玉尺楼&,优礼相见^*。倘或无才,连我辈不如^,便好请回,免得当面受辱。若是胜他,明日传出去&,只说连侍儿也考不过,岂非大辱?就是输与他**,不过侍妾&,尚好遮饰*,或者不致损名*?!鄙较匀侍舜笙?,道:“此法甚妙?!崩溏┮不断驳溃骸靶〗忝钏?,真无遗漏矣*。这两个狂生如何晓得*?”大家算计停当^,山显仁又叫人去与普惠道:“此题诗书生来*??闪焖醇鸮?!币幻娲虻愕群?,不题。

    却说燕白颔与平如衡辞了普惠回来,一路上商量^。燕白颔道:“我们此来,虽说考才^,实为婚姻*,怎么一时就忘记了^?今做此二诗,将他轻薄,少不得要传到山相公与山小姐面前&,他见了*,岂有不怒之理?就是度量大,不怀恨于我,这婚姻事断断无望了^?!逼饺绾獾溃骸白鲆炎隽?,悔也无益?*?龌橐鲎杂卸ㄊ齘&,强他不得^^?;蛘哂胁排男难塾胧廊瞬煌?,见纨-乞怜,愈加鄙薄,今见了你我有气骨才人,转垂青起敬也不可知。愁他怎么?且回去与你痛饮快谈以养气,迟两日好与他对垒&?!毖喟昨バΦ溃骸耙菜档糜欣?^?!倍怂旎痘断蚕?^,同走了回去。

    过了三五日*,心上放不下*,因天气晴明,又收拾了,一径出城,依旧走到接上庵来。普惠看见&,笑嘻嘻迎着说道:“二位相公*,今日来得早,像是真个要与山小姐考试诗文的了?”燕白颔因问道:“山小姐病好了么?”普惠道:“虽未痊愈&,想是起得来了^?^!逼饺绾獾溃骸凹仁瞧鸬美?,我们去寻他考一考不妨?!本鸵鹕砣?。普惠留住道:“此时太早,山小姐只怕尚未睡起。且请少坐&,奉过茶,收拾素斋用了,待小僧送去&!毖喟昨サ溃骸罢共幌?,领一杯茶罢。得老师一送更感&?!逼栈莨谎肴?,吃了些茶,坐了半晌&,将近日午&^,方才同去*。到了山相公庄门,普惠是熟的,只说得一声,就有人进去通报。不多时,就有人出来说道:“请师父与二位相公厅上坐?!比怂焱教凶?。

    又坐了半晌*,山显仁方葛巾野服,走了出来&。燕白颔与平如衡忙上前施礼。礼毕,就以师生礼叙坐。普惠恐怕不便^,就辞去了*。山显仁一面叫人送茶*,一面就开口问道:“哪一位是赵兄*?”燕白颔打一恭道:“晚生赵纵?!鄙较匀室蚩醋牌饺绾獾溃骸按宋幌胧乔至??”平如衡也打一恭道:“不敢。晚生正是钱横^?!鄙较匀实溃骸扒霸诮右旨直谏现?,清新俊逸^,真可谓相如再世,太白重生?!毖喟昨ビ肫饺绾馔蛞还У溃骸笆樯?,不能上达紫阁黄扉^,故妄言耸听,以为进身之阶&^。今既蒙援引,狂瞽之罪尚望老太师宽宥&?!鄙较匀实溃骸拔娜吮誓蜗?^,上天下地,无所不可,何罪之有*!只是小女闺娃识字,亦无心僭据斯文,实因时无英雄,偶蒙圣恩假腊耳^。今既有二兄青年高才,焕奎璧之光*,润文明之色,凤凰池礼宜奉还,焉敢再以脂粉相污!”燕白颔道:“脂粉之言*,亦愧男子无人耳^。词虽不无过激,而意实欣慕。乞老太师原谅?!逼饺绾獾溃骸胺锍匾嗖煌』?^,但容我辈作鸥鹭游翔其中足矣?&!?br />
    山显仁道:“这都罢了。只是二兄今日垂顾^,意欲可为?”燕白颔道:“晚生二人,俱系远方寒士,虽日事椠铅^,实出孤陋*。每有所作,往往不知高下*。因闻令爱小姐*,著作悬于国门^,芳名播于天下,兼有玉尺量才之任,故同造楼下,愿竭微才&^,求小姐玉尺一量*,孰长孰短^,庶几可定二人之优劣?!鄙较匀实溃骸岸执蟛?,倒就教小女&,可谓以管窥天*,以蠢测海。然既辱赐顾&,怎好固辞^?但考之一途,必须严肃^,方别真才?!毖喟昨サ溃骸巴砩硕坛ぶ刂?,此外别无一物,听凭老太师如何赐考*?!逼饺绾獾溃骸袄咸θ粢鸭煲嗖环??^!鄙较匀实溃骸八鸭褚膊槐?^,但二兄分做两处,省了许多顾盼问答也好?&!毖喟昨ビ肫饺绾馔Φ溃骸罢飧鎏??!鄙较匀示头愿懒礁黾胰说溃骸翱伤驼韵喙蕉ㄔ巴ぷ由献?^!庇址愿懒礁黾胰说溃骸翱伤颓喙轿骰ㄔ巴ぷ由献??*!庇侄匝喟昨ビ肫饺绾獾溃骸袄戏虿槐惴钆?,候考过,再领教佳章?&!彼蛋?,四个家人遂请二人同入穿堂之后,分路往东西花园而去。正是:

    东西诸葛八门阵^,左右韩候九里山*。

    莫料闺中小儿女&,寸心偏有百机关&。

    两个家人将平如衡送到西花园亭子上去坐且不题*^。且说燕白颔随着两个家人*,竟到东边花园里来。到了亭子上一看*,只见鸟啼画阁,花压雕栏*&,十分富丽。再看亭子中,早已东西对面摆下两张书案^,文房四宝端端正正俱在上面。燕白颔心下想道:“闻他有个玉尺楼**,是奉旨考才之地&。怎么不到那里^,却在此处&?”又想道:“想是要分考,楼中一处不便&,故在此间^?!闭烈鞑涣薧,忽见三五侍妾簇拥着一个青衣女子而来。燕白颔远远望去&,宛如仙子,欲认作小姐^,却又是侍儿打扮*;欲认作侍儿,却又秀媚异常。心下惊疑未定,早已走至面前。燕白颔慌忙出位施礼。那青衣女子略福了一福^,便与燕白颔分东西对面坐下。

    燕白颔不知是谁,又不好轻问^&,只得低头偷看^。倒是青衣女子先开口说道:“赵先生不必惊疑^,妾非小姐,乃小姐位下掌书记的侍妾*&。奉小姐之命^,特来请教先生^?!毖喟昨サ溃骸霸词且晃徽剖榧堑牟湃?。请问^,小姐为何不自出而又劳玉趾?”青衣女子道:“前日也是几位贵客要见小姐试才,小姐勉强应酬&,却又一字不通,徒费许多口舌。今辱先生降临,人才固自不同*,然小姐私心过虑&,恐蹈前辙^*。今又养病玉尺楼^,不耐烦剧,故遣妾先来领教。如果系真才,贱妾辈望风不敢当,便当扫径焚香,延入楼中,以定当今天下斯文之案*;倘只寻常,便请回驾&*、也免一番多事?!毖喟昨ヌ薧,心下暗怒道:“这小丫头,这等作怪!怎自不出来,却叫一个侍妾辱我^?这明明高抬声价。我若不与他考*,他便道我无才害怕;若与他对考^,我一个文士&,怎与一个待妾同考&^?”又偷眼将那侍妾一看^*,只见满面容光飞舞不定,恍与阁上美人不相上下。心中又想道:“山小姐虽说才高,颜色或者转不及此。莫管他侍妾不侍妾&,如此美人,便同拈笔砚,也是侥幸??鍪替帕弦灿邢?,只消一首诗,打发他回去,便可与小姐相见&?!毙南轮饕舛?,因说道:“既是这等,考也无妨。只是如何考起?”青衣女子道:“听凭先生起韵,贱妾奉和&?!毖喟昨バσ恍?,道:“既蒙尊命*,学生僭了?^!彼炷ツ嬷?,信笔题诗一首道:

    只画娥眉便可怜*,涂鸦识字岂能传&?

    须知才子凌云气^,吐出蓬莱五色莲。

    燕白颔写完,早有侍妾取过去^,与青衣女子看^。那女子看了^,微微一笑&,道:“诗虽好,只是太自誉了些*?!币蚰槠鸨世?,全不思索,就和了一首,叫侍儿送了过来^。燕白颔展开一看^,只见上写着:

    一时才调一时怜^*,千古文章千古传。

    漫道文章男子事&,而今已属女青莲。

    燕白颔看了*,不觉吐舌,道:“好美才&^,好美才*,怎这等敏捷!”因立起身来*,从新深深作一个揖,道:“我学生失敬了?&!蹦乔嘁屡右财鹕砘估窆骸跋壬胱鹬?。俚句应酬,何足垂誉。请问先生,还有佳作赐教么?”燕白颔道:“既蒙不鄙^,还要献丑^,以抒鄙怀^?&!币蛴痔馐皇椎溃?br />
    暴下风光天下怜,心中情事眼中传。

    河洲若许躁舟往*,愿剖华峰十丈莲。

    燕白颔写完,侍妾又取去与青衣女子看*。那女子看了,又笑一笑道:“先生何交浅而言深!”因又和了一首,叫侍儿仍送到燕白颔面前。燕白颔再展开一看*,只见上写着:

    思云想月总虚怜,天上人间信怎传*?

    欲为玄霜求玉杵,须从御座撤金莲^*。

    燕白颔看了^*,不胜大异,道:“芳姝如此仙才,自是金屋娉婷,怎么沉埋于朱门记室^?吾所不解^?*!蹦乔嘁屡拥溃骸跋壬纫圆湃俗愿?*,要来与小姐争衡^,理宜千言不屈&*,万言不休。怎见了贱妾两首微词便大惊小怪*?何江淹才尽之易,而子建七步之外无余地也*?!毖喟昨サ溃骸懊廊思庸痰?*。但学生来见小姐之意,原为景仰小姐之才,非慕富贵高名者也。今见捉刀英雄不识,必欲钦魏公雅望,此无目者也*&。学生虽微才&,不足比数*,然沉酣时艺亦已深矣&,未闻泰山之上更有泰山^,沧海之余复有沧海^。才美至于记室,亦才美中之泰山沧海矣,岂更有过者?乃即所传小姐才美高名,或亦记室才美高之也?!币蛴痔馐皇椎溃?br />
    非是才穷甘乞怜^,美人词调果堪传*。

    既能根底成佳藕&,何不枝头常见莲。

    燕白颔写完,又有侍妾取去^。那青衣女子看了又看,因说道:“先生佳作,末语寓意微婉^&,用情深切*,实东坡*、太白一流人。自须尊重,不要差了念头?*!币蛴趾土艘皇?*,叫侍儿送过来。燕白颔接在手中一看&,只见上写道:

    春光到眼便生怜,那得东风日夜传?

    一朵桃花一朵杏*,须知不是并头莲^&。

    燕白颔看了,默然半晌&。忽叹息道:“天只生人情便了*,情长情短有谁怜?”那女子隐隐听见,因问道:“此先生所吟么?!毖喟昨サ溃骸胺且饕?,偶有所思耳&?!蹦桥佑植缓梦蔨,只说道:“妾奉小姐之命请教&,不知还有甚么见教么?”燕白颔道:“记室之美已侥幸睹矣;记室之才已安奉教矣,记室之严亦已闻命矣。再以浮词相请*,未免获罪?&!鼻嘁屡拥溃骸跋壬任匏?*,贱妾告辞。敢再申一言,以代小姐之请?!币蛴帜楸适阒絕,题诗一首,叫侍儿送与燕白颔。因立起身,道:“先生请慢看^,贱妾要复小姐之命,不敢久留矣?^!彼齑耸替?,一哄而去。

    燕白颔看了*,恍然如有所失*。呆了半晌,再将那诗一看*&,只见又写着:

    才为人瑞要人怜^,莫诋花枝倩蝶传。

    脂粉虽然污颜色,何曾污及墨池莲

    燕白颔看完,因连声叹息道:“天地既以山川秀气尽付美人,却又生我辈男子何用*?我前日题庵壁诗,说‘脂粉无端污墨池’,他今日毕竟题诗表白^。我想他慧心之灵,文章之利*,针针相对,决不放半分之空^,真足使人爱杀!”又想道:“小姐既有病,不肯轻易见我&,决没个又见老平之理。难道又有一个记室如方才美人的*,与他对考?若遇着一个无才的记室^,便是他的造化?!敝还茏谕ど?^,痴痴呆想^&。早有引他进来的两个家人说道:“相公坐在此没甚事了*,请出去罢^,只怕老爷还在厅上候着哩**?!毖喟昨ヌ道弦乖谔虾?*,心下呆了一呆*,道:“进来时何等兴头*,连小姐还思量压倒*。如今一个侍妾记室也奈何他不得,有甚嘴脸出去见人?”只管沉吟不走&。当不得两个家人催促,只得随他出来。正是:

    眼阔眉扬满面春,头垂肩(身单)便无神。

    只思漫索花枝笑*,不料花枝反笑人。

    按下燕白颔随着两个家人出来不题。且说平如衡随着两个家人到西花园来。将到亭子边^,早望见亭子上许多侍妾围绕着一个十五六岁女子&,花枝般的,据了一张书案&,坐在里面。平如衡只认做小姐,因闻得普惠和尚说他为人利害^,便不敢十分仰视&&。因低着头走进亭子中,朝着那女子深深一揖,道:“学生钱横&^,洛阳人氏,久闻小姐芳名,如春雷满耳。今幸有缘&,得拜谒庭下*&,愿竭菲才,求小姐赐教?!币幻嫠?,一面只管低头作揖不起。那女子含笑道:“钱先生请尊重,贱妾不是小姐?!逼饺绾馓挡皇切〗?,忙抬头起来一看,只见那女子生得花嫣柳媚,犹如仙子一般。暗想道:“这样标致,那有不是小姐之理?只是穿着青衣^,打扮如侍儿模样?!币蛭实溃骸澳慵炔皇切〗?,却是何人*?”那女子启朱唇&,开玉齿,娇滴滴应道:“贱妾不是小姐,乃小姐掌书记的侍妾?!逼饺绾獾溃骸澳慵仁鞘替?&,为何假作小姐,取笑于我^?”那女子道:“贱妾何曾假作小姐取笑先生*?先生误认作小姐*,自取笑耳?!逼饺绾獾溃骸罢庖舶樟?^,只是小姐为何不出来*?”那女子道:“小姐虽一女子&,然体位尊严,就是天子征召^,三次也只有一次入朝;王侯公卿到门求见,也须三番五次方得一接。先生今日才来^,怎么这等性急^,就思量要见小姐^?就是贱妾出来相接,也是我家太师爷好意,爱先生青年有才,与小姐说了,故有是命^?!逼饺绾馓诵矶嗨祷?^,满腔盛气先挫了一半^。因说道:“不是学生性急*,只是既蒙太师好意,小姐许考*,小姐若不出来&,却与谁人比试^?”那女子道:“贱妾出来相接者&,正欲代小姐之劳耳?!逼饺绾庑Φ溃骸氨仁允且鍪鑫?^,你一个书记侍妾*,如何代得?”那女子道:“先生请试一试看&?&!逼饺绾獾溃骸安槐厥?,还是请小姐出来为妙?!蹦桥拥溃骸靶〗阏剖榧堑氖替猩现邢氯萟,十二人^,列成次第*。贱妾下等,考不过,然后中等出来;中等考不过,然后上等出来&;上等再考不过*,那时方请先生到玉尺楼*&,与小姐相见^。此时要见小姐还尚早&?!逼饺绾馓说溃骸霸从行矶嗨鏊?^。这也不难&,只费我多做两首诗耳*。也罢,就先与你考一考&?!蹦桥咏忠痪?^,道:“既要考,请坐了&?!逼饺绾饣赝芬豢?,只见东半边也设下一张书案坐席,纸墨笔砚俱全。因走去坐下^,取笔在手,说道:“我已晓得你小姐不出来的意思了,无非是藏拙?!彼煨疟侍馐皇椎溃?br />
    名可虚兮才怎虚,深闺深处好藏珠^*。

    若教并立词坛上,除却娥眉恐不如。

    平如衡题完,自读了一遍&,因叫众侍儿道:“可取了去看。若是读不出,待我读与你听&?*!笔潭×说萦肽桥?。那女子看了一遍,也不做一声,只拈起笔来,轻轻一扫,早已和完一首。命侍儿送来^。平如衡正低头沉想自己诗中之妙&,忽抬头见诗送到面前^,还只认作是他的原诗,看不出又送了来&^,因笑说道:“我就说你未必读得出。拿来**,待我读与你听?!奔罢箍词?,却是那女子的和韵*。早吃一惊^,道:“怎么倒和完了*?大奇&,大奇^!”因细细读去,只见上写道:

    心要虚兮腹莫虚,探珠岂易探骊珠。

    漫思王母瑶池奏*,一曲双成如不如^&?

    平如衡看完,满心欢喜,喜到极处,意忘了情&*,因拍案大叫道:“奇才,奇才,我平如衡今日方遇一劲敌矣?&!蹦桥犹?^,因惊问道:“闻先生尊姓钱^,为何又称平如衡,莫非有两姓么*?”平如衡见问*,方知失言,因胡赖道:“哪个说平如衡&^?我说的是钱横*,想是你错听了*?!蹦桥拥溃骸按硖舶?。只是贱妾下等书记,怎敢称个劲敌?&!逼饺绾獾溃骸澳悴灰逦?^,你不是下等*。待我与你讲和罢。再请教一首^?!币蛴帜ツ?,题诗一首道:

    千秋《白雪》调非虚*,万斛倾来字字珠。

    红让桃花青让柳^,平分春色意何如?

    平如衡题完^,双手捧了&,叫侍儿送去,道:“请教,请教?&!蹦桥咏恿艘豢?,但微微含笑,也不做一声,只提起笔来和韵相答*。平如衡远远看见那女子挥洒如飞,便连声称赞道:“罢了*,罢了^。女子中有如此敏才&,吾辈男子要羞死矣?&!彼挡涣?,诗已写完,送到面前&。因朗朗读道:

    才情无假学无虚,鱼目何尝敢混珠&。

    色到娥眉终不让^,居才谁是蔺相如^?

    平如衡读完,因叹一口气道:“我钱横来意,原欲求小姐,以争才子之高名。不料遇着一个书记尚不肯少逊,何况小姐&?前日在接引庵壁上题诗&,甚是狂妄^,今日当谢过矣&&?!币蛴帜楸侍馐皇椎溃?br />
    一片深心恨不虚,一双明眼愧无珠。

    玄黄妄想裳公子,笑杀青衣也不如&。

    平如衡题完,侍儿取了与那女子看&。那女子看完,方笑说道:“先生何前倨而后恭?”因又和诗一首道:

    人情有实岂无虚,游戏风流盘走珠*&。

    到底文章同一脉,有谁不及有谁如?

    那女子写完*,命侍儿送了过来。平如衡接在手中&,细读一遍,因说道:“古人高才^,还须七步;今才人落笔便成&,又胜古人多矣!我钱横虽承开慰,独不愧于心乎?”遂立起身来辞谢道:“烦致谢小姐,请归读十年,再来领教?^!币蛴叱?。那女子道:“先生既要行^*,贱妾还有一言奉赠?!彼煊痔馐皇?,送与平如衡*&。平如衡已走出亭外,接来一看*,只见上写着:

    论才须是此心虚&&,莫认鲛人便有珠^。

    旧日凤凰池固在,而今已属女相如&。

    平如衡读完^,知是讥诮他前日题壁之妄,便也不答^,竟笼在袖中^,闷闷的走了出来。刚走到穿堂背后分路的所在*,只见燕白颔也从东边走了出来*^。二人撞见*&,彼此颜色有异^,皆吃了一惊&^。只因这一惊,有分教:英雄气短*,儿女情长^。不知后事如何,且听下回分解——
正文 第17回 他考我求他家人代笔 自说谎先自口里招评诬
    词曰:

    螳螂不量*,虾蟆妄想^,往往自寻仇。便不伤身*^,纵能脱祸,也惹一场羞*。佳人性慧心肠巧,惯下倒须钩。吞之不入,吐之不出^,不怕不低头。

    右调《少年游》

    话说平如衡考不过侍妾&,走了出来。刚走到穿堂背后分路口,撞见燕白颔也走了出来。二人遇见,彼此惊讶。先是燕白颔问道:“你考得如何^?”平如衡连连摇头道:“今日出丑了!毖喟昨ビ治实溃骸霸〗忝??”平如衡道:“若见小姐&*,就考不过还不算出丑&。不料小姐自不出来^,却叫一个掌书记的侍妾与我同考。那女子虽说是个侍妾&^,我看他举止端庄^,颜色秀媚^,比贵家小姐更胜十分&*。这且勿论,只说那才情敏捷,落笔便成,何须倚马^?小弟刚做得一首**,他想也不想信笔就和一首。小弟又做了一首*,他又信笔和一首&。小弟一连做了三首,他略不少停,也一连和了三首。内中情词,针锋相对,不差一线^。倒叫小弟不敢再做。我想,一个侍妾,不能讨他半点便宜*,岂非出丑^&。吾兄年遇定不如此,或者为小弟争气&?”燕白颔把眉一蹙,道:“不消说起,与兄一样,也是一个书记侍妾,小弟也做了三首,他也和了三首。弄得小弟没法*。他见小弟没法^,竟笑了进去。临去还题诗一首,讥诮于我。我想&,他家侍妾尚然如此高才可爱,那小姐又不知妙到甚么田地*!就是小弟所醉心的阁上美人,也不过相为伯仲。小弟所以垂首丧气^。不期吾兄也遇劲敌,讨了没趣&!逼饺绾獾溃骸扒氨叩拿蝗ひ压チ?^,但是出去还要见山相公*,倘若问起,何言答之&?只怕后面的没趣更觉难当?*!毖喟昨サ溃骸笆录鹊酱?,就是难当*,也只得当一当&?^!备募胰擞执過。二人立不住脚,只得走了出来。

    到了厅上,幸喜得山相公进去*&,还不曾出来。家人说道:“二位相公请少坐*,待我进去*,禀知老爷*?!毖喟昨ゼ较喙辉谔?,巴不得要脱身,因说道:“我们自去&,不消禀了?!奔胰说溃骸安毁骼弦?*,相公去了^,恐怕老爷见罪?!逼饺绾獾溃骸拔颐怯植皇抢窗菽憷弦?*,无非是要与小姐试才。今已试过^&,试的诗又都留在里面,好与歹,听凭你老爷小姐慢慢去看*&,留我们见老爷做甚么?”家人道:“二位相公既不要见老爷,小的们怎好强留。但只是二位相公尊寓在何处*,也须说下^,恐怕内里看得诗好,要来相请,也不可知&?!逼饺绾獾溃骸罢庖菜档糜欣?,我二人同寓在……”正要说出玉河桥来*,燕白颔慌忙插说道:“同寓在泡子河吕公堂里^?!彼蛋?&,二人竟往外走。走离了三五十步&,燕白颔埋怨平如衡道:“兄好不知机&,你看今日这个局面,怎还要对他说出真下处来?”平如衡道:“正是,小弟差了。幸得还未曾说明,亏兄接得好?!?br />
    不多时^,走到庵前^&,只见普惠和尚迎着问道:“二位上公怎就出来,莫非不曾见小姐考试么?”燕白颔道:“小姐虽不曾见,考却考过了^!逼栈菪Φ溃骸跋喙掷慈⌒α?。小姐若不曾见*,谁与相公对考^?”平如衡道:“老师不消细问,少不得要知道的?*!逼栈莸溃骸扒仪肜锩娉圆??!倍怂媪私?。走到佛堂,只见前日题的诗明晃晃写在壁上。二人再自读一遍&,觉道词语太狂,因素笔各又续一首于后。燕白颔的道:

    青眼从来不浪垂&^,而今始信有娥眉。

    再看脂粉为何物&,笔竹千竿墨一池。

    平如衡也接过笔来,续一首道:

    芳香满耳大名垂,双画千秋才子眉。

    人世凤池何足羡,白云西去是瑶池^。

    普惠在旁看见*,因问道:“相公诗中是何意味^?小僧全然不识*?!毖喟昨バΦ溃骸霸律苋?&,花陰寂寂,岂容法聪知道?*!逼饺绾庥中Φ溃骸八瞧栈?,又不是普救*,怎说这话*?”遂相与大笑&。别了普惠出来,一径回去不题^。

    却说山小姐考完*,走回后厅&,恰好冷绛雪也考完进来。山小姐问道:“那生才学如何?姐姐考得如何&?冷绛雪道:“那生是个真正才子^,若非贱妾^&,几乎被他压倒^?!币蚪先?*,与自己和韵四首都递与山小姐,道:“小姐请看便知?!鄙叫〗阆赶缚戳?&,喜动眉宇,因说道:“小妹自遭逢圣主垂青,得以诗文遍阅天下才人,于兹五六年也不为少*。若不是庸腐之才,就也是疏狂之笔,却从不曾遇此二生,诗才十分俊爽如此。真一时之俊杰也^!”冷绛雪道:“这等说来*,小姐与考的钱生&,想也是个才子了^?”山小姐道:“才子不必说,还不是寻常才子^,落笔如飞,几令小妹应酬不来?!币步撞⒑褪氖椎萦肜溏?^,道:“姐姐请看过。小妹还有一桩可疑之事与姐姐说?!崩溏┛戳?,赞叹不绝&,道:“这赵^、钱二生,才美真不相上下&。不是夸口说,除了小姐与贱妾^,却也无人敌得他来&。且请问小姐,又有甚可疑之事?”山小姐道:“那生见了小妹‘一曲双成如不如’之句,忽然忘了情,拍案大叫道:“我平如衡今日遇一劲敌矣!”小妹听见,就问他:‘先生姓钱,为何说平如衡?’他着惊,忙忙遮饰。不知为何。莫非此生就是平如衡&?不然天下那有许多才子?”冷绛雪道:“那生是怎么样一个人品&?”山小姐道:“那生年约二十上下,生得面如瓜子,双眉斜飞入鬓^,眼若春星^,体度修长^,虽弱不胜衣^,而神情气宇,昂藏如鹤!崩溏┑溃骸罢獾人道?^,正是平如衡了?!敝豢上Ъ辉醇?&,倒是一番奇遇?^!鄙叫〗愕溃骸霸缰绱?,何不姐姐到西园来?!崩溏┑溃骸凹灿幸皇驴梢?^?!鄙叫〗愕溃骸昂问??”冷绛雪道:“那赵生见贱妾题的‘须知不是并头莲’之句。默然良久&,忽叹了一声,低低吟诵道:“天只生人情便了,情长情短有谁怜?”贱妾听了,忙问道:‘此何人所吟&?’他答道:‘非吟也^,偶有所思耳’。贱妾记得前日小姐和阁下书生正是此二语*。莫非这赵生正是阁下书生?”山小姐听了,因问道:“那生生得如何?”冷绛雪道:“那生生得圆面方额,身材清秀而丰满^^,双肩如两山之耸^,一笑如百花之开*。古称潘安^,虽不知如何之美,只觉此生相近&?^!鄙叫〗愕溃骸熬萁憬阆胂袼道?,恍与阁下书生宛然。若果是他,可谓当面错过?!崩溏┑溃骸疤煜率略跽獾炔淮涨?^?方才若是小姐在东*,贱妾在西,岂不两下对面,真假可以立辨*。不意颠颠倒倒,岂非造化弄人?”

    二人正踌躇评论&*,忽山显仁走来,问道:“你二人与两生对考&*,不知那两生才学实是如何?”山小姐答道:“那两生俱天下奇才^,父亲须优礼相待才是^?!鄙较匀实溃骸拔艺鋈チ羲?,不知他为甚竟不别而去^。我故进来问你*。既果是真才&^,还须着人赶转&*,问他个详细才是?!鄙叫〗愕溃骸案盖姿宰钍??!?br />
    山显仁遂走了出来*,叫一个家人到接引庵去问:“若是赵*、钱二相公还在庵中,定然要请转来^。若是去了^,就问普惠,临去可曾有甚话说?!奔胰肆烀解种腥ノ?。普惠回说道:“已去久了*。临去并无话说,只在前题壁诗后又题了二首而去*?!奔胰怂旖?,来回复山显仁。山显仁看了,因自来与女儿并冷绛雪看,道:“我只恐他匆匆而去*,有甚不足之处^,今见二诗,十分钦羡于你。不别而去者*,大约是怀惭之意了?&!鄙叫〗愕溃骸按硕欢啦鸥?,而又虚心服善如此*,真难得*!”冷绛雪道:“难得两个都是一般高才^?!鄙较匀始肜溏┙豢诔圃?,因又吩咐一个家人道:“方才来考试的松江赵&*、钱二位相公,寓在城中泡子河吕公堂,你可拿我两个名帖去请他,有话说?^!?br />
    家人领命,到次日起个早,果走到泡子河吕公堂来寻问。燕白颔原是假说,如何寻问得着。不其事有凑巧*,宋信因张尚书府中出入不便,故借寓在此*。山府家人左问右问,竟问到宋信下处。宋信见了,问道:“你是谁家来的&?寻那一个^?”家人答道:“我是山府来的,要寻松江赵、钱二位相公^*!彼涡诺溃骸吧礁匀皇巧较喙??!奔胰说溃骸罢荿,现有名帖在此?*!彼涡趴醇厦嫘醋拧笆躺较匀拾荨?,因又问道:“这赵&、钱二相公与你老爷有甚相知^,却来请他*^?”家人道:“这二位相公昨日在我府与小姐对考^,老爷与小姐见他是两个才子,故此请他去^,有甚话说?!彼涡判南掳迪氲溃骸按硕艘欢ㄊ强贾幸獾牧?。此二人若考中了意^,老张的事情便无望了?!币虼蚋銎仆沸嫉溃骸八山挥姓爬舨坷弦墓诱乓闶歉稣娌抛?^,哪里有甚姓赵姓钱的才子**!莫非被人骗了?”家人道:“昨日明明两个青年相公在我府中考试的,怎么是骗了^?”宋信道:“若不是骗,就是你错记了姓名?”家人道:“明明一个姓赵^,一个姓钱^,为何会错?”宋信道:“松江城中的朋友&,我都相交尽了*,且莫说才子&,就是饱学秀才也没个姓赵姓钱的,莫非还是张寅相公?”家人道:“不曾说姓张?^!彼涡诺溃骸叭舨皇切照?,这里没有?!奔胰酥坏糜值礁鞔θパ?。寻了一日*,并无踪影?!敝坏没馗瓷较匀实溃骸靶∪说铰拦帽榉?,并无二人踪迹&。人人说松江才子只有张吏部老爷的公子张寅才是^,除他并无别个?!鄙较匀实溃骸昂?&!明明两人在此^,你们都是见的^,怎么没有?定是不用心访?^;共豢烊ハ阜?&,若再访不着便要重责^!”家人慌了&,只得又央了两个&,同进城去访不题。

    却说宋信得了这个消息,忙寻见张寅*,将前事说了一遍&,道:“这事不上心,只管弄冷了?!闭乓溃骸安皇俏也簧闲?,他哪里又定要见我*?你又叫我不要去,所以耽延^。为今之计,将如之何?”宋信道:“他既看中意了赵钱二人,今虽寻不见,终须寻着。一寻见了,便有成机,便将我们前功尽弃*。如今急了,俗语说得好:‘丑媳妇少不得要见公婆*?!嫒籼至椒庥舱跏?,大着胆,乘他寻不见二人之际*,去走一道*。倘侥幸先下手成了,也不可知&。若是要考试诗文,待小弟躲在外边&,代作一两首,传递与兄,塞塞白儿&,包你妥帖。只是事成了,不要忘却小弟&?!闭乓溃骸靶秩绱擞癯?^,自当重报?!?br />
    二人算计停当*,果然又讨了两封要路的书,先送了去。随即自写了名帖,又备了一副厚礼,自家阔服乘轿来拜&。又将宋信悄悄藏在左近人家。山显仁看了书帖,皆都是称赞张寅少年才美、门当户对^,求亲之意。又见书帖都是一时权贵&;又因是吏部尚书之子;又见许多礼物,不好轻慢*,只得叫人请入相见。

    张寅倚着自家有势*,竟昂然走到厅上,以晚辈礼相见^。礼毕,看坐在左首,山显仁下陪&。一面奉茶&,一面山显仁就问道:“久仰贤契青年高才*,渴欲一会,怎么许久不蒙下顾^?”张寅答道:“晚生一到京,老父即欲命晚生趋谒老太师,不意途中劳顿*,抱恙未痊,所以羁迟上谒,获罪不胜?!鄙较匀实溃骸霸从许?。老夫急于领教,也无他事。因见前日书中盛称贤契著述甚富,故欲领教一二*?!闭乓溃骸巴砩囱?,巴人下里之词,只好涂饰闾里,怎敢陈于老太师山斗之下。今既蒙诱引,敢不献丑*?!币蛳蚋募胰巳×恕墩抛有卤唷芬徊?,深深打一恭,送上道:“鄙陋之章,敢求老太师转致令爱小姐笔削?!鄙较匀式恿?,展开一看,见《迁柳庄》、《题壁》、《听莺》诸作字字清新,十分欢喜*,道:“贤契美才,可谓名下无虚?!庇挚戳肆绞?,津津有味。因叫家人送与小姐,一面就邀张寅到后厅留饮。张寅辞逊不得,只得随到后厅。

    小饮数杯,山显仁又问道:“云间大郡,人文之邦&。前日王督学特荐一个燕白颔,也是松江人,贤契可是相知么^?”张寅道:“这燕白颔号紫侯,也是敝县华亭人&,与晚生是自幼同窗^,最为莫逆。凡遇考事,第一第二,每每与晚生不相上下。才是有些,只是为人狂妄,出语往往诋毁前辈,乡里以此薄之。家父常说他,既承宗师荐举,又蒙圣奋发征召,就不该不俟驾而来。却又不知向何方流荡,竟无踪迹,以辜朝廷德意。岂是上进之人?”山显仁听了,道:“原来这燕生如此薄劣!纵使有才^,亦不足重?!?br />
    正说未完,只见一个家人走在山显仁耳边,低低说些甚么。山显仁就说道:“小女见了佳章,十分欣羡。因内中有甚未解处,要请贤契到玉尺楼一解&。不识贤契允否?”张寅道:“晚生此来正要求教小姐*。得蒙赐问,是所愿也?!鄙较匀实溃骸凹仁钦獾?,可请一往,老夫在此奉候?!本徒屑父黾胰怂偷接癯呗ト?。张寅临行&,山显仁又说道:“小女赋性端严,又不能容物&,比不得老夫,贤契言语须要谨慎^?!闭乓蛞还У溃骸敖髁焯??!彼旄思胰送?,心下暗想道:“山老之言过于自大^,他阁老女儿纵然贵重,我尚书之子也不寒贱,难道敢轻薄我不成&?怕他怎的!若要十分小心,倒转被他看轻了&?!敝饕舛?,遂昂昂然随着家人入去&。

    不期这玉尺楼直在花园后边,走过了许多亭榭曲廊*,方才到了楼下&。家人请他坐下,叫侍妾传话上楼。坐不多时^,只见楼上走下两侍妾来,向张寅说道:“小姐请问张相公,这《张子新编》还是自作的&,不是选集众人的?”张寅见问得突然*,不觉当心一拳,急得面皮通红,幸喜得小姐不在面前,只得勉强硬说道:“上面明明刻着《张子新编》,张子就是我张相公了,怎说是别人做的?”侍妾道:“小姐说,既是张相公自做的,为何连平如衡的诗都刻在上面?”张寅听见说出“平如衡”三字,摸着根脚,惊得哑口无言。默然半晌,只得转口说道:“你家小姐果然有眼力,果然是个才子。后面有两首是平如衡与我唱和做的,故此连他的都刻在上面?!笔替溃骸靶〗闼担骸欢榔饺绾饬绞?,还有别人的哩?!闭乓南掳迪氲溃骸八热豢闯銎饺绾獾睦?,自然连燕白颔都知道,莫若直认了罢!币蛩档溃骸俺似饺绾?,便是燕白颔还有两首,其余是我的了,再无别人^。请小姐只管细看^。我张相公是真才实学,决不做那盗袭小人之事?!?br />
    侍妾上楼复命。不多时^,又走下楼来,手里拿着一幅字,递与张寅*,道:“小姐说《张子新编》既是张相公自做的,定然是一个奇才子,今题诗一首在此^,求张相公和韵^?!闭乓恿?,打开一看,只见上写着一首绝句,道:

    一池野草不成莲&,满树杨花岂是绵&?

    失去燕平旧时句,忽然张子有《新编》。

    张寅见了,一时没摆布,只得假推要和,磨墨拈笔&,写来写去。悄悄写了一个稿儿^,趁人眼不见,递与贴身一个童子,叫他传出去,与宋信代做。自家口里哼哼唧唧的沉吟。一会儿虚写了两句&,一会儿又抹去了两句*,一会儿又将原稿读两遍,一会儿又起身走两步,两只眼只望着外边&。侍儿们看了,俱微微含笑。挨的工夫久了*,楼上又走下两上侍妾来。催促道:“小姐问张相公,方才这首诗还是和,还是不知?”张寅道:“怎么不和&?”侍儿道:“既然和,为何只管做去^?”张寅道:“诗妙于工,潦草不得??鍪酥徘椴煌豪钐锥肪瓢倨?,杜工部吟诗太瘦,如何一样论得?”正然着急不题。

    却说小童拿了一张诗稿^,忙忙走出,要寻宋信代作^。奈房子深远,转折甚多,一时认不得出路,只在东西乱撞。不期冷绛雪听得山小姐在玉尺楼考张寅,要走去看看。正走出房门,忽撞见小童乱走,因叫侍妾捉住,问道:“你是甚么人,走到内里来?”小童慌了,说道:“我是跟张相公的?!崩溏┑溃骸澳愀畔喙?,为何在此乱走^?”小童道:“我要出去^,因认不得路错走在此^!崩溏┘祷盎耪?,定有缘故,因说道:“你既跟张相公,又出去做甚?定是要做贼了,快拿到老爷处去问?!毙⊥帕?,道:“实是相公吩咐出去有事,并不是做贼?!崩溏┑溃骸澳闶邓党鋈プ錾趺?,我就饶你。你若说一句谎,我就拿你去?!毙⊥焉碛滞巡坏?,只得实说道:“相公要做甚么诗,叫我传出去,与宋相公代做*?!崩溏┑溃骸耙錾趺词?,可拿与我看?!毙⊥环?,只得取出来递与冷绛雪。冷绛雪看了*,笑一笑道:“这是小姐奈何他了。待我也取笑他一场?!币蚨孕⊥档溃骸澳悴幌鋈パ叭?,等我替你做了罢?!毙⊥溃骸叭羰切〗憧献龅?,一发好了?!崩溏┑溃骸案依??!彼齑诵⊥椒恐?,信笔写了两首*,递与他道:“你可拿去^,只说是宋相公做的?!毙⊥昧耸玘,欢喜不过。冷绛雪又叫侍儿送他到楼下。

    小童掩将进去,张寅忽然看见,慌忙推小解&,走到阶下^。那童子近身一混,就将代做的诗递了过来。张寅接诗在手*,便胆大气壮,昂昂然走进来坐下道:“凡做诗要有感触,偶下阶有触,不觉诗便成了?!币虬蛋到龅母宥淘谥较?。原打帐是一首^,见是两首,一发快活,因照样誊写。写完,又自念一遍^,十分得意。因递与侍妾道:“诗已和成,可拿与小姐去细看^。小姐乃有才之人,自识其中趣味*?!?br />
    侍妾接了,微笑一笑*,遂走上楼来与山小姐^。山小姐接了一看,只见上面写的是:

    高才自负落花莲&,莫认包儿掉了绵。

    纵是燕平旧时句,云间张子实重编。

    又一首是:

    荷花荷叶总成莲*,树长蚕生都是绵。

    莫道《春秋》齐晋事,一加笔削仲尼编。

    山小姐看完,不禁大笑道:“这个白丁,不知央甚人代作^,倒被他取笑了^!”又看一遍道:“诗虽游戏*,其实风雅,则代作者倒是一个才子。但不知是何人&?怎做个法儿,叫他说出万妙?!?br />
    正然沉吟*,忽冷绛雪从后楼转了出来。山小姐忙迎着笑^,说道:“姐姐来得好^!又有一个才子,可看一个笑话?!崩溏┬Φ溃骸罢飧鲂?,我已看见;这个才子*,我已先知*?!鄙叫〗愕溃骸敖憬悴爬?,为何倒先知道了?”冷绛雪就将撞见小童出去求人代作^,并自己代他作诗之事说了一遍。山小姐拍掌大笑*,道:“原来就是姐姐耍他!我说哪里又有一个才子?”

    张寅在楼下听见楼上笑声哑哑,满心认为看诗欢喜,因暗想道:“何不乘他欢喜,赶上楼去调戏*,得个趣儿。倘有天缘,彼此爱慕,固是万幸;就是他心下不允*,我是一个尚书公子,又是他父亲明明叫我进来的,他也不好难为我。今日若当面错过,明日再央人来求,不知费许多力气,还是隔靴搔痒,不能如此亲切&?!敝饕舛?,遂不顾好歹,竟硬着胆撞上楼来^。只因这一上楼来,有分教:黄金上公子之头,红粉涂才郎之面。不知此后如何,且听下回分解——
正文 第18回 痴公子倩佳人画面 乖书生借制科脱身
    词曰:

    欲留墨迹,尊容何幸充诗壁?分明一片破芦席,点点圈圈^,得辱佳人笔*。何郎白面安能及*,杨妃粉黛无颜色。若求美对作相识,除是神荼^,郁垒方堪匹。

    右调《醉落魄》

    话说张寅在玉尺楼下考诗,听见楼上欢笑,以为山小姐得意^,竟大着胆,一直撞上楼来。此时许多侍妾因见山小姐与冷绛雪取笑张寅作乐,都立在旁边观看^。楼门口并无人看守,故张寅乘空竟走了上来。

    山小姐忽抬头看见,因大怒道:“这是甚人,敢上楼来!”张寅已走到面前,望着小姐深深一揖*,道:“学生张寅*,拙作蒙小姐见赏*,特上楼来拜谢?!敝谑替醇乓蝗蛔叩矫媲?,俱大惊着急,拦的拦,遮的遮,推的推,扯的扯,乱嚷道:“好大胆!这是甚么所在,竟撞了上来!”张寅道:“我不是自撞来的,是你家太师爷着人送我来的?!鄙叫〗愕溃骸昂煤?!太师叫你在楼下听考,你怎敢擅上楼来*?”因用手指着上面悬的御书匾额,说道:“你睁开驴眼看一看,这是甚人写的!任是公侯卿相,到此也要叩头&。你是一个白丁公子&,怎敢欺灭圣上,竟不下拜!”张寅慌忙抬头一看,只见正当中悬着一个匾额,上面御书“弘文才女”四个大字,中间用一颗御宝,知是皇帝的御笔*,方才慌了,撩衣跪下。山小姐道:“我虽一女子,乃天子钦定才女之名,赐玉尺一柄量天下之才*。又恐幼弱,为人所欺,赖赐金如意一柄,凡有强求婚姻,及恶言调戏,打死勿论&,故不避人。满朝中缙绅大臣,皇亲国戚^,以及公子王孙,并四方求诗求文^,也不知见了多少,从无一人敢擅登此楼,轻言调戏。你不过是一个纨-之儿&,怎敢目无圣旨,小觑于我,将谓吾之金如意不利乎?”因叫侍儿在龙架上取过一柄金如意,亲执在手中,立起身来说道:“张寅调戏御赐才女,奉旨打死?!彼蛋?,提起金如意就照头打来*。把一个张寅吓得魂飞天外,欲要立起身来跑了,又被许多侍妾拿住。没奈何,只得磕头如捣蒜^,口内连连说道:“小姐饶命^,小姐饶命!我张寅南边初来,实是不知^,求小姐饶命!”山小姐哪里肯听&?怒狠狠拿着金如意,只是要打&。虽得冷绛雪在旁相劝,山小姐尚不肯依。却亏张寅跟来的家人听见楼上声息不好,慌忙跑出到后厅,禀知山显仁道:“家公子一时狂妄,误上小姐玉尺楼。小姐大怒^,要奉旨打死。求太师老爷看家老爷面上*,速求饶恕,感恩不浅^!”山显仁听说^,也着忙道:“我叫他谨慎些,他却不听&。小姐性如烈火,若打伤了,彼此体面却不好看?!币蛄屑父黾胰讼备?,快跑去说老爷讨饶。

    山小姐正要下毒手打死张寅,冷绛雪苦劝不住,忽几个家人媳妇跑来说老爷讨饶,山小姐方才缩住了手,说道:“这样狂妄畜生,留他何益*!爹爹却来劝止?!崩溏┑溃骸疤σ参幢匚?,只恐同官面上不好看耳&?!贝耸闭乓严盘痹诘?。初犹求饶,后来连话都说不出^,只是磕头。山小姐看了^,又觉好笑&,因说道:“父命讨饶^,怎敢不遵^。只是造化了这畜生^!”冷绛雪道:“既奉太师之命*,恕他无才,可放他去罢?!鄙叫〗愕溃骸八刂兴淙晃薏?,却能央人代替,以装门面^。则面上不可无才*?!币蚪惺潭」誓胨胍桓龌橙?,使人知他是个才子。张寅跑在地下,看见放了金如意不打,略放了些心,因说道:“若说我张寅见御书不拜,擅登玉尺楼^,误犯小姐&,罪固该当;若说是央人代替,我张寅便死也不服!”山小姐与冷绛雪听了,俱大笑起来。山小姐道:“你代替的人俱已捉了在此*,还要嘴强!”张寅听说捉了代替,只说宋信已被他们拿了^,心下愈慌,不敢开口&。山小姐因叫侍儿将笔墨在他脸上涂得花花绿绿,道:“今日且饶你去。你若再来缠扰^,我请过圣旨,只怕你还是一死?!闭乓等娜?,连忙爬起来,道:“今已吃了许多苦*,还来缠些甚么?”冷绛雪在旁插说道:“你也不吃苦,你肚里一点墨水不曾带来*,今倒搽了一脸去,还说吃苦?!彼档蒙叫〗闳滩蛔∫?。

    张寅得个空,就往楼下走了。走到楼下,众家人接了,看见不像模样,连忙将衣服替他面上揩了^??憧薧,然是干衣服,未曾着水^,终有些花花绿绿,不干净。张寅也顾不得,竟遮掩着往外直走。也没甚脸嘴再见山显仁,遂不到后厅,竟往旁边夹道里一道烟走了*。走出大门外,心才定了,因想道:“他才说代作人捉住了,定是老宋也拿了去。我便放了出来,不知老宋如何了*?”又走不上几步,转过弯来,只见宋信在那里伸头探脑的张望^,看见张寅*,忙迎上来说道:“恭喜,想是不曾要你做诗^?”张寅见了,又惊又喜,道:“你还是不曾捉去,还是捉了去放出来的?”宋信道:“哪个捉我?你怎生这样慌张狼狈^,脸上为何花花绿绿的&?”张寅跌跌脚道:“一言说不尽*。且到前边寻个好所在,慢慢去说?!彼焱狭私位乩?。

    走了数里,张寅忽见路旁一个酒店,甚是幽雅洁净,遂叫住了轿*,同宋信入来&。这店中楼上楼下两处^,张寅懒得上楼&,遂在楼下靠窗一副大座坐下。先叫取水将面净了&,然后吃酒。

    才吃得一两杯*,宋信便问道:“你为何这等气苦?”张寅叹口气,道:“你还要问,都是你害人不浅!”宋信道:“我怎的害人?”张寅:“我央你代作诗&,指望你做一首好诗^,光辉光辉*。你不知做些甚么*,叫他笑我。央你代做^,原是隐密瞒人之事,你怎么与他知道,出我之丑?”宋信道:“见鬼了!我在此等了半日,人影儿也不见一个出来,是谁叫我做诗?”张寅道:“又来胡说了^!诗也替我做了^,我已写去了,怎赖没有?”宋信道:“我做的是甚么?”张寅道:“我虽全记不得,还记得些影儿,甚么‘落花莲’,甚么‘包儿掉了绵’^,又是甚么‘春秋’&,又是甚么‘仲尼’,难道不是你做?还要赖到哪里去*?”宋信道:“冤屈死人!是哪个来叫我做?”张寅道:“是小童来的!彼涡诺溃骸翱山行⊥炊?!闭乓行⊥?。小童却躲在外面,不敢进来。被叫不过&,方走到面前。张寅问道:“宋相公做的诗,是你拿来的?”宋信道:“我做甚么诗与你?”小童见两下对问,慌的呆了^,一句也说不出。张寅见小童不则声*,颜色有些古怪,因兜脸两拳,道:“莫非你这小蠢才不曾拿诗与宋相公么&?”小童被打,只得直说道:“那诗实实不是宋相公做的?!闭乓缶溃骸安皇撬蜗喙龅?,却是谁人做的^?”小童道:“相公叫我出来,我因性急慌忙,走错了路,误撞入他家小姐房里,被他拿住,要做贼打。又搜出相公与我的诗稿。小的瞒他不得,只得直说了。他说,‘你不消寻别人,我代做了罢*?!闷鸨世?,顷刻就写完了&。我恐怕相公等久^,只得就便拿来了?!闭乓?,又跌脚道:“原来你这小奴才误事&!做诗原为要瞒他家小姐*,你怎倒央他家小姐代做^?怪不得他笑说代做的人已捉住了?!?br />
    宋信道:“如今才明白。且问你,他怎生叫你做起的?”张寅道:“我一进去,山相公一团好意,留我小饮&。饮了半晌,就叫人送我到玉尺楼下去考。方才坐下,山小姐就叫侍妾下楼问道:‘《张子新编》是谁人做的?’我答是自作的。他又叫侍妾说道:‘既是自做的,为何有平如衡诗在内?’只因这一问打着我的心病&,叫我一句也说不出^。我想,这件事是你我二人悄悄做的&,神鬼也不知,他怎么就知道?”宋信也吃惊道:“这真作怪了!你却怎么回他?”张寅道:“我只得认是平如衡与我倡和的两首,故刻在上面。他所以做这一首诗讥诮我,又要我和。我急了,叫这小奴才来央你做。不知又落人圈套,竟将他代作的写了上去。他看了*,在楼上大笑,我又不知就里,只认是看诗欢喜^,遂大胆跑上楼去。不料他楼上供有御书,说我欺灭圣旨不拜;又有一柄御赐的金如意^,凡是强求婚姻与调戏他的,打死勿论。我又不知*,被他叫许多侍妾仆妇将我捉住&,自取金如意,定要将我打死。是我再三苦求,方才饶了*。你道这丫头恶不恶!虽说饶了,临行还搽我一个花脸,方放下楼来?!?br />
    宋信听了,吐舌说道:“大造化,大造化!玉尺楼可是擅自上去的?一个御赐才女,可是调戏得的?还是看你家尚书分上,若在别个,定然打杀,只好白白送了一条性命?!闭乓溃骸凹仁钦獾壤?,何不早对我说?”宋信道:“他的利害人人知道,何消说得?就是不利害,一个相公女儿&,也不该撞上楼去调戏他!闭乓溃骸拔乙桓黾以坠?,难道白白受他凌辱^,就是这等罢了?须与老父说知,上他一疏,说他倚朝廷宠眷,凌辱公卿子弟!彼涡诺溃骸澳闳羯鲜杷邓枞?,他就辩疏说你调戏。后来问出真情,毕竟还是你吃亏,如何弄得他倒?”张寅道:“若不处他一场^,如何气得他过?”宋信道:“若是气他不过,小弟倒有一个好机会,可以处他*?!闭乓ξ实溃骸坝猩鹾没?,万望说与我知道?!彼涡诺溃骸拔曳讲旁诮右纸枳饶鉤,看见壁上有赵纵、钱横二人题的诗,看他诗中情思,都是羡慕山小姐之意&。我问阉中和尚^,他说曾与山小姐对考过。我问他考些甚么^,那和尚倒也好事,连考的诗都抄的有,遂拿与我看,被我暗暗也抄了来^。前日山相公叫人错寻到我下处的&,就是此二人。我看他对考的诗,彼此都有勾挑之意。你若要寻他过犯,上疏参论,何不将此倡和之诗呈与圣上,说他借量才之名,勾引少年子弟,在玉尺楼滢词倡和,有辱天子御书并钦赐才女之名^。如此加罪,便不怕天子不动心?!闭乓?,满心欢喜^,道:“这个妙,这个妙!待我就与老父说知,叫你动疏*?!彼涡诺溃骸澳闳裘骱笕站蜕鲜鑎,他就说你调戏被辱,仇口冤他了。此事不必性急,须缓几日方妙?!闭乓溃骸耙菜档檬?,便迟两日,不怕他走上天去!”二人商量停当&,方才欢欢喜喜饮酒*。饮了半晌,方才起身上轿而去。

    俗语说得好:“路上说话,草里有人*?!辈黄谡馊?,燕白颔因放不下阁上美人,遂同平如衡又出城,走到皇庄园边去访问。不但人无踪影,并墙上的和诗都粉去了。二人心下气闷不过,走了回来,也先在这店中楼上饮酒。正饮不多时,忽看见楼下宋信与张寅同了入来。二人大惊道:“他二人原来也到京了?!逼饺绾饩鸵侣ダ聪嗉?,燕白颔拦住道:“且听他说些甚么?!倍怂焱诟笞颖卟喽柑?。听见他一五一十,长长短短^,都说是要算计山小姐与赵纵*、钱横之事,遂悄悄不敢声张。只等他吃完酒去了,方才商量道:“早是不曾看见&,若看见,未免又惹是非?!毖喟昨サ溃骸拔以纤瓷郊仪笄?,只得倚着尚书势头,有几分指望。不期倒讨了一场凌辱?!逼饺绾獾溃骸拔叶巳タ?,虽说未讨便宜,却也不致出丑&。所可恨者,未见小姐耳*!毖喟昨サ溃骸耙晕衣壑?,小姐不过擅贵名耳&。其才美亦不过至是极矣!小弟初意还指望去谋求小姐一见,今听张寅所谋不善,若再去缠扰,不独带累山小姐&,即你我恐亦不能干净^?!逼饺绾獾溃骸熬褪遣蝗?,他明日叫父亲上疏^,毕竟有赵纵、钱横之名,如何脱卸?”燕白颔道:“若你我真是赵纵、钱横,考诗自是公器,有无情词挑逗&,自然要辨个明白&。怕他怎的!只是你我都是假托之名^,到了临时^,张寅认出真姓名,报知圣上,圣上说学臣荐举,朝廷钦召,都违悖不赴,却更名改姓,潜匿京师,调引钦赐才女,这个罪名便大了?!逼饺绾獾溃骸俺ば炙巧跏荿。为今之计,却将奈何?”燕白颔道:“我二人进京本念,实力访山小姐求婚。而这段姻缘料已无望*。小弟遇了阁上美人*,可谓万分侥幸^;然追求无路,又属渺茫。吾兄之冷绛雪又全无踪影。你我流荡于此,殊觉无谓??銮叭帐替幸衙髅魉档溃骸笥耔?,须从御座撤金莲?!拷裣缡圆辉?,莫若归去,取了功名*,那时重访蓝桥,或者还有一线之路?!逼饺绾獾溃骸拔嵝种圩钗欣?。只怕再来时*,物是人非,去英已赴裴航之梦矣?!毖喟昨サ溃骸吧叫〗隳攴蕉?,瓜期尚可有待;况天下富贵才人甚少&,哪能便有裴航?”平如衡道:“山小姐依兄想来还有可待,只怕我那冷绛雪小姐不能待矣。既是这等,须索早早回去?!倍怂慵贫?,又饮了数杯,便起身回到下处,叫家人收拾行李,雇了轿马,赶次日绝早就出城长行。二人一路上有说有笑*,倒也不甚辛苦。

    一日,行到山东地方*。正一条狭口上*,忽撞见一簇官府过来。前面几对执事,后面一乘官轿甚大*,又有十余匹马跟随,十分拥挤。燕白颔与平如衡只得下了轿,拣一个略宽处立着,让他们过去。不提防官轿抬到面前,忽听得轿里连叫舍人道:“快问道旁立的,可是燕、平二生员*?”燕白颔与平如衡听见,忙往轿里一张,方认得是王提学。也不等舍人来问,连忙在轿前打一恭,道:“生员正是燕白颔、平如衡?!蓖跆嵫舜笙?,因吩咐舍人道:“快请二位相公前面驿中相见?!彼蛋?,轿就过去了&。听差舍人领命,随即跟定燕白颔、平如衡^,请上轿抬了转去。幸喜回去不远,只二三里就到了驿中。

    王提学连连叫“请”,燕白颔、平如衡只得进去拜见。拜见过,王提学就叫看坐。二人逊称不敢,王提学道:“途间不妨?!倍酥坏米耝。王提学就问道:“本院已有疏特荐^,已蒙圣恩批准征召入京。本院奉旨各处追寻,却无踪影。二位贤契为何却在此处&?”燕白颔应道:“生员与平生员蒙太宗师培植,感恩无地。但生员等游学在先&,竟不知征召之事^,有辜圣恩^,并负太宗师荐拔之盛心,死罪,死罪?!蓖跆嵫У溃骸凹仁遣恢?,这也罢了。却喜今日凑巧遇着,正好同本院进京复命,就好面圣,定有异擢?!毖?、平二人同说道:“太宗师欲将生中下士献作嘉宾,一段作养盛心,真足千古。但闻负天下之大名,必有高天下之大才^,方足以当之;若碌碌无奇,未免取天下之笑。生员辈虽薄有微才,为太宗师垂怜*,然扪心自揣,窃恐天地之大,何地无才&,竟以生员二人概尽天下*,实实不敢自信&!蓖跆嵫У溃骸岸幌推跣樾淖匀?,固见谦光。但天下人文,南直首重。本院于南直中遍求,惟二位贤契出类拔萃^,故本院敢于特荐。天下虽大,纵更有才人^,亦未必过于贤契。今姓名已上达宸听,二位贤契不必过逊^?!毖喟昨サ溃骸吧北仓?,其实是有所见而然,倒不是套作谦语?!蓖跆嵫У溃骸坝泻嗡?,不妨直说?!毖喟昨サ溃骸吧蔽攀ド馅笃娌耪?,盖因山相公之女山黛才美过人,曾在玉尺楼作诗作赋,压倒翰苑群英*。故圣上之意&,以为女子尚有高才,何况男子,故有此特命。今应诏之人必才高过于山黛,方不负圣上之求^。若生员辈,不过项羽之霸才耳。安敢夺刘邦之秦鹿?是以求太宗师见谅也!蓖跆嵫Φ溃骸岸幌推跤治从錾叫〗?,何畏山小姐之深也?”燕白颔道:“生员辈虽未遇山小姐,实依稀仿佛于山小姐之左右。非畏之深,实知之深也?!蓖跆嵫У溃骸岸幌推跫瓤嗫嘧在?,本院也不好相强。只是已蒙征召,而坚执不往,恐圣上疑为鄙薄圣朝^,诚恐不便?!逼饺绾獾溃骸吧北踩羰茄卟怀?,便是鄙薄圣朝;今情愿原从制科出身。总是朝廷之才&,只是不敢当征召耳&。实是尊朝廷,与鄙薄者大相悬绝?!蓖跆嵫У溃骸岸幌推跫纫榫椭瓶?,这便也是一样了。只是到后日辨时便迟了^。何不将此意先出一疏^,待本院复命时带上了,使圣上看明,不独无罪^,且可见二位才而有让&。明日鹿鸣得意,上苑看花,天子定当刮目?!毖?、平二人同谢道:“蒙太宗师指教,即当出疏?!?br />
    王提学就留二人在驿中同住了。驿中备出酒饭,就留二人同吃。饮酒中间,又考他二人些诗文*。见二人下笔如神*,无不精警&,看了十分欢喜^,因说道:“二位贤契若就制科,定当高发。本院岁考完了&,例当复命??瓶嫉男伦谑σ训饺味嗍盺,二兄速速回去,还也不迟。本院在京中准望捷音&?!毖郶、平二人再三致谢&,又写了一道辞召就试的疏*,交付王提学。然后到次日各自别去,王提学进去复命不题。

    且说燕白颔、平如衡二人^,一路无辞&,到了松江家里,正值新宗师科考。燕白颔是华亭县学,自去赴考不必言矣。平如衡却是河南人,欲要冒籍松江,又严紧冒不得;与平教官商量,欲要作随任子侄寄考,平教官官又小,又担当不来;欲要回河南去,又迟了?;故茄喟昨コ鲋饕獾溃骸安蝗缒闪四霞喟??!逼饺绾獾溃骸澳杉喙毯?,只是要许多银子?!毖喟昨サ溃骸罢獠淮蚪?,都在小弟身上^?!逼浇坦俪鑫氖?,差一个的当家人,带了银子*,到了南京监里,替平如衡加纳了。

    过了数日,科举案发了,燕白颔又是一等*。有了科举,遂收拾行李,同平如衡到南京来乡试。只因这一来,有分教:龙虎榜中御墨,变作婚姻簿上赤绳。不知此去果能中否,且听下回分解——
正文 第19回 扬州府求媒消旧想 长安街卖扇觅新知
    词曰:

    道路闻名巧,萍踪得信奇。不须惊喜不须疑,想应三生石上旧相知&。错认侬为我,休争他是谁。一缘一会不差池,大都才情出没最多岐^。

    右调《南柯子》

    话说燕白颔自有了科举*,又替平如衡纳了南监^,遂同到南京来乡试。真是“学无老少,达者为先?!倍说搅巳?,场中做的文字,犹如万选青钱,无人不赏。及放榜之期,燕白颔高高中第一名解无,平如衡中了第六名亚魁。二人青年得隽,人物俊美*,鹿鸣宴罢迎回*,又拜见座师,房师,无不人人羡慕,个个欢喜。凡是乡宦有女儿人家*,莫不都来求他二人为婿&。二人辞了东家,又辞西家,真个辞得不耐烦。公事一完就同回松江。不料,松江求亲的也是这等。

    燕白颔与平如衡商量道:“倒不如早早进京,便好省许多唇舌*?!逼饺绾獾溃骸拔颐侨粼缃?,也有许多不妙?!毖喟昨サ溃骸敖┯猩醪幻??”平如衡道:“功名以才得为荣^,若有依傍而成,便觉减色。我与你不幸为王宗师所荐,姓名已达于天子。今又夺了元魁*,尚进京早了,为人招摇&,哄动天子,倘赐召见^,或邀奖誉,那时再就科场^,纵登高第,人只道试官迎合上意,岂不令文章减价^?莫若对房师、座师只说有病,今科不能进京,使京中望你我者绝望&。那时悄悄进去,挨至临期,一到京就入场,若再能抢元夺魁,便可扬眉吐气,不负平生所学矣&?!毖喟昨ヌ舜笙?,道:“吾兄高论,深快弟心。但只是松江也难久留,不如推说有病到那里去养,却同兄一路慢慢游览而去^,到临期再入京*,岂不两全?”平如衡道:“这等方妙?!倍松塘慷?,俟酬应的人事一完,就收拾行李&,悄悄进京^。吩咐家人:“回人只说平相公往西湖上养病去了*?!?br />
    二人暗暗上路,在近处俱不耽搁,只渡过扬子江,方慢慢而行。到了扬州,因繁华之地,打帐多住些时,遂依旧寓在谅花观里。观中道士知道都是新科举人,一个解元,一个亚魁,好不奉承。二人才情发露^,又忍不住要东题西咏。住不上五七日,早已惊动地方都知道了^。原来地方里甲规矩,凡有乡绅士宦住于地方,都要暗暗报知官府&,以便拜望送礼。琼花观总甲见燕白颔与平如衡都是新科举人,只得暗暗报知府县。不料扬州理刑曾聘做帘官,出场回来*,对窦知府盛称解元燕白颔与亚魁平如衡是少年才子,春闱会状*,定然有分。窦知府听在肚里,恰恰地方来报*,他就动了个延揽结交的念头,随即来拜。燕白颔与平如衡忙回不在*。窦知府去了*。燕白颔因商量道:“府尊既已知道,县间未免也要来拜^。我们原要潜住,既惊动府县,如何住得安稳?”平如衡道:“必须移个寓所方妙!币幻婢徒腥嗽诔谴τ钠еρ案鱿麓?,一面叫人打探窦知府出了门,方来答拜。只得投两个帖子,就移到新下处去了。窦知府回来闻知,随即叫吏书下请帖请酒*。吏书去请了,来回复道:“燕、平二位相公不知是移寓,又不知是进京去了,已不在琼花观里^?!瘪贾?,暗想道:“进京举人无一毫门路,还要强来打怞丰作盘缠&;他二人我去请他,他倒躲了。不但有才,更兼有品&,殊为难得??上Р辉岬靡幻??!笔肿坊诓惶?。

    却说燕、平二人移到城外下处,甚是幽静,每日无事,便同往山中去看白云红树。一日走倦了,坐在一个亭子上歇脚*。忽见两个脚夫,抬着一盒担礼,后面一个吏人押着,也走到亭子上来歇力。燕^、平看见,因与那吏人拱一拱手,问道:“这是谁人送的礼物?”那吏人见他二人生得少年清秀,知是贵人&,因答道:“是府里窦太爷送与前面冷乡宦贺寿的?!逼饺绾庖蚣堑美溏┦俏锶?,心下暗惊道:“莫非这冷乡宦正是他家?”因又问道:“这冷乡宦是个甚么官职?”那吏人道:“是个钦赐的中书?!逼饺绾獾溃骸袄闲衷耪饫渲惺榧矣懈霾排??”吏人道:“他家若不亏这个才女,他的中书却从那里得来?”平如衡还要细问,无奈那脚夫抬了盒担走路,吏人便不敢停留,也拱一拱手去了。

    平如衡因对燕白颔说道:“小弟那里不寻消问息,却无踪影。不期今日无意中倒得了这个下落?!毖喟昨サ溃骸罢健て铺廾俅?,得来全不费工夫?!恢飧霾排烧抢溏??”平如衡道:“天下才女能有几个,哪有不是他之理^?只是虽然访着,却怎生去求亲?”燕白颔道:“若果是他*,要求亲却不难?!逼饺绾獾溃骸拔以诰┲欣浜桦图?,只问得一声,受了许多闲气,今要开口求亲,人生面不熟,绝无门路,怎说个不难*?”燕白颔道:“窦知府既与他贺寿,定与他相知。只窦知府便是门路了?!逼饺绾馓舜笙驳溃骸罢夤且惶趺怕?!”燕白颔道:“是便是一条门路,但你我既避了他来,如何又好去亲近?岂不被他笑我们脚跟立不定乎?”平如衡笑道:“但能求得冷绛雪之亲,便死亦不辞,何况于笑^?”燕白颔也笑道:“兄为冷绛雪固不足惜,只是小弟何辜?!逼饺绾獾溃骸靶植灰獾确直?。兄若访着了阁上美人,有用小弟时,虽蹈汤赴火,岂敢辞乎^?”二人俱各大笑^。因同了回来,仍旧搬到琼花观来住。随备了一副贽见礼,叫人访窦知府在衙,重新又来拜起^。

    到了府前,将名帖投入。窦知府正然追悔,忽见名帖,不胜欢喜。先叫人请在迎宾馆坐,随即出来相见^。相见毕*,逊坐待茶??醇?、平二人年俱是二十上下,人物秀俊异常&,满心爱羡,因说道:“前日奉拜不遇,又承降失迎,随即具一小柬奉屈,回说二兄已命驾矣。正以不能一面为歉,今忽蒙再顾,实出望外&。想是吏员打探不实^?”平如衡道:“前日奉谒不遇后,实移寓行矣^。不意偶有一事^,要请教老公祖大人,故复来奉求?!币蚪屑胰怂蜕侠裉?,道:“不腆微礼&,少申鄙敬?!瘪贾溃骸氨【瓷形丛?,怎敢反受厚礼。但不知台兄有何事下询?”平如衡道:“闻贵治冷中翰有一才女&,不知他的尊讳叫做甚么?敢求老公祖大人指教?!瘪贾溃骸八拿纸凶隼溏?。台兄何以得知而问及&?”平如衡听见说出“冷绛雪”三字,便喜得眉欢眼笑,竟忘了情,不觉手舞足蹈起来。窦知府见了^,因问道:“平兄何闻名而狂喜至此?”燕白颔看见光景不像模样,因替他说一个谎*,道:“不瞒老公祖大人说^,平兄昔年曾得一梦,梦中有人对他说:‘维扬才女冷绛雪与你有婚姻之约?!叫智屑怯谛?,遍处寻访^,并无一年姓冷的乡宦。昨日偶闻冷中翰之名,又闻他有一才女,但未知名,犹在疑似^。今蒙老公祖大人赐教明白^,平兄以为其梦不虚,故不觉狂喜,遂至失仪于大人之前?!瘪贾说溃骸霸慈绱?。既是有此奇梦*,可见姻缘前定。待本府与平兄作伐何如?”平如衡见窦知府自说作伐*,便连忙一恭到地,道:“若得老公祖大人撮合此姻*,晚生没齿不敢有忘大德*?!瘪贾σ恍Φ溃骸捌叫植槐匦约?,这一事都在我学生身上,包管成就。只是明日有一小酌,屈二位一叙,当有佳音回复?!逼饺绾獾溃骸凹让沙枵?,敢不趋赴。但冷氏之婚已蒙金诺&,万望周全&?!瘪贾溃骸罢飧鲎匀??!庇殖粤艘坏啦?,燕、平二人方才辞出。平如衡送的礼物再三苦求^,也只收得两色。燕、平二人别去不题。

    却说窦知府回入私衙,就发一个名帖,叫人去接冷乡宦到府中有话说。冷大户见知府请他,安敢不来&?随即坐了一乘轿子,抬到府中,窦知府因要说话,迎宾馆中不便,遂接入私衙相见。

    相见毕&,叙坐。冷大户先谢他贺寿之礼。谢毕,就问道:“蒙老公祖见招,不知有何事见教^?”窦知府就将平如衡来问他女儿名字,及燕白颔所说梦中之事与求亲之意,都细细说了一番,道:“我想,你令爱年已及笄了,虽在山府中,不曾轻待于他,却到底不是一个结局。今这平举人来因梦求亲&,或者原是婚姻,实是一桩美事??瞿瞧骄偃四暧稚?,生得清俊过人,才又高,明年春试,不是会元&,定是状元。你令爱得配此人,方不负胸中之学*。他再三托本府为媒,你须应承&,不可推脱?!崩浯蠡У溃骸懊衫瞎娲笕朔愿?,岂敢不遵?但小女却在京中^,非我治生所能专主。治生若竟受聘应承,倘他京中又别许嫁,岂不两下受累?”窦知府道:“这个不消虑得*。你令爱京中万万不能嫁人?!崩浯蠡У溃骸袄瞎娲笕嗽趿系枚??”窦知府道:“山相公连自家女儿,东选西择,尚不能得一奇才为配,怎有余力选得到你令爱&?我故说京中万万不能嫁人?!崩浯蠡У溃骸澳粜匆桓鲎?,叫他京中去商量*?!瘪贾溃骸袄舷壬悴灰亓?,以平举人的才学人品,若到了京中,只怕山阁下见了,且配与自家女儿*,哪里到得你令爱&?依本府主张,莫若你竟受了他的聘,使他改移不得??龈盖资芷?,古之正礼,就是山相公别有所许^,也争礼不过。这样佳婿,万万不可失了!”冷大户被窦知府说得快活,满口应承道:“但凭老公祖主张,治生一一领教。只是小女现在山府&,恐他明日要娶,迟早不能如期,也须说过^?!瘪贾溃骸罢獠幌?。若说在山府,未免为他所轻。且到临娶时我自有处?!崩浯蠡У溃骸凹仁钦獾?,还有一事:小女曾有言,不论老少美恶,只要才学考得他过*,方才肯嫁。明日临娶时,若是考他不过,小女有话说,莫怪治生*?!瘪贾Φ溃骸罢飧鲋还芊判?。这平举人才高异常,必不至此*?!?br />
    冷大户说定^,遂辞谢去了*。窦知府随发帖请酒。燕、平二人因有事相求,俱欣然而来。酒席间,窦知府备说冷大户允从之事,平如衡喜之不胜,再三致谢。酒罢*,就求窦知府择了吉期^,行过聘去,约定来春春闱发榜之后来娶。冷大户因窦知府为媒,又着人暗相平如衡,见青年秀美,与女儿足称一对,满心欢喜,竟自受了聘礼。平如衡见冷大户受了聘定&,因与燕白颔商量道:“事已万分妥帖。我们住在此间,转觉不便!彼齑切涣笋贾?,竟渡淮,望山东一路缓缓而来不题。

    却说山黛与冷绛雪&,自从赵纵*、钱横考诗之后,追寻不见,已是七分不快*;又被张寅搅扰一场,便十分惆怅??饔肜溏┝饺嘶ハ嗫砦?,捱过日子^。

    不期过了许久&,忽报张吏部有疏,特参“山黛年已及笄*,苛于择婿不嫁,以致情欲流荡,假借考较诗文为由*,勾引少年书生赵纵、钱横,潜入花园,滢辞倡和。现获倡和滢辞一十四首可证。似此污辱钦赐才女之名,大伤风化,伏乞圣恩查究,以正其罪&?!鄙谨炜戳舜笈?,道:“这都是张寅前日受辱,以此图报复也?!币蛞采弦皇璞缏?,就诉说:“张寅因求婚考诗不出&,擅登玉尺楼调戏,因被涂面受辱&,故以此污蔑&。蒙恩赐量才之尺&,以诗文过质者,时时有人,不独一赵纵、钱横。幸臣妾与冷绛雪原诗尚在,乞圣明垂览。如有一字涉私*,臣妾甘罪;倘其不然,污蔑之罪亦有所归?!?br />
    天子见了两奏,俱批准道:“在奏人犯,俱着至文华殿候朕亲审?!备貌恐溃骸爸家庖幌?,事关婚姻风化,礼部即差人拘提。众犯俱在,独有赵纵&、钱横并无踪影。礼部寻觅不获,只得上本奏知。圣旨又批下道:“既有其人,岂无踪影?着严访候审,不得隐匿不报^?!崩癫坑址钛现?,只得差人遍访。因二人曾题诗在接引庵*,说和尚认得,就押着普惠和尚遍处察访不题*。

    却说山黛因被张吏部参论,心下十分不畅*。因与冷绛雪在闺中闲论道:“才名为天地鬼神所忌*,原不应久占。小妹自十岁蒙恩&,于今六载。当朝之名公才士不知压倒多少^。今若觅得一佳偶,早早于飞而去,岂不完名全节?不期才隽难逢,姻缘淹奏,日复一日&,年复一年*,以致有今日之物议!崩溏┑溃骸傲坎趴冀鲜欠钪贾?,又不是桑濮私行;就是前日倡和之词&,并无一事涉滢,怕他怎的^?况眼前已有二三才人,听小姐安择所归,亦易事耳。何必苦苦萦怀&?”山小姐道:“姐姐所说二三才人,据小妹看来,一个也算不得&?!崩溏┑溃骸拔我桓鲆菜悴坏??”山小姐道:“蒙圣上所谕,松江燕白颔&,洛阳平如衡,许为妾主婚^,此一才子也。然屡奉片召,而抵死辞谢不来,此其无真才可知矣。即赵纵、钱横二人,才情丰度,殊有可观,得择一以从足矣。不料有此一番议论^,就使事完无说,而婚姻之事,亦当避嫌而不敢承矣。此又一才子也。止有一个阁下书生大可人意,然大海浮萍,茫无定迹&。试问:姐姐所说已有二三才人,今安在乎?”冷绛雪道:“小姐因张寅仇参,有激于中,只就眼前而论,未尝不是。若依贱妾思来,小姐今年二八,正是青春&,尚未及-梅之叹^??鲅喟昨ゼ扔肫饺绾馔鯺,平如衡妾所可信,料燕白颔必非无才之人。就是辞征召而就制科,士各有志^,到底出头之日&,何妨少俟。至若赵纵,钱横^,量才是奉君命^,临考是奉父命,有何嫌疑而欲避?就是阁下书生,偶然相遇,非出有心??鲅〖罅?,亦诗人之正。有何私曲^,苦郁于怀^?即明告太师&,差人寻访,或亦太师所乐从。小姐何必戚戚拘拘,作小家儿女之态&?”山小姐听了,满心欢喜道:“姐姐高论,顿令小妹满胸茅塞俱开矣^!但阁下书生既无姓名,又无梦中画像,即欲明访,却将何为据?”冷绛雪笑道:“小姐何聪明一世,而懵懂一时!书生的姓名虽无*,图像未画*,题壁一诗^,岂非书生之姓名图画乎?何不将前诗写一扇上*,使人鬻于闹市&,在他人自不理会,若书生见之,岂不惊讶而得之耶?”山小姐听了,不禁拍手称赞道:“姐姐慧心异想,真从天际得来,小妹不及多矣!”因取了一柄金扇,将书生题壁诗写在上面,随唤了一个一向在玉尺楼伏侍,今在城中住的老家人蔡老官来,吩咐道:“你在城中住,早晚甚便*,可将这柄扇子拿到闹市上去卖^。若有个少年书生看见扇上诗惊讶,你可就问他姓名居止,来报我。他若问我姓名,你切不可露出真迹,只说是皇亲人家女子,要访他结婚的。若果访着*,我重重有赏。老爷面前且莫要说?!崩霞胰肆烀チ瞬惶?。

    却说燕白颔与平如衡在一路慢慢度了岁&,直交新春,方悄悄入京,寻个极幽僻的所在住下。每日只是闭门读书,绝迹不敢见人。原来燕白颔与平如衡一中后,报到京中,莫说王提学欢喜,山相公欢喜,连天子也龙颜大悦*。因召王提学面谕道:“燕白颔与平如衡既能发解夺魁*,则尔之荐举不虚,则彼二人之辞征召而就制科亦不为无见也?!币虼捅砝?,以旌其荐贤得实*;又谕:“若二人到京,可先领来朝见?!蓖跆嵫欢鞔峭顺?,遂日日望二人到京。

    山显仁见报,忙与山小姐,冷绛雪说知*,道:“燕白颔中了解元*,平如衡中了亚魁,不日定然到京&。你二人婚姻自有着落?!崩溏┮蚨陨叫〗闼档溃骸靶〗?,何如&?我就说燕白颔断非无才之人。今既发解,则其才又在平如衡之上矣?!倍税蛋祷断膊惶?。

    山显仁与王提学遂日日打听,再不见到,只等到大座师复命,方传说二人有恙,往西湖上养病去了,今科似不能会试,大家方冷了念头,不十分打探&。谁知二人已躲在京中^,每日只是坐在下处,吃两杯闷酒&。平如衡因聘定了冷绛雪,心下快畅^,还不觉寂寞;燕白颔却东西无绪,甚难为情,早晚只将阁上美人的和韵写在一柄扇上吟讽。只捱到场期将近,方同平如衡悄悄进城,到礼部去报名投卷。

    此时,天下的士子皆集于阙下&,满城纷纷攘攘。二人在礼部报过名&,投过卷&,遂杂在众人之中,东西闲步。步到城隍庙前,忽见一个老人家&,手中拿着一把金扇,折着半面&,插着个草标在上。燕白颔远远望去,见那扇子上字迹写的龙蛇飞舞,十分秀美,因问道:“那扇子是卖的么*?”那老人家道:“若不卖,怎插草标?”燕白颔因近前取来一看。不看犹可,看了那诗*,惊得他眼睁了合不拢来,舌吐出缩不进去。因扯着那老人家问道:“这扇子是谁人卖的?”那老人家见燕白颔光景有些诧异,因说道:“相公,此处不便说话,可随我来&?!彼旖?、平二人引到一个幽僻寺里去,方说道:“相公看这扇子有何奇处,这等惊讶?可明对我说&,包管相公有些好处?!毖喟昨バ南乱阎敲廊搜胺?,因直说道:“这扇上的诗句乃是我在城南皇庄墙壁上题赠一位美人的&。此诗一面写了,一面就涂了。这是何人^,他却知道,写在上面?”老家人道:“相公说来不差,定是真了。这诗就是相公题赠的美人写的*。他因不知相公姓名居止&,无处寻访,故写了此诗,叫我各处寻访^。今果相遇大有缘法?!毖喟昨ヌ?,喜得魂荡情摇,体骨都酥,因说道:“我蒙美人这等用情留意,虽死不为虚生矣?!币蛭实溃骸袄险?,请问你,那阁上美人姓甚名谁?是何等人家^?”那老人家答道:“那美人门第却也不小,大约是皇亲国戚之家。他的姓名&,我一时也不好便说。相公若果也有意,可随我去,便见明白?!毖喟昨サ溃骸八婺闳ス毯?,只是场期近了*,不敢走开&,却如之奈何?”老人家道:“相公既要进场,功名事大^,怎敢相误^?可说了姓名寓处&,待我场后好来相访?!毖喟昨バ南掳迪氲溃骸叭羲凳钦宰?,恐惹张寅的是非;若说燕白颔&,恐传得朝廷知道?!币蛩档溃骸拔业男彰膊缓帽闼??;故悄闼蹈鲎〈?,我到场后来相访罢!崩霞胰说溃骸俺『罄捶靡膊晃?。但我家小姐特特托我寻访,今既寻访着了*,又无一姓名*,叫我怎生去回复*,岂不道我说谎?”燕白颔想一想,道:“我有个道理?!彼煸谛淅锶〕瞿潜疵廊撕驮系纳茸永?,递与那老人家&,道:“你只将此物回复你家小姐*,他便不疑你说谎了^。你那柄扇子可留在此,做个记头?!崩先思医恿?,道:“既是这等说&,我老汉住在东半边苏州胡同里。相公场后来寻我,只消进胡同第三家,问蔡老官便是了。这把扇子,相公要*,就留在此不妨?!北憔偷萦胙喟昨?。燕白颔接了,道:“有了住处便好寻了。你回去可拜上小姐,说我题壁书生何幸,得蒙小姐垂爱&!场后定当踵门拜谢*?!崩先思业溃骸跋喙愿?,我自去说,但场后万万不可失约?”燕白颔道:“访求犹恐不得^,既得,焉敢失约?”两下再三叮咛*,老人家方才回去&,将此事回复小姐不题。

    却说平如衡在旁看见*,也不胜欢喜^,道:“小弟访着了绛雪已出望外,不料无意中,兄又访着了阁上美人之信^,真是大快心之事?!毖喟昨サ溃骸爸恢┢敢研辛?,自是实事;小弟虽侥幸得此消息,然镜花水月,尚属虚景,未卜何如!逼饺绾猓骸懊廊思热灰蕴馐喾胇,自是有心之人。人到有心*,何(阝斤)不可?你我且唾手功名,凡事俱易为矣!倍嘶痘断蚕?,以待进场。只因这一进场,有分教:吉凶鸦鹊同行,清浊忽分鲢鲤&。不知后事如何,且听下回分解——
正文 第20回 圣主临轩亲判断 金銮报捷美团圆
    词曰:

    金銮报捷,天子龙颜悦*。不是一番磨与灭,安见雄才大节?明珠应产龙胎*,娥眉自解怜才。费尽人情婉转,成全天意安排^。

    右调《清平乐》

    话说平如衡既聘定冷绛雪,燕白颔访着阁上美人消息^,二人心下十分快活。到了场期,二人欢欢喜喜进去,做得三场文字,皆如锦绣一般。二人十分得意。三场一完,略歇息数日,燕白颔即邀平如衡同到苏州胡同去寻蔡老官^。此时场事已毕,不怕人知,竟往大街上一直走去。

    不期才走到棋盘街上,忽顶头撞见接引庵的普惠和尚。燕白颔忙拱手道:“老师何往?”普惠看见二人,也不顾好歹,便一只手扯着一个道:“二位相公一向在何处^?却叫小僧寻得好苦?”燕*、平二人大惊道:“老师寻我为甚?”普惠道:“小僧不寻相公,是吏部尚书张老爷有疏,参二位相公与山小姐做诗勾挑^,伤了风纪,奉旨拘拿御审*。各各人犯俱齐,独不见了二位相公,至今未审。有一位宋相公^,说二位相公曾在庵中题诗^,小僧认得,就叫差人押着小僧到处找寻。差不多找寻了半年,脚都走折了。今日侥幸才遇着?!毖喟昨サ溃骸罢獾人道?,难为你了。只是这件事也没甚要紧*,况已久远,朝廷也未必十分追求^。若是可以通融用情,待学生重重奉酬何如?”普惠道:“天子辇毂之下奉旨拿人,谁敢通融*?这个使不得!”旁边押和尚的差人见和尚与二人说话有因,便一齐拥到面前,问和尚道:“这两个可就是赵纵*、钱横么&?”普惠连连点头&,道:“正是,正是?!敝诓钊颂靡桓觥笆恰弊?,便不管好歹,拿出铁索套在燕白颔、平如衡颈里&,便指着和尚骂道:“你这该死的秃狗!一个钦犯罪人&,见了不拿,还与他斯斯文文,讲些甚么?莫非你要卖放么^?”普惠吓得口也不敢开&。燕白颔、平如衡还要与他讲情^,当不得一班如狼似虎的差人扯着便走。平如衡还强说道:“你们不必动粗。我二人是新科解元&,举人,须要存些体面?!敝诓钊说溃骸敖庠猑,举人只好欺压平民百姓^,料欺压不得皇帝。莫要胡说,还不快走!”二人没法&,只得跟他扯到礼部。

    众差人禀知堂上,说钦犯赵纵、钱横拿到了。堂上吩咐暂且寄铺,候明日请旨*。众差人领命,随即又将燕、平二人带到铺中,交付收管,方各各散去。礼部见赵纵、钱横二人拿到,便一面报知张吏部,一面报知山相公&,好料理早晚听审。到次早,即上疏奏报:“赵纵、钱横已拿到,乞示期候审?!笔ブ寂⒌溃骸叭朔讣绕?,不必示期,遇御殿日&,不拘早晚,随时奏审。山黛,冷绛雪路远*,不到可也?!崩癫康弥?,各处知会不题。

    却说天子留意人才,到了放榜之日,绝五更即亲御文华殿,听候揭晓。礼部因遵前旨,随即将一千人犯都带入朝中。众官朝贺毕,礼部出班,即跪奏道:“吏部尚书张夏时参旧阁臣山显仁女山黛与赵纵、钱横情词交媾^,一案人犯已齐。蒙前旨,遇御殿日奏审。今圣驾临轩,谨遵旨奏请定夺?!碧熳拥溃骸叭朔讣绕?,可先着赵纵、钱横见驾?!崩癫苛熘枷吕?,早有校尉旗官将燕白颔、平如衡二人带至丹墀下面俯伏。天子又传旨带上,二人只得匐伏膝行,至于陛前^。天子展开龙目一观,见二人俱是青年,人物十分俊秀,皆囚首桎梏,因传旨开去。方问道:“谁是赵纵?”燕白颔道:“臣有?!碧熳佑治剩骸八乔醊?”平如衡应道:“臣有?!碧熳佑治剩骸半抻秃胛牟排谨?,乃阁臣之女,你二人怎敢以滢词勾挑?”燕白颔答奏道:“山黛蒙圣恩宠爱,赐以才女之名,付以量才之任,满朝名公,多曾索句,天下才士,半与衡文。即张吏部之子张寅,亦曾自往比试,岂独臣二人就考便为勾挑?若谓勾挑,前考较之诗尚在御前^,伏祈圣览。如有一字涉滢,臣愿甘罪??稣乓玫怯癯呗?,受山黛涂面之辱,人人皆知^。此岂不为勾挑&?反责臣等勾挑,吏臣可谓溺爱矣!伏乞圣恩详察?!?br />
    天子因传旨带张寅见驾*。张寅也匐伏至于御前。天子问道:“张寅^,你自因调戏受辱,却诬他人勾挑*,唆父上疏欺君,是何道理?”张寅伏在御前,不敢仰视*。听得天子诘责,只得抬起头来要强辩。忽看见旁边跪着燕白颔、平如衡,因惊奏道:“陛下,一发了不得^!勾挑之事,其罪尚小,且慢慢奏闻&。只是这二人不是赵纵、钱横,欺君之罪,其大如天。先乞陛下究问明白,以正其辜?!碧熳犹?,也着惊道:“他二人不是赵纵、钱横,却是何人?”张寅奏道:“一个是松江燕白颔,一个是洛阳平如衡?!碧熳右环⒆啪?,道:“这一发奇了!莫不就是学臣王衮荐举的燕白颔,平如衡么?”张寅奏道:“万岁爷&,正是他?!碧熳佑治实溃骸澳痪褪切驴颇铣≈薪庠难喟昨?,与中第六名的平如衡么?”张寅奏道:“万岁爷,正是他?!?br />
    天子因问二人道:“你二人实系燕白颔*、平如衡么*?”燕白颔、平如衡连连叩头,道:“臣该万死!臣等实系燕白颔&、平如衡?!碧熳拥溃骸叭甓思认笛喟昨?、平如衡,已为学臣荐举,朕又有旨征召,力何辞而不赴,却更改姓名,去勾挑山黛?此中实有情弊,可实说,免朕加罪?!倍肆低?,奏道:“微臣二人&,本一介书生,幸负雕虫小技,为学臣荐举^,又蒙圣恩征召&,此不世之遭际也,即当趋赴。但闻圣上搜求之意^,原因山黛女子有才*,而思及男子中岂无有高才过于山黛者乎?故有是命。臣恐负征召之虚名&,至京而考,实不及山黛,岂不羞士子而辱朝廷?故改易姓名为赵纵、钱横,潜至京师,以就山黛量才之考。不期赴考时山黛不出,而先命二青衣出与臣等比试。张寅所呈十四诗&,即臣与二青衣比试之词也&。臣因见二青衣尚足与臣等抗衡,何况山黛?遂未见山黛而逃归。途遇学臣,再三劝驾。臣等自惭不及山黛,故以小疏上陈,愿归就制科,以藏短也*。又幸蒙圣恩拔置榜首及第六,实实感恩之无已也&!然历思从前,改名实为就考;就考实为征召&;辞征召而就制科^,实恐才短而辱朝廷。途虽错出,而黼黻皇猷之心,实无二也*。若谓勾挑,臣等实未见山黛,也只勾挑二青衣也。伏乞圣恩鉴察&?!?br />
    天子听说出许多委曲,满心欢喜,道:“汝二人才美如此,而又虚心如此,可谓不骄不吝矣。这也罢了。只是你二人既中元魁,为何不早进来会试?朕已敕学臣,一到即要召见,因甚直至此时方来&?”燕、平二人又奏道:“臣等闻:才为天下公器,最忌夤缘。臣等幸遭圣明,为学臣所荐,陛下所知^。今又侥幸南闱,若早入京未免招摇耳目。倘圣恩召见而后就试,即叨一第^,天下必疑主司之迎合。臣固迟迟其行^,仅及场期而后入。中与不中,不独臣等无愧,适足彰皇上至公无私之化矣?!碧熳犹?,龙颜大悦,道:“汝二人避嫌绝私,情实可嘉^。朕若非面审^,几误加罪于汝?!币蛎爬舨吭疒偷溃骸昂馕乃涫コ呕?,亦须自量。山黛之才已久著国门;即燕白颔,平如衡,为学臣特荐如此,尚不敢明试,而假名以观其深浅。才子既无出类之才,乃公然求婚,且擅登玉尺楼,妄加调戏&,何无忌惮至此!及受辱而归&,理宜自悔,及复唆卿渎奏,以图报复,暴戾何深^!本当重罪,念卿铨务勤劳,姑免究?!闭爬舨棵凳仔蛔镄欢?。

    天子还要召山显仁,谕以择婿之事,忽天门放榜,主考已先献进会试题名录来^。天子展开一看,只见第一名会元就是平如衡&,第二名会魁就是燕白颔*,龙颜大悦。此时燕白颔、平如衡尚囚首俯伏于地,天子因命平身&。就叫近侍将会试录递与二人看^。二人被系入朝,又为张寅识破姓名,心下惶惶,惧有不测之祸,谁还想到会试中与不中*?今见天子和容审问,绝不苛求;平如衡忽又见自家中了会元^,燕白颔忽又看见自家中第二名会魁^。明明一个鬼^,忽然变了仙,怎不快活?慌忙顿首于地,称谢道:“皇恩浩荡&,真捐顶踵不足以上报万一?!碧熳拥溃骸叭甓瞬灰啦桓?,卓立之志,可谓竟成矣?!庇炙档溃骸敖袢涨彝曛瓶浦?,异日还要召汝与山黛御前比试,以完荐举之案。暂且退出,赴琼林宴,以光大典^!倍诵欢鞫薧。走出文华殿门^,早有许多执事员役拿中式衣冠与他换了^,簇拥而去。

    天子然后召山显仁,面谕道:“平如衡,燕白颔二人俱少年英才,殿试后,朕当于二人中为汝择一佳婿,方不负汝女才名?!鄙较匀史竭低沸欢鞫?,遂回府与山黛细细说知从前许多委典之事。山黛方知赵纵^、钱横果是燕白颔、平如衡,因与冷绛雪说道:“燕、平二人即春闱得意,圣上面许择婚,则平自归姊,燕自属妹,平郎与姐姐,可谓天从人愿矣;燕郎与平郎,互相伯仲,得结丝萝,未尝非淑人君子。但有阁下一段机缘&,终不能去怀^。若是前日寻访不着,也还可解;不料我以题壁之诗访他^,他即以和韵诗怀我,才情紧紧相对,安能使人释然?但许场后即来相访,不知为何至今竟又不来?”冷绛雪道:“许场后来^,则必场前有事^;若场前既有事,则场中或得或失*,场后羁迟,未为爽约。小姐须宽心俟之,定有好音。倒是贱妾之事尚属未妥?!鄙叫〗愕溃骸按耸俏??”冷绛雪道:“天下事最难意料。妾虽知平郎得意,平郎却未必知妾在此。他少年得隽*,谁不羡慕?倘有先我而得之者,为之奈何?”山小姐道:“这个不难。待小妹与父亲说知,明日就叫一个官媒婆去议亲,便万无可虑矣!崩溏┑溃骸叭绱朔矫??!?br />
    山小姐遂与山显仁说知,山显仁随叫个官媒婆去议亲。那官媒婆去议了,来回复道:“平爷说,‘蒙太师爷垂爱&,许结朱陈,是夙昔所仰望而不得者,诚生平之愿&。但恨缘悭,前过扬州,偶有所遇,已纳采于人矣。方命之罪,容殿试后踵门荆请&?!鄙较匀侍?,说与冷绛雪,把一个冷绛雪呆得哑口无言,手足俱软,默然不胜愤恨。正是

    漫道幽闲尽性成,须知才美性之情。

    美到有才才到美,谁知禁性不情生?

    且不说冷绛雪在闺中幽闷,却说燕白颔与平如衡中后,蒙圣恩放出赴宴^。宴罢琼林,归到寓所,十分得意*。只有燕白颔,因不曾去访得阁上美人,以为失约,终有几分怏怏*。欲要偷工夫去访,又因要谢恩谒圣,见座师,见房师,拜同年,百事猬集&,一刻不得空闲。欲要悄悄去访^,比不得旧时做秀才*,自去自来,如今有长班人役跟随,片时不得脱空*。只捱到晚间,人役散去,方叫一个家人打了一个小灯笼*,悄步到苏州胡同来寻访。喜得蔡老官人认得*,一问就着*。不料蔡老官奉山小姐之命,日日守候&,忽见燕白颔来寻,宛如得了异宝&,连说道:“相公原许场后就来,为何直到如今?叫我老汉等得不耐烦?!毖喟昨サ溃骸拔页『蠹涸捶?,不期路上遇了一场是非,故不曾到此。不瞒你说,放榜后,又中了进士,日日奔忙,半刻不空。又恐怕你家小姐道我失约^,故乘夜而来。烦你拜上小姐,既有垂爱之情,须宽心少待,等我殿试后,公务稍暇&,定来见你*,商议求媒,以结百年之好?!辈汤瞎俚溃骸霸聪喙辛?,事忙。既是这等,我老汉就去回复小姐。只是万万不可失信^!”燕白颔道:“我若失信*,今日也不来了。只管放心?!辈汤瞎俚溃骸八档糜欣?。我放心在此守候佳音便了?!?br />
    燕白颔嘱咐明白,方才回寓,与平如衡说知此事,道:“你我功名亦已成就,兄又聘了绛雪,小弟再和合了阁上美人^,便可谓人生得意之极矣?!逼饺绾獾溃骸笆乱寻司?,何患不成!”二人说说笑笑,十分欢喜。

    不数日*,廷试过。到了传胪这日,天子临轩,百官齐集,三百进士济济伏于丹墀之下。御笔亲点燕白颔状元及第&,平如衡探花及第,各赐御酒三杯,簪花挂红^,赴翰林院去到修撰、编修之任。到过任&,敕赐游街三日,十分荣耀。

    过了数日,天子又召学臣王衮面谕道:“尔前特荐燕白颔,平如衡有才,今果次第抡元夺魁,不负所荐。赐尔加官一级,以旌荐贤得实?!蓖踬蜻低沸欢?。天子又谕道:“朕前敕尔搜求奇才者,原以山阁臣有亲女山黛与义女冷绛雪,才美过人&。朕以为女子有此异才,岂可男子中反无,故有前命。今果得燕白颔&、平如衡二人,以副朕求。朕因思天地生才甚难,朝廷得才,不可不深加爱惜。眼前四才&,适男女各半,又皆青年,未曾婚配。朕欲为之主婚:状元燕白颔&,赐婚山阁臣亲女;探花平如衡,赐婚山阁臣义女^。如此则才美相宜,可彰圣化。特赐尔为媒,衔朕之命,联合两家之好?!蓖踬蜻低烦扑痰溃骸笆ド鲜懿湃绱薧,真无异于天地父母。不独四臣感恩*,虽天下才人,皆知所奋矣^?!彼煨欢魍顺?。因暗想道:“圣上命我为媒,我若两边去说,恐他各有推却,便费气力^。既奉钦命,莫若设一席,请他两边共集一堂&。那时明宣诏旨,则谁敢不遵*?”主意定了,遂择了吉日*,发帖分头去请。又着人面禀道:“此非私宴,乃奉旨议事,不可不到?!?br />
    至临期,山显仁与燕白颔^、平如衡前后俱到^。王衮接入相见。礼毕,略叙叙闲话,王衮即邀入席。山显仁东边太师位坐了&,王衮西席相陪,燕白颔、平如衡坐于下面客席&。饮过三杯,王衮即开谈道:“学生今日奉屈老太师与状元、探花者,非为别事&。因昨日蒙圣恩面谕,人才难得&,不可处之不得其当。山老太师有此二位奇才闺秀,实系天生;今科又遇状元,探花二位名世奇英&。定从岳降^??瞿晗嘟蚕喾?,可谓聚淑人君子于一时&。若不缔结良姻,以彰《关雎》&、《桃夭》之化,不足显朝廷爱才之盛心也。故特命学生恭执斧柯,和合二姓。故敢奉屈,以宣天子之命。老太师与状元,探花,礼宜遵旨谢恩?!鄙较匀实溃骸笆ッ哺也蛔?。但陈人联姻新贵,未免抱不宜之愧?!毖喟昨バ闹兴湟拼?,却一时开口不得。惟平如衡十分着急^,因连连打恭^,说道:“勿论圣上鸿恩所不敢辞,即老恩师严命岂敢不遵??錾教μ┥街?,得附丝萝,何幸如之!但恨赋命凉薄,已有糟糠之聘。风化所关,尚望老师代为请命&?!蓖踬虻溃骸疤交ú钜?!守庶民之义,谓之小节;从君父之制,谓之大命。孰轻孰重,谁敢妄辞?”平如衡道:“愚夫愚妇立节,圣主旌之,非重夫妇也&,敦轮也。门生之聘,谓门生之义,则轻则小,谓朝廷之轮,则重,则大也。尚望老师为门生回天!蓖踬虻溃骸笆掠芯?,亦有权;从礼为经,从君为权。事有实,亦有虚:娶则为实^,聘尚属虚。贤契亦不可固执^?!鄙较匀始嘶ハ啾缏?,因说道:“王老先生上尊君命,固其宜也;平探花坚欲守礼&,亦未为不是朝。依老夫看来,必须以此二义上请&,方有定夺?!蓖踬蛴肫饺绾庖黄胗Φ溃骸笆?。明早当同入朝请旨?!毖喟昨ヌ登胫?,因说道:“门生亦有隐情,敢求老师一同上请?!蓖踬虻溃骸疤交ㄒ哑?,尚可公言;状元隐情&,何以形之奏犊?这个决难领教?!毖喟昨ニ觳桓以傺?。大家又饮了几杯,遂各各散去。

    到了次早,王衮果同了平如衡入朝面圣^。不期扬州知府窦国一,因平如衡中了会元,探花^,与冷大户说知^,叫他速速报知女儿定亲之事。自家在扬州做了四年知府,也要来京中谋复原职。因讨了赍表的差*,竟同冷大户赶进京来^。

    到了京师,冷大户竟到山府去见女儿。窦知府这日恰恰朝见,在朝房劈面与平如衡撞见。平如衡忽然看见,满心欢喜^,道:“窦公祖几时到京?恰来得好,有证见了^!”因引与王衮相见&,道:“门生的媒是窦公祖做的?!瘪贾ξ实溃骸疤交ㄒ颜几呖?,为着何事,忽言及斧柯?”平如衡道:“晚生蒙圣恩赐婚&,欲以有聘面圣恳辞。今恐无据,圣主不信^。恰喜公祖到来*,岂非一证?”窦知府道:“原来为此。俟面圣时,理当直奏?!蓖踬虻溃骸疤交ǹ啻枪套圆环?,只可惜辜负圣上一段怜才盛意?!瘪贾溃骸扒虢掏醮笕?,圣上怎生怜才?”王衮道:“圣上因爱探花有才,又爱山阁下令爱有才*,以才配才,原是一片好意,非相强也。探花苦苦推辞^,岂非辜负其意乎?”窦知府听了^,着惊道:“圣上赐婚探花者,莫非就是山阁臣之女山黛么?”王衮道:“不是山黛,是第二位义女冷氏?!瘪贾?,大笑道:“若果是义女冷氏,王大人与探花俱不必争得,也不必面圣^。请回,准备合卺。我学生一向还做的是私媒,如今是官媒了?!蓖踬蛴肫饺绾饩憔实溃骸笆ド洗鸵换?,晚生定一婚,二婚也。为何不消争得*?”窦知府道:“圣上所赐者,此婚也;探花所定者&,此婚也。二婚总是一婚^,何消争得?探花*,你道山相公义女是谁?即冷绛雪也?!逼饺绾庥志窒?,道:“冷绛雪在扬州,为何结义山府?”窦知府道:“说来话长&,一时也说不尽。但令岳闻知探花高发,恐怕要做亲,已同学生赶进京来,昨已往山府报知令爱去了?!蓖踬蛴肫饺绾馓?,欢喜不胜,道:“若非恰遇窦老先生,说明就里^,我们还在梦中,不知要费多少唇舌?!瘪贾溃骸安槐馗証,二位请回,学生朝见过^,即来奉贺矣*?!彼蛋?,王衮与平如衡先回不题。

    却说冷大户到京,问知山显仁住处,连晚出城*,直到皇庄来见。山显仁闻知冷绛雪父亲来到,忙接入后厅相见^。冷大户再三拜谢恩养。山显仁一面就留饮^,一面就叫冷绛雪出来拜见父亲。冷绛雪拜毕,冷大户就说道:“我不是也还不来,因与你许了一头好亲事,只怕早晚要做亲,故赶来与你说知?!崩溏┳啪溃骸案盖鬃鍪?,为何这等孟浪*!既要许人,为何不早通知?如今这边已蒙圣上赐婚了,父亲只好回他?!崩浯蠡凳ド洗突?,只好回他,竟吓呆了。半晌方说道:“为父的聘已了,如何回他?”冷绛雪道:“不回他&,终不然倒回圣上?”冷大户道:“若是一个百姓之家便好回他^,他是新科的黄甲进士,又是扬州知府为媒,叫我怎生开口?”冷绛雪道:“说也徒然。知府,进士难道大如皇帝?”冷大户听了默然,愁眉叹气*,连酒也不敢吃。山显仁看见,道:“亲翁且不必烦恼,还喜得赐婚之人也曾聘过^,明早还要面圣恳辞^。若辞准了^,便两全矣。且请问亲翁,受了何人之聘&?”冷大户道:“门下晚生原自不敢专主*,当不得窦知府再三骗我,说他是个有名的大才子,新科中了亚魁&。这进京会试*,不是会元&,定是状元^。说得晚生心动,故受了他的聘定!鄙较匀实溃骸八缃裰辛私?,则窦知府也不为骗你了?!崩浯蠡У溃骸爸械构恢辛嘶嵩?,又殿了探花*。虽不是骗我^,只是骗我把事做差了,如今怎处?”山显仁听了大惊^,道:“会元&,探花,这等是平如衡了*?”冷大户道:“正是平如衡?!鄙较匀侍?,看着冷绛雪大笑道:“大奇*,大奇!平如衡苦苦说扬州已聘者,原来就是你!”冷大户忙问道:“老太师为何大笑称奇?”山显仁道:“亲翁不知*,圣上赐婚的,恰正是平如衡*。你道好笑不好笑?你道奇也不奇!”冷大户与冷绛雪各各欢喜。

    到次早*,山显仁忙着人去报知王衮,不料王衮也将朝房遇着窦知府说明之事,来报知山显仁了&。两个俱各欢喜。只有燕白颔与山黛心下微微有些不快^。王衮随将此事奏知^,天子愈加欢喜*,因说道:“窦国一既系原媒,着复原官,一同襄事?!币虼痛蟮谝凰鵡,与燕白颔、平如衡同居。又命钦天监择吉成婚*。又敕同榜三百进士,伴状元,探花亲迎;又撤金莲宝炬十对赐之。文武百官见圣上如此宠眷,谁敢不来庆贺^?金帛表礼,盈庭充室&;衣冠车马,塞户填门。满长安城中,闻知钦赐一双才人娶一双才女,大家小户^,尽来争看。

    到了正日,鼓乐笙箫,旌旗火炮^,直摆列至皇庄&。燕白额与平如衡,乌纱帽,大红袍,簪花挂红,骑了两匹骏马,并辔而行&。王衮、窦国一与三百同年,俱是吉服,于后相陪。道旁百姓看见燕白颔、平如衡青年俊美&,无不啧啧称羡。这边山黛与冷绛雪金装玉裹,翠绕珠围。打扮的如天仙一般。山显仁穿了御赐的蟒眼,冷大户也穿了中书冠带,相随接待^。须臾二婿到门,行礼款待毕^,然后山显仁与罗夫人送二女上轿*,随从侍妾足有上百*。一路上&,火炮与鼓乐喧天,旗彩共花灯夺目。真个是天子赐婚,宰相嫁女*,状元^,探花娶妻,一时富贵,占尽人间之盛*。娶到了第中,因父母不在堂,惟双双对拜,送入洞房*。外面众官的喜筵^,都托了王衮、窦国一两个大媒代陪不题。

    却说平如衡与冷绛雪在房中彼此觌面,俱认得是闵子祠相遇之人,各叙天缘^,与别后系心,今得相逢之故,万分得意,不必细说*。燕白颔与山小姐虽各有阁上美人,阁下书生一段心事,然到此地位,燕白颔娶了天下第一个才女,山小姐嫁了天下第一个才人&,今日何等风蚤!就是心有所负^,也只得丢开罢了。不意到了房中,对结花烛&,揭去方巾,彼此一看,各各暗惊^。这个道:“这分明是阁上美人?!蹦歉龅溃骸罢夥置魇歉笙率樯??!钡替至?,恐有差误^,不敢开口。二人对饮合卺,在明烛下越看越像。燕白颔忍耐不住,便取出蔡老官寻访的那柄诗扇&,叫侍妾传与山小姐看*,道:“下官偶有一诗^,请教夫人^,幸不嫌唐突?!鄙叫〗憬恿艘豢?,忽眉宇间神情飞跃,竟不回言,也低唤侍儿,取出一柄诗扇^,传与燕白颔,道:“贱妾也偶有一诗,请教状元^,幸勿鄙轻浮!毖喟昨ソ恿艘豢碸,见就是前日付与蔡老官的和诗,喜得燕白颔满心奇痒,不知搔处。只见众侍妾观望,不敢叙出私情,只哈哈大笑&,道:“这段姻缘虽蒙圣恩赐配,又蒙泰山俯就&,夫人垂爱,然以今日而论,实系天缘也?!鄙叫〗悴缓么鹩?,只是微微而笑。饮罢,同入鸳帏。一双才子才女,青年美貌,这一夜真是百恩百爱,说不尽万种风流&。

    到了次日,夫妻闺中相对,燕白颔见侍妾如云&,只不见前日对考的青衣记室^,因问山小姐道:“莫非记室体尊,不屑侍御,不曾携来?”山小姐道:“已来矣,满月时当与状元相见?!毖喟昨コ黾饺绾?,说知阁上美人即系山小姐,平如衡大喜,道:“真可谓奇缘也!”燕白颔又说及青衣之事*,平如衡道:“小弟也曾问来,弟妇也是如此说!?br />
    到了满月,山显仁与冷大户一齐都来&,两位新人出房相见*。山小姐冷绛雪与燕白颔、平如衡是姐夫妹夫,大姨小姨,交相拜见。拜罢*,山小姐因指着冷绛雪对燕白颔说道:“状元要见青衣记室,此人不是么?”冷绛雪也指着山小姐对平如衡道:“探花要见青衣记室,此人不是么?”燕白颔与平如衡看了,俱各大笑,道:“原来就是大姨娘,小姨娘假扮了&,耍我们的&。我就说天下哪有如此侍妾?今日方才明白。不然叫我抱惭一世?!鄙较匀市λ档溃骸叭舨蝗绱?,二位贤契如何肯服输?”惟冷大户不知,因问其故。山显仁对他说明*,也笑个不了。说罢,合家欢宴^,其乐无极&。

    到次日,山显仁因约了王衮、窦国一^,率领二婿两女&,同诣阙谢恩。天子亲御端门赐宴,因召说道:“朕向因见山氏《白燕诗》方知闺阁有此奇才^。复因闺阁有才,方思搜求天下奇才。今获二才子,二才女,配为夫妇,以彰文明之化,足称朕怀矣。汝四人之婚,虽朕所主,今日思厥由来,实白燕为之媒也。汝四人还能各赋一《白燕诗》以谢之么?”四人同奏道:“陛下圣命&,敢不-承?!碧熳哟笤胇,因命各赐笔墨。四人请韵,天子因思说道:“不必另求,即以平、山、冷、燕四韵可也&!彼某剂熘?,各各挥毫。此时方显真才之妙,但见纸落云烟,笔飞鹘兔,日晷不移,早已诗成四韵,一齐献上。天子展开,次第而观*。只见平如衡的是:

    疑是前身太白生*,双飞珠玉兆文明。

    不须更羡丹山凤,兴贲衣裳天下平。

    山黛的是:

    云想衣裳玉想鬟,不将紫颔动龙颜*。

    若非毓种瑶池上&,定是修成白雪山。

    冷绛雪的是:

    红芳付与群芳领,双双玉殿飞无影*。

    九重春色正融融&,白雪满身全不冷。

    燕白颔的是:

    寻莺御柳潜还见*,结梦梨花成一片。

    天子临轩赏素文,始知不是寻常燕。

    天子览毕,龙颜大悦,即赐与山显仁、王衮、窦国一遍观^。因谕说道:“汝四人有才如此,不负朕求才之意矣&?!庇执突兑?。饮至日午,钦天临奏:才星光映北阙,当主海内文明,国家祥瑞,天子大喜,因各赐金帛彩缎。山显仁因率领诸臣谢恩退出。

    自此之后,燕白颔与山黛,平如衡与冷绛雪,两对夫妻,真是才美相宜,彼此相敬*,在闺中百种风流,千般恩爱*。张寅与宋信初时犹欲与他二人作对&,到此时,见他一时荣贵^,只得撺转面皮来趋承庆贺。燕白颔、平如衡度量宽大,不念旧恶^,仍认作相知^,优礼相待。山显仁得此二婿,十分快活*,竟不出来做官,只优游林下快活。

    后来燕白颔同山黛荣归松江,生子继述书香。平如衡亦同冷绛雪回到洛阳,重整门闾,祭祀父母,连叔子平教官都迁任得意。

    若非真正有才^,安能如此?至今京城中俱盛传平、山^、冷、燕为四才子。闲窗阅史,不胜忻慕,而为之立传云——
三江阁 | MC爱好者 | 择天记小说 | 玄幻小说排行榜完本 | 轮奸小说 | 东方卫视直播5频道 | 绿软下载站 | 医学教育网 | 中国漫画网 | 致我们单纯的小美好小说 | 全本小说网 |